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企業が帝国化する

最近、『企業が「帝国化」する』というタイトルの本を出版しました。

いわゆる「グローバル企業」らは急速に帝国化しつつあります。

かつてはマイクロソフトが帝国になぞらえられ、最近ではアップルやグーグル、あるいは石油最大大手のエクソンモービルなどがしばしば「帝国」と揶揄されます。

彼らがどんなあこぎな商売をしているのかは本書を読んで頂くとしましょう。概略を知りたい方はこの書評(琥珀色の戯言/【読書感想】企業が「帝国化」する)を読んで頂けるといいかもしれません。

とにかく唖然とするほど商売に徹しており、なんというかあまりの思い切りの良さに清々しささえも漂うほどです。

例えば最近、英フィナンシャル・タイムズに掲載された"Amazon unpacked"(アマゾン、梱包を解く)という記事が話題になっています。

アマゾンの物流センターでは人間がまるでロボットのように低賃金で使われている、というお話です。

作業員たちの手にはリアルタイムで生産性を図るためのセンサーが着けてあるという記述があります。要するにサボっているとすぐにバレるような仕組みが電子的に構築されていることのようです。

忙しい日にはフットボール競技場ほど大きさの倉庫内を1日24キロ(!!)も歩く、とあります。人間の歩く速度は時速4キロ程度と言われていますから、1日6時間歩いていることになります。

倉庫内の様子もなかなかインパクトがあります。


この中を行ったり来たり6時間歩くわけですね。具体的なイメージが湧いてきます。

しかしこんなのは序の口です。

アップル製品を製造しているフォックスコンでは月80時間余りの残業がしばしば発生し、賃金が払わわれないことがあることなどが発覚して問題視されました。

これを読んで「月80時間なんてたいしたことないよ。オレだってもっとやっているし、そんな企業、日本にだって沢山ある」という反応も頂きました。私も最初はそう思ったんです。

ですが大きな勘違いがあります。フォックスコンの労働者はデフォで週6日、1日12時間労働なんです。つまり残業ゼロの状態ですら日本人の定時の労働よりも月〜金で20時間、そして土曜日に12時間の合計週32時間働いています。4週でなんと128時間。これにプラスして残業が80時間です。つまり日本人の基準に直すと月208時間の残業と同じ労働時間です。

しかも時給2ドル。12人部屋の寮にベット一つだけあてがわれて、これをこなすんです。

で、どうする?
アップルやアマゾンなどといった「私設帝国」たちはどこもこういった搾取の上に成立しています。食品産業もエネルギー産業も、産業という産業が同じことです。

では、こんな時代をいったいどんなふうに生きていけばいいんだろう? と模索する過程で書き上げたのが今回の一冊です。

最初は現実の救いのなさに暗澹として

貴様はもう死んでいる

というタイトルの最終章を設けて、ひたすら残酷な現実をこれでもか!と書き続けようかと思ったくらいです。

でもそれじゃああんまりだと思ってもう少し希望のあるメッセージを書いてみました。

小飼弾氏はこれを「ジェダイになるしかない」というふうに読み取ったようであり、半導体開発の第一人者で現在中央大学で教鞭をとっておられる竹内健氏は「当たり前のこと」と受け取ったようです。

私は両氏のそれぞれの解釈をご拝読させて頂き、それぞれに「その通りだ !」と感じました。両氏とも鋭い切り口で読み解いてくださり、感謝の限りです。



この最終章はあと数年で大人になる私の息子たち、そして彼らの世代へのメッセージでもあります。

帝国で働くもよし。そこから外れて生きる道を模索するも良し。

あるいは倉庫で1日24時間は歩くのも良かろう。

帝国なんて打ち壊してやる、というのもまたひとつの在り方だと思う。

選択肢は君たち自身の手にある。

いずれにせよ仲良しこよしで生きて行ける時代はそろそろ終りつつあるみたいだ。

自分の頭で考え、自分で切り拓いてゆけ。

それが君たちへのメッセージ。

Good Luck!!

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