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ビルトイン・スタビライザーを誤解している日経

 突然ですが、経済学の初歩的質問をしてみたいと思います。

 先ず、次の文章をお読みください。そして、それが正しいことを言っているか、間違っているのか、間違いであるならば何故間違いだと考えるのかをお答え下さい。

 「国が不況期に借金をして公共事業を実施し、好況になったら税収を増やして借金を返せば、景気の変動幅を小さくすることができます。この機能を経済学では『ビルトイン・スタビライザー』(自動安定化装置)と呼びます」

 さあ、如何でしょうか?

 「国が不況期に借金をして公共事業を実施し、好況になったら税収を増やして借金を返せば、景気の変動幅を小さくすることができます」

 それはそのとおり。

 問題は、その機能がビルトイン・スタビライザーと呼ばれるのか?

 如何です?

 違いますよね。だって、政府が何も特別なことをしなくても、景気の変動幅を小さくすることができるから「自動」安定装置なのですから。

 景気が過熱しているからそれを冷やし、景気が悪いから景気対策を打つのでは、「自動」ではないではないですか?

 それでもイマイチ信用できないというなら、OxfordのDictionary of Economicsの定義をご紹介しましょう。

画像を見る

・built-in stabilizers

  Any features of the economy that tend to limit economic fluctuations through routine behaviour, without the need for specific decisions.

  「特別な決定をすることなく、日常の行動を通じて経済的変動を抑制する傾向のある経済の特徴」

  The government's budget provides obvious examples.

 「政府の予算が良い例である」

  If national income falls, the application of given direct and indirect tax rates cuts revenue automatically;

 「もしGDPが減少するならば、一定の所得税と間接税が適用になる結果、税収を自動的に減らす」

  if unemployment rises, the application of given benefit rules ensures that income maintenance payments rise.

  「もし失業率が上がるならば、一定の失業保険が適用になる結果、所得補償の支払額が増加する」

  This raises the budget deficits, and limits the fall in incomes.

 「このことが予算の赤字を大きくし、所得の低下を抑える」

  Similarly, when national incomes rises the budget deficit falls.

 「同様に、GDPが増加するとき、予算の赤字が減少する」

  The advantage of built-in stabilizers over deliberate policy measures is that they operate automatically and immediately.

 「自動安定装置が裁量的政策よりも優っている点は、それが自動的にそして速やかに機能することにある」

 ちょっと長くなりましたが、自動安定装置の意味がよくお分かりになったと思うのです。

 設問にある「国が不況期に借金をして公共事業を実施し」というのは、自動安定装置の反対の「裁量的政策」(deliberate policy)であるのです。

 では、こんな大勘違いをするのは一体誰なのか?

 あの日経新聞なのです。

 設問の文章は、本日の「ニュースを読み解く やさしい経済学  終章 アベノミクスを考える」の中に出てくる文章です

 経済がイマイチ分からない初心者などのためにこのコーナーは設けられたのではないのですか?

 なのに何故そんな間違いをしでかすのか?

 もちろん、人間には間違いや勘違いは付きものですから、こうしたことも起こり得るとは思うのですが、新聞の編集は1人でやるものではありません。何人もの目を通っているはずなのに‥
 
 でも、こんなことをしでかしてしまう。

 速やかに訂正の記事を掲載することが必要でしょう。

 だって、この記事を真に受ける読者がいるからです。

 そして、例えば就職の面接でビルトイン・スタビライザーが話題になって、日経に出ていたとおりの応答をすると、「君、間違っているよ!」と言われかねないからです。

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