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人々は新しいハードウェアを待ち望んでいる

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かつて、もうひとつの「日本のものづくり」が存在した。それまでなかった新しい体験を提供するものをつくる、ホンダやソニーはそんな「日本のものづくり」のチャレンジャーであった。そんな「ものづくり」の動きが、いま米国で西海岸を中心に始まっている。

デジタル一眼レフとスマートフォンのカメラで十分だと思っていた人々が、 GoProというこれまでになかった新しい体験を提供してくれるカメラに興味を持ち始めている。一部のアスリート向けのアクションカメラが、放送局の取材やバラエティー番組などのロケで使用されるようになり、 2013年には台数ベースでソニーを抜いてビデオカメラ市場のトップに躍り出ていた。それでも、まだまだユーザーと用途は限られているように思えたが、先月末に新製品とともにこれまでと同等の機種が日本でも10月に 19,800円で発売されるという発表があった。この価格になると、面白そうだからちょっと使ってみようかというユーザーが新しい使い道やその映像を発信するようになる。さらに映像をライブ配信するアプリまで登場した。人々は競ってライブのストリーミング配信を始めるかもしれない。

インテルが実施している「MAKE IT WEARABLE チャレンジ」のファイナリストとして残っているNixieは、究極の「自撮り」カメラだ。



普段は腕時計のように手首に装着しておくことができ、必要なときに飛ばせば自分を撮影してブーメランのように戻ってくる。まだ試作機の段階だが、そのコンセプトは素晴らしい。実は僕も考えていたものだったので、この映像に出会ったときには「やられた」と思った。もっとも僕は、次のカメラのコンセプトの一つとして考えていたに過ぎなかった。ウェアラブルである必要はないように思うが、「自撮り」のニーズは非常に大きいはずだ。映像にあるようなスポーツなどの特別なシーンだけでなく、一人で旅行に出かけたときや、バーベキューなどで、自分(達)の周りを飛び回って写真やビデオを撮ってくれたら、それはきっといままでになかった新しい価値を提供してくれるはずだ。

撮影後にピントを合わせることができるカメラとして話題になったLytroが、この8月に一眼レフのようなデザインの新製品を発売した。まだ撮影後のソリューションが不十分であったり、スマートフォンに内蔵されるソフトやハードなどの競合も出始めてきているなどの課題も多いが、これも新たな体験を生み出すことができる可能性をもっていると思う。

これらは日本のお家芸ともいえるカメラビジネスに対するチャレンジャーの例だが、西海岸のものづくりの動きの氷山の一角なのかもしれない。かつての日本にあった、ソニーやホンダに代表される「ものづくり」の熱いムーブメントが西海岸で始まっている。そこは新しい価値を生み出すための想像力と応用力に溢れているように感じる。近いうちに、直接その空気に触れて、その秘密を探ってきたいと思っている。

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