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海部俊樹元総理 さかなクン 語る 対談(下) 

(上):海部俊樹元総理とさかなクン対談
海部俊樹元総理 さかなクン 『自由民主』より

食事は感謝を込めて「いただきます」
 前号で、幻の魚クニマス再発見の経緯や自然の循環作用について語り合った海部俊樹元総理と東京海洋大学客員准教授でお魚らいふ・コーディネーターのさかなクン。 今号では、困難を乗り越える日本人の力強さ、感謝の気持ちの大切さ、魚の多様性など両者の対話は多岐にわたった。

 中学のとき精神修養や心構え、感謝の大切さ学んだ(海部)

さかなクン) 東日本大震災の後、岩手県、青森県、そして宮城県と福島県に伺いました。被災地に入る前は、小さなお子さまが、さぞかし怖い思いをされ、「海が嫌いになってしまった子もいっぱいいるのかな」ってすごく心配していたんです。でも、多くのお子さまが「もう海は怖くないよ。また海を見に行きたい」と話してくれたので勇気をいただきました。

海部俊樹元総理) 日本民族は苦難を必ず乗り越えるんだよ。いかにつらくても苦しくても、体験として学び、再び繰り返さないように努力するという民族性がある。

 かつて、僕の選挙区が伊勢湾台風の被害に遭ったことがある。僕が初当選した前年の昭和34年。津波と違って台風だが、水でやられたという点で今回と同じだよ。

 あのときは5000人以上の人が亡くなった。そういう悲惨な思いをしてきたので、今度の件も人ごととは思えない。ふるさとが遭った災害を思い出す。政府はできる限りのことをして、早くみんなに幸せを渡してほしい。


さかなクン) 海部先生。お優しい。

海部) ところで、どうして今の仕事を始めるようになったの。

さかなクン) はい。どういうお仕事がいちばん自分には向いているかとずいぶん考えて、おすし屋さん、水族館、またスーパーのお魚屋さんのコーナーなど、お魚にまつわるいろんな仕事を学ばせていただいたのですが、大好きなお魚の絵を描いたり、自分流にお魚の魅力をお伝えできる仕事はなかなかないんですね。

 それで、そういう仕事をするには、どうすればいいのかなあと思っていたときに、伊藤はやと社長(さかなクンが所属する株式会社アナンの社長)と巡り合ったのです。そして、魚の絵を描いたり、テレビ撮影でお魚のリポートをさせていただく機会をいただき、どんどん世界が広がりました! そして、多くの方々に〝さかなクン〟を覚えていただき幸せです。

 何かに興味を持ち、自分の大好きなことやものを見つけて、これだけは一生懸命に続けてみようと、ずっと調べ続けていこうと、そういうものを一つでも持つことが大事だと思います。だから、未来を担う、次世代を担う子供たちには、ぜひとも、自分たちがワクワクして、これはずっと続けたいというものを大事に持っていただきたいです。


海部) 僕の場合は、中学2年生のときに戦争に負けて、家も焼夷弾(しょういだん)で燃えてしまった。戦災者の一人なんです。だから、日本復興への思いは強かった。とにかく立候補してオレが政治家になってものを言わなきゃいかん、国を救わなきゃならんと思った。

さかなクン) カッコいいですねえ。

海部) そんな大それたことを考えていた。そして、僕の学んだ中学校は、仏教の学校だから精神修養や心構えを大事にしていた。やる気をなくすなということを強調していた。そういう教育を受けた。それも、僕の人生に影響したのだと思う。感謝の気持ちの大切さも学んだ。

さかなクン) 素晴らしいです!


 食べ物は命をいただくことだと気づいた(さかなクン)

海部) 朝晩、食事の前に両手を合わせて「いただきます」と言うでしょう。それは、今日一日生き延びていくために、力になるためにあなた方を食べて悪いけれどもいただきますということなんだな。

さかなクン) まさに感謝の気持ちですね。

海部) そう。手を合わせて。きっと、その気持ちをみんなが忘れないでがんばったら、日本は素晴らしい国になると思うよ。

さかなクン) はい! 海部先生!! お魚もおコメもお野菜も、お肉もおいしくいただき、栄養のバランスをとって、季節に応じていろんなものをいただけるということが、すごくうれしいですし、感謝の気持ちを持つことにつながると思います。

 食べ物をいただくというのは命をいただくことだと気づいたとき、「そういうことだったのか」と本当に感動いたしました。このことに気づかないと、「食べてあたりまえ、食べることができてあたりまえ」と思ってしまうのかもしれません。

海部) そうだね。

さかなクン) お肉の場合は、牛肉、鶏肉、豚肉と大きく分けられますが、お魚の場合は、赤身、白身はもちろん、マアジやマサバ、カツオやウナギ、マアナゴ、ヒラメ、マコガレイ、サケと、日本のお魚は、なんと4000種以上も知られています!

 世界中の約7分の1の種類のお魚が日本で記録されているんです! そして、日本では、春夏秋冬で季節に合ったおいしいお魚をいただくことができます。まさに日本の素晴らしさですね!

 でも、その約4000種のうち、日本各地で約300種ぐらいが食用になっていて、マアジやサケやマサバのようにふだんからいただいてるお魚というのは、そのうちさらに厳選されて約30種ぐらいなのだそうです。4000種もいる中でたった30種ほどのお魚しか食べていない。

 しかし、それ以外の、サメやエイの仲間やウツボなども、大きさや種類によって煮つけにしたりかば焼きにしていただくと、とてもおいしい。それなのに流通しないのはもったいないと思います。漁師さんは、「あ、このお魚は商品にならない、市場に出しても売れない、大きさも規格外」と、せっかくとれても流通、利用されないお魚が実に多いです。

 流通する魚種、規格サイズなどに限定せず、さまざまなお魚が食卓にのるようになれば、海外から多くのフードマイレージを使って輸入しなくても、日本だけで、もっとたくさんのお魚をおいしくいただけます。


 子供たちに自然の恵みを(海部)

 お魚の魅力伝えたい(さかなクン)


海部) 僕は子供のころ、小さいモロコやハヤの佃煮を「頭ごと食べなさい」と言われた。

さかなクン) 素晴らしいです! 丸ごといただけるなんてカルシウムも非常に豊富ですね。ちっちゃなお魚は、まるごといただくことが必要ですね。

 今は、骨がつっかかったら嫌だ、お魚を頭から食べるなんて嫌だというお子さまが増えてきています。お刺し身、煮つけ、照り焼きなど、原形がどんなお魚だったかわからない切り身でいただくことが多くなりました。


海部) そのへんの発想を転換するためにいちばん大切なのは、学校の給食の時間にみんなで小魚を丸ごと頭から食べるようにしたり、宣伝したりすることだと思う。子供たちが、自然の恵みをいただいて大きくなっていくといいな。

さかなクン) 先日、農林水産省から、お魚の魅力をお伝えするお魚大使に任命されました。ぜひとも海部先生とギョ一緒にお魚の魅力をお伝えする舞台に立たせていただきたいです。

海部) そうしましょう。がんばってね。

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