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巨人・原監督 来季続投方針で不安視される“全権監督”ゆえの綻び

来季続投の方針が報じられている巨人・原辰徳監督だが…(時事通信フォト)

 原辰徳監督の続投は順当か、それとも──。今季3年契約の3年目を迎えていた巨人・原監督が来季続投する方向だと報じられている。しかし、チームは12日の阪神戦に敗れて、リーグ3連覇の可能性が消滅。7連敗と泥沼から抜け出せず、4位・広島とのゲーム差は5(10月12日現在。記録は以下同)となっている。プロ野球担当記者が話す。

「さすがに残り試合数から考えて可能性は低いと思いますが、もしBクラスに落ちることがあれば、原監督の電撃辞任もあり得ます。Aクラスに残れば続投で間違いないでしょう。

 原監督は優勝できなかった高橋由伸監督の後を受けて、2019年から連覇している。高橋監督が岡本和真という4番を育てた遺産を受け継いだ面もありますが、もしあのまま高橋監督だったら、巨人の連覇は本当にあったのか。今でこそ采配批判も増えていますが、原監督の実績は揺らぐものではない」(以下同)

 原監督は通算15年で9度のリーグ優勝、3度の日本一に輝いている。監督通算1000勝を超え、既にV9(9年連続日本一)という偉業を成し遂げた川上哲治監督の勝利数も上回っている。

「よく補強のおかげだとも言われますが、第2次政権の長嶋茂雄監督もFAや逆指名ドラフトなどで有り余る戦力を抱えながら、9年で優勝3回、日本一2回でした。一昨年からの連覇にしても、原監督以外の指揮官なら勝てたかと言えば、それはわからない。

 適材適所で選手を起用し、若手とベテランを融合させながら、チームを良い方向に導いた。それを1年優勝できないから辞めろと言うのは酷かもしれません。仮に阿部慎之助二軍監督が就任して勝てなければ、また辞めろと言われますし、『原監督に戻せ』という声も出てくるでしょう。それくらい巨人の監督は目先の1勝が求められる。

 ただ一方で、今まで見られなかった歪みも出ている。再三指摘されていますが、中田翔の獲得は経緯から選手への伝達の仕方、起用法まで全てにおいて独断でやり過ぎたのではないでしょうか。あの件からチームがおかしくなった印象もあります」

 チームメイトへ暴行を働き、日本ハムで無期限謹慎処分を受けていた中田が無償トレードで巨人に電撃移籍をしたのは8月20日。翌日には一軍登録され、翌々日にはスタメン出場でホームランを放った。これには他球団のファンのみならず、G党の中にも違和感を持った人が少なくなかったようだ。

「中田は打率1割台まで下がるほど打てなかった。それでも使われ続けたことで、ファンは原監督に疑問を持ち始めた。同じファーストの中島宏之が調子良かったから尚更です。中田と心中して、優勝を逃したと思われても仕方ないくらいのこだわりでした。裏を返せば、原監督に進言できる首脳陣がいなかった。ですから、続投するにしてもコーチ陣の入れ替えは必須ではないでしょうか。

 しかし、原監督はチームの編成権を持っている実質的な“全権監督”。だから、栗山英樹監督との電話1本で中田を独断で獲得できた。球団は、まず“全権監督”の委任をやめることから始めるべきかもしれませ ん」

 巨人の今週の残り試合は優勝を目指す阪神、ヤクルト、そして広島と4戦ある。

「原監督が2003年に辞任した時は終盤に9連敗。フロントとの確執もあったようで、就任わずか2年で電撃退任した。ですから、“全権監督”は原監督の理想だったでしょう。しかし、ベンチだけでなく編成面でも参謀が必要です。会社でも政治でもスポーツでも、全ての権限を1人が持ってしまうと、危険になる。それが、今年の反省でしょう。

 まずはクライマックスシリーズに出場して勝ち抜くことが当面の目標ですが、来年開幕から勝ち続ければ『やっぱり原監督で良かった』という声が上がるに違いない。原監督は選手によく『失敗を肥やしにすればいい』とコメントしていますが、シーズン終盤に失速させてしまった自分に対しても同じ気持ちを持っていると思います」

 原監督としては、まずは目先の1勝を勝ち取り、クライマックスシリーズで力を発揮して、来年への布石としたいところ。そのための人事をどうするのかにも注目が集まりそうだ。

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