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子どもにとって「よい甘えさせ方」と叱り方のポイント

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 2021年もコロナが猛威を振るった年でした。コロナ禍は子どもの心にも大きな影響を与えており、昨年度は小中高生の自殺や不登校が過去最多を更新。今の子どもたちの状況をどう認識し、大人はどう向き合っていくのがよいのでしょうか。心療内科医・明橋大二さんにお話をうかがいました(※画像は明橋大二さん)。

* * *

――2021年もコロナ禍で揺れ動く一年でした。子どもたちはどんなようすだったのでしょう。

 2020年度の不登校児童生徒数は過去最多を記録しましたが、2021年度はそれを上回るだろうというのが、心療内科医としての現場感覚です。コロナ・ストレスの一つのサインだと感じるのは、子どもの強迫性障害の相談が増えたこです。もともとの気質が心配性であったり、人一倍いろいろなことを気にしたりするタイプの子が、コロナによって、さらに不安が強まり、不潔恐怖やバイ菌恐怖となって、手洗いを必要以上にくり返すのが典型的な症状です。

止められない長時間の手洗い

 家族にうつしたらいけないと言って、学校から帰ると手が真っ赤になるまで何時間も洗い続けてしまう。服にバイ菌がついたのではないかといって、家に帰ったら、服をすぐ脱いでシャワーを浴びる。2021年はそういった子どもがすくなからず見られました。

――コロナ禍では逃れようのないストレスを子どもも感じているのだと思います。どうやって子どもの気持ちを発散させたらよいのでしょうか?

 やはり「子どもの話を聞く」、これに尽きると思います。2020年には自殺者の数が11年ぶりに前年を上回りました。なかでも女性と子どもの自殺が増加しています。背景の一つとして考えられるのは、コロナによるコミュニケーションの遮断です。ママ友とおしゃべりをして、日ごろのストレスを発散していたお母さん方も多いでしょう。子どもたちにしても、友だちと話をしたり、体を動かしていっしょに遊ぶことは、ストレス発散の大事な手段です。しかし、コロナ禍ではそれができなくなってしまいました。だからこそ大人はしっかりと子どもの話に耳を傾けてほしいと思います。

 子どもは不安を感じると「甘える」という形でサインを発します。具体的には「親にベタベタする」「スキンシップを求める」「夜、親の布団に入ってくる」などです。こういう甘えを受けとめることは、子どもに安心感を与え、ストレスを軽減するために大事です。そして甘えの表現の一つが「話を聞いて」と求めてくることなのです。

 子どもの話を聞くときに大事なことは、「子どもが話したいときに、そのタイミングで聞く」ということです。とくに思春期の子の場合は、話しかけてきた「そのときに聞く」ことが大事です。思春期になると、子どもは親に話を聞いてほしいと、あまり思わなくなってきます。でも、ごくたまに、聞いてほしくなるときがあるわけですね。ところが親はそういうときにかぎって忙しい。「今ちょっと忙しいから」とか「あとにして」と言ってしまいます。じゃあ、あとで子どもが話をしてくるかというと、来ません。気持ちが変わってしまうからです。ですから年ごろの子が「話がある」と切り出したときは、どんなに忙しくても手を止めて、そのときに耳を傾けてほしいですね。

著者・明橋大二/イラスト・太田知子/1万年堂出版

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