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日本の「高い米」はほんとうに高いのか? - つじむら・ひろお

先々週のマガジン9で、機会を与えていただいて、TPP問題について書かせていただきました。日本のお米の値段には、赤とんぼの舞う秋や、カエルの合唱が聞こえる夏や、みどり豊かな里山や、浄化されたきれいな水の価値も含まれている。だから外国産のお米に比べると値段が高いのだと、考えていただけないだろうか、というのがわたしの発言の趣旨でした。そのなかで、じつはあえて触れなかったことがあります。米農家の収入のことです。

 都会の皆さまは、おそらくスーパーマーケットあたりでお米を購入されておられるのだとおもいます。たとえば、5キロでいくらのお米を買われていますか? うちは、新潟魚沼産のコシヒカリだから5キロで4000円というかたもおられるでしょう。でも普通は、5キロで1500円から2500円のあいだ、という方が多いのではないでしょうか。ただいま、日本人の平均のお米の消費量は、年間60キロ弱。月にならせば5キロ。主食の値段が、一人あたり月に1500円〜2500円の出費ということになります。1日あたりにすると、50円〜83円。魚沼産コシヒカリでも133円。この値段が、現在の不況下の日本にあっても、高いとおもわれるでしょうか?

 たしかに、TPPに参加すれば、5キロで500円〜1000円という米も輸入されるでしょうから、米代は1日あたり17円〜33円に下がることはたしかです。1日の米代が50円から17円に下がるのだから、33円の得。ひと月に1000円もお得だから大歓迎、というかたも多いとおもいます。

 いっぽう、米農家の立場になってみます。日本全体のことはわかりませんので、やまねこムラの実態をふまえて申しあげます。岩手県の南部に位置するやまねこムラは、おいしいお米の産地です。おもに「ひとめぼれ」という品種のお米を作っています。平均して、ムラの米農家の反収(10アールあたりの収穫)は、480キロぐらいでしょうか。お米は60キロを1俵、と数えますので、480キロの収穫なら「反収8俵」といいます。この米を、米農家の多くは農協(JA)に納めます。すると、「概算金」という名で、米の代金が仮払いされます。これが、米農家の収入の基本になるのですね。

 この概算金が、今年は1俵8700円でした。昨年は1万2300円でしたから、一挙に3600円減ってしまいました。30%近く、米の値段が下がってしまったのです。1ヘクタールの米農家で、反収8俵なら、全体の収穫は80俵(4800キロ)ですから「概算金」は、8700円×80俵=69万6000円です。これにくわえて、今年から戸別所得補償金が10アールにつき1万5000円出るようになりましたので、1ヘクタールなら15万円のお金が入ります。合計すると、84万6000円。これが、経費や人件費含めた米農家の1年間の収入です。

 経費のなかには、トラクターや田植え機の燃料代、苗代、肥料代、農薬代、水利権代、地代などが入ります。4月の田おこしから始まって、5月の田植え、夏の除草や水管理、秋の害虫防除、稲刈り、乾燥、脱穀などの人件費を考えれば、どう節約しても赤字になってしまうのが現状です。

 そういう収支決算は別にしても、1ヘクタールの水田を経営して、春から秋にかけて懸命に働いて収穫した80俵(4800キロ)のお米が、戸別所得保証金を含めても、米農家には85万円弱にしかならないのです。5キロあたり、881円です。

 昔風に表現すれば、1升(1.8リットル=1.5キロ)のお米が、米農家には264円の収入にしかならないのです。500ミリリットルだと、74円弱です。コンビニやスーパーで売っているお茶や水が500ミリリットルのペットボトルで98円ぐらいですから、水やお茶より安いということになります。これでも、日本の米が、ほんとうに高いということなのでしょうか?

 主食の値段が、水より安い。農家の平均年齢が65歳を超えて、日本の農業に若い人が入ってこないのが問題となっていますが、つまりこの収入では、一家を支えていけないからです。TPPに参加しなくても、日本の農業(特に米農家)は滅びの道を歩んでいる、というのが実態です。TPPに参加することで、その瀕死の農業がとどめをさされることはたしかだ、とわたしは考えています。

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