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「若者による犯罪が増えている」という感覚、マスコミが原因なの?

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若者による犯罪が減少傾向にあります。過去10年間の上半期の刑法犯少年検挙人員および人口比(同年齢層人口1,000人当たりの検挙人員)をまとめた警察庁の資料によれば、検挙人員数は平成15年以降の8年連続で、同人口比は平成17年以降の6年連続で、それぞれ前年を下回っています:

■ 刑法犯少年の推移(上半期)

リンク先を見る 

こちらの資料から転載しました)

また通年の結果で見ても、刑法犯少年の数は平成16年〜21年まで6年連続で減少(22年についてはまだ発表されていません)。だからと言って犯罪を犯す少年が何万人もいて良いわけではありませんが、少なくとも減少傾向にあることは統計データから明らかになっているわけですね。

一方で先日、こんな記事がネットで注目を集めていました:

少年非行、減少の実感なし 内閣府の世論調査 (47NEWS)
少年の刑法犯が減り続け、周囲で子どもの非行をあまり見聞きしていないのに、少年非行が「増えている」と感じている人が75・6%に上ることが29日、内閣府の世論調査から分かった。非行の背景として、携帯電話やネットの普及で見知らぬ人が出会える環境があると回答した人は63・4%もいた。

内閣府によると、調査は昨年11〜12月、全国の成人3千人を対象に面接形式で実施、1886人が答えた。身の回りで実際に少年非行が起きていないと答えた人は44・3%で、2005年1月の前回調査の34・9%から10ポイント近く増加。

05〜09年に少年の刑法犯の摘発者数は3割近く減少したが、今回の調査で非行が「減っている」と答えた人は3%しかいなかった。担当者は、テレビ、新聞などの影響で非行が深刻化しているとの認識が社会にあるとみている。
実際には少年の刑法犯が減っているにも関わらず、少年非行が「増えている」と感じる人が多数派を占めているという結果に。記事中にある「担当者」というのが誰を指すのか不明ですが、マスメディアの報道姿勢が認識のズレの原因ではないかと指摘しているとあって、ネット上では「やっぱりマスゴミか」的な感想を述べている人が多く見られます。

個人的にも同じような感覚を抱いたのですが、どうにも情報が少なすぎます。アンケートで何かおかしいと感じる結果が出たら、まずは調査票を疑うのが先でしょう。ということで元データを探してみたのですが、残念なことに内閣府の公式サイト上ではまだ発表なし。それではと他の新聞社系サイトを検索してみたのですが、同じ調査結果の別の部分(特に「非行を防ぐ上で大きな役割を果たすのは」という箇所)ばかり報じられていて、上記のギャップについて触れていたのは僕が見た限りで47NEWSと日経新聞のみでした。きっと紙の方の新聞ではちゃんとこの点も報じている、と思いたいところですが……。

ただし内閣府のサイト上で、2005年に行われた同じ内容の調査結果(少年非行等に関する世論調査)を見つけることができました。こちらの資料を使って、簡単ですが考察してみましょう。

まずは調査票から。もし「非行が増えていると感じますか?」という聞き方であれば、刑法に触れるような重い犯罪が減っていたとしても、いたずらレベルの行いが増えていれば実感として「非行が増えている」という回答になるでしょう。これについて、2005年版の調査票では、
最近、少年非行が問題となっていますが、あなたの実感として、こうした少年による重大な事件が以前に比べて増えていると思いますか、減っていると思いますか。

という質問文になっています。「非行」ではなく「重大な事件」と表現していますね。今回の調査も同じ文言だったかどうかは分かりませんが、仮に同じだったとすると、どうやら調査票だけにギャップの原因を求めるのは難しそうです。

それでは過去の傾向はどうだったのでしょうか。2005年の資料に、2001年の結果も掲載されていますので、3回分だけですが経緯をまとめてみましょう:

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