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  • Willy

子持ち学生カップルを応援しよう

昨年から今年にかけて、私のまわりではずいぶんと子供が生まれた、あるいは、子供が生まれる予定であるという話を耳にした。
日本人の知り合い、米国人の知り合い、その他の国の出身者とバックグラウンドは様々だ。

日本にずっと住んでいる方には少し意外かも知れないが、結構多いのが、博士課程在学中の2〜3年目あたりで子供が生まれるというケースである。
私の娘も、博士課程2年目に生まれたし大学院時代の知り合いにもそういう人が多い。
日本人の場合は、夫が博士課程在学中というケースが殆どだが、他国の人を含めると、女性の方が修士課程や博士課程在学中にというケースも結構多い。

日本の感覚で言うと、仕事も決まっていないのにという気分にもなるが最終的に子供が欲しいと思うなら時間のある院生のうちに子供が生まれた方が触れ合える時間も多いし卒業する頃には子供も大きくなっているのでいろいろと融通が利く。
最終的に子供が欲しいという前提の下でよく考えれば進学前や在学中に結婚して、在学中の一番余裕のある時期に子供をというのが最適解なのだろう。
米国では、大学院生が社会人に近い存在と見なされていることも大きい。

翻って日本の状況を見ると学生結婚や学生のカップルが子供をもうける事に対する世間の目はまだまだ冷たいように思う(私自身が少し保守的なのかも知れないが)。
特に女性にとっては出産に関する時間的な制約がタイトなこともありこのことが、女性の大学院進学を妨げる一因になっているのではないかと思うほどである。

こうした日米の雰囲気の違いは誰が何をやっていても気にしない米国社会と
同調圧力でなりたっている日本社会の差も大きいがもう少し具体的な違いもあるように思う。

国土の広い米国では大きな大学を中心に学園都市が形成されているところが多く様々な場所から引っ越してきた人が集まってできているそうした
都市は開放的な雰囲気になる。
そのため、どんな人でも世間体をあまり気にしなくて済む。
また、家族用の大学寮や、在学中の家族が多く住むアパートがあるため家族持ちの学生も社会との一体感を保ちやすい。

一方、日本の一流大学の大半は大都市に集中しているため少数派である子供のいる学生カップルは疎外感を感じやすく心地よい空間が社会の中にあまりないのではないか。

大学院進学者に限らず、晩婚化が長期的な少子化傾向の原因となっている中日本でも、学生カップルが子供を作りやすい環境を整えることはできないのだろうか。
社会の仕組みや、人々の意識、地理的な違いを一気に変える事は難しいがやれることはまだまだあるように思う。

もちろん、経済的な問題は一番大きいだろう。
米国でも大半の博士課程の学生は貧しい生活を送っているが少なくとも学費を免除してもらった上で最低限の生活をするだけの賃金を受け取っているのが普通だ。
文部科学省は、他国からの留学生に奨学金を出している余裕があるのなら
まず日本人の大学院生が独立した生計を営めるようにすべきだろう。

また例えば、研究大学が集中する東京や京阪神などの地域に国が少しばかりの補助金を投入して家族持ち学生用の借り上げアパートなり寮なりを設置してはどうか。
激安でなくても、民間のアパートなど、他の住居に比べて割安で入居希望が十分に集まる家賃水準であれば良い。
(実際、米国の大学寮の家賃は、民間対比でわずかに安い程度である。)
少数派の学生カップルも立場の近い人たちと接することが出来れば社会との一体感を感じることができるだろう。

大学内の託児所に関しては、近年かなり開設が進んでいるようだ。
東大本郷キャンパスでは2008年、慶応大日吉キャンパスでは2009年早稲田大学では2011年に、大学内の託児所が開設した。
いずれも、教職員だけでなく全ての学生が施設を利用できるようだ。
こうした動きを見ると、大学で学びながら子育てをするのが
当たり前の社会は、もうすぐそこに来ているのかも知れない。

子供をもうける学生カップルは少数なのでこうした施策でマクロの出生率に大きな影響が出るほどの効果は上げられないかも知れないが社会が結婚や子育てに関して多様な価値観を認めることはこれから子育てをする若者に対して良いメッセージを送ることができるだろう。

政治家の方達には、育休3年間などという無茶な政策を打つ前にもう少し柔軟に子育てのあり方を考えて欲しいものである。

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