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  • 2021年09月27日 16:55 (配信日時 09月27日 06:01)

若者にとって得か損か? 自民党〝新総裁〟の経済政策 - 島澤 諭(中部圏社会経済研究所研究部長)

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本当に必要なのは付加価値のある生産

したがって、日本経済が低成長を続ける真の問題は、生産から賃金の流れが目詰まりを起こしているのではなく、国内で生産される付加価値が増えないことにある。当然ながら、パイを増やすことなく、パイの分け前のみを論じても、国民が押し並べてジリ貧になるだけなのだ。結局のところ、富の創出には生産能力の増強が必要だ。

私たちは生産活動に従事することによって、対価を稼いでいる。地主は土地を生産活動に供する対価として地代収入を得るし、資本家は資本の対価として利子収入を得、労働者は労働サービスを企業に提供する見返りとさして賃金を得る。つまり、生産があって初めて所得を稼得でき、その所得によって消費が行われる。逆に言えば、消費が行われるには所得が必要で所得を得るには生産が必要だ。所得再分配の強化だけでは日本経済の低迷を脱することはできない。

結局、再分配の強化だけを論じていては、貧乏になった日本が残されるだけで、再分配強化によって一時的に手元の現金が増えたように見ても、長期的には若者たちの生活は改善しないだろう。

③生産能力の強化は若者にとって得

各候補とも、成長戦略として、「科学技術立国」「大胆な危機管理投資(公共事業)」「デジタル化と脱炭素化」などのキーワードを掲げている。

標準的な経済成長理論によれば、持続的な経済成長にとって重要なのは、新たな技術開発などによる全要素生産性の向上であることが知られている。つまり、各候補が掲げる成長戦略によって全要素生産性が改善されれば、バブル崩壊以降低迷を続け「失われた30年」になろうとしている日本経済を復活させることができる。経済が復活すればそれに合わせて税収も増えるので、経済にとっても財政にとっても良いことだろう。

ここでは、仮に、成長戦略によって、1980年からバブル崩壊直前までの安定成長期に実現していた平均実質経済成長率4.4%の成長軌道を実現できるとしよう。このような想定の下、前の世代の選択肢よって次世代の選択肢をどの程度狭められているのかを金銭的に評価する世代会計(詳しくは「財政破綻しなくても財政再建が必要なシンプルな理由」を参照)を試算すると、40歳未満世代で生涯純税負担率が大幅に改善することが分かる(図1)。つまり、安定成長期並みの経済成長率が実現できるならば、経済成長の促進は若者世代にとっては得となる。


(出典)筆者試算 写真を拡大

日本で高い経済成長率の確保は困難

ただし、企業の技術革新を後押しするにしても、政府が直接新技術を開発するにしても、新たな財政投入が必要になる。つまり、こうした費用負担がどの程度の金額になり、どのように(どの世代にどの程度の額)負担させるかで、若者の得も減じられてしまう可能性もある。

しかも、何よりの問題は、日本のようなキャッチアップが終了した大国で年率4.4%もの高い成長が可能であるかは疑問である。例えば、内閣府によれば2010年から20年までの平均潜在成長率は0.8%に過ぎない(図2)。


(出典)内閣府資料に基づき筆者作成 写真を拡大

ビッグ・プッシュのコストは60兆円

したがって、安定成長期並みの成長率4.4%を実現するには、いわゆる「ビッグ・プッシュ」が必要になるはずだ。このビッグ・プッシュがどの程度の大きさかを、文部科学省科学技術・学術政策研究所「科学技術指標2021」と内閣府経済社会総合研究所国民経済計算部「国民経済計算」により一定の仮定の下で試算したところ、毎年60兆円弱の財政投入が必要になる。

高い経済成長によって税収も増える「経済と財政の好循環」が働くとしても、消費税に換算して30%ほどに相当する財政投入資金の全額を税の自然増収で回収されるとするには無理があるだろう。

確かに、高い経済成長の実現は若者にとっては得になる可能性もあるが、その財源をいかに調達するのか、財源論もセットで提示することは、一国の総理大臣を目指す立場としての責任と言えるのではないだろうか。

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