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灘や開成に行く子供こそ中卒で働いたほうがいい その1

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このように最難関中学を目指す中学受験、首都圏なら二番手、三番手の中学を目指すのさえ、かなりハードになる。だから、子供を塾に入れて、そんなに勉強をさせて、健全に育つのか、などという批判があったり、受験テクニックだけに長けた偏差値エリートばかりでは、日本はどうしようもなくなる、という批判もある。しかし、こうした批判はとても見当違いであると思う。以下にその理由を述べよう。

そもそも勉強時間は、大してハードではない。塾の拘束時間がぐっと増える6年生を例に取ろう。塾にいる時間は、平日の4時間✕3=12時間と、週末のテストの3時間、日曜日の講座の5時間ぐらいだ。週に20時間ぐらい。これに家庭学習やテストの見直しで週に10時間ぐらい。合計はたったの30時間しかない。一番楽な公務員や、ぬるいサラリーマンの週の労働時間は8時間✕5=40時間だ。子供は、小学校で友だちと遊んだり、息抜きできるので、週に30時間程度の勉強時間はまったくハードではないだろう。実際に、ほとんどの子供が毎日8時間は睡眠を取り、余裕を持った生活をしている。

また、毎月のテストによるクラス分けも、毎週のテストによる席順替えも、ほとんどの子供は、テレビゲームのスコアみたいに楽しんでいる。実際に、学校ではぜんぜん勉強が好きじゃなかった子供が、塾に入った途端に、テストですぐにスコアが出る塾のゲームに熱中しはじめて、勉強が好きになったりする。特に男の子は競争心が旺盛で、こうしたクラス替えを楽しんているように思える。

それに終身雇用でまったく研究しなくても首にならず、毎年、毎年頭が劣化していく大学の先生たちと違って、こうした大手塾の先生たちは、生徒からのアンケートなどで評価され、面白くて、子供の成績を伸ばせない授業をしていたら首になってしまう。だから、塾の先生は有能で、教え方の上手い先生が多いのだ。実際に、多くの子供が塾の授業をとても楽しみにしている。

そして、小学生が勉強する内容は、さすがに社会常識的なことが多いので、中学受験の勉強は、大人になっても無駄にならないものばかりだ。中学受験の国語で鍛えれば、将来、本を読むのに苦労しないだろう。実際に、大手塾の国語のテキストには、子供が教養を身につけ、楽しんで読めるような文章が多数収録されており、国語の授業やテストで読む文章がとても楽しみだという子供が多い。理科や社会は、まさに社会常識レベルの内容だ。

ちなみに、最難関中学の国語の問題や、社会に必要な日本地理、日本の歴史に必要な知識レベルは、大学入試センター試験よりも難しく、大学受験で言えば、だいたいMARCHレベルだと思ってもらえばいい。理科は大人の社会常識レベルだが、これは中学、高校とどんどん習うことが増えるので、さすがに大学受験レベルとはぜんぜん違う。文系科目は大学受験レベルだけれど。それでこのように大人になっても役に立つ中学受験の知識なのだが、ちょっと可愛そうなのは算数だ。

中学受験は算数で決まると言われるほど、算数は重要なのだが、文科省が定める小学生の算数の範囲は非常に狭くて、これが大いに問題なのだ。よく知られていることだが、小学生は方程式を習わないのだ。そして、中学以降の数学は方程式が全ての基本になる。なので、この非常に狭い範囲の中で、どんどん問題を難しくしていかないといけないので、その後の数学の勉強を考えると、中学受験の算数の勉強はちょっと無駄になる部分が多い。

じゃあ、小学生に方程式を教えればいいだろう、と思うかもしれないし、実際に多くの小学生は方程式ぐらい解けるのだが、いちおう方程式は使わない約束になっていて、大手の塾のカリキュラムは基本的に線分図や面積図を使った、方程式を使わない解法になっている。もちろん、そうした解法を学ぶのも悪いことではないのだが、何が言いたいかというと、中学受験の国語も社会も理科も、その後の大学受験や社会人の常識的にも、とても役に立つのだが、算数だけはちょっぴり無駄だということだ。最難関中学の算数を解くのに必要なトレーニング時間は、ざっくりと言えば、中学1年~3年までの3年分の数学を勉強するのに必要な時間と同じぐらいだ。だったら、中学入試を、ふつうの高校入試にしてしまって、中学1年から高校1年の数学の授業をはじめたほうがよっぽどいい、と思うのだ。

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