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「むかつく」と判決に反発…懲役4年でも衆院選立候補を目指す秋元司議員の自信はどこから来るのか

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「すべての事件について無罪だ」と主張してきたが…

収賄と組織犯罪処罰法違反(証人等買収)の罪に問われた秋元司衆院議員(49)=東京15区=に、東京地裁は懲役4年、追徴金約760万円(求刑・懲役5年、追徴金約760万円)の実刑判決を言い渡した。執行猶予は認めていない。カジノを含む統合型リゾート(IR)事業をめぐる汚職事件に対する司直の厳しい裁きである。

記者会見を終え、退室する衆院議員の秋元司被告
記者会見を終え、退室する衆院議員の秋元司被告=2021年9月9日、東京・永田町の衆院議員会館 - 写真=時事通信フォト

9月7日の判決は「国会議員という重要な公職にありながらワイロを受け取り、露骨な司法妨害にまで及んだ」と糾弾し、「最低限の順法精神すら欠如している」と指摘した。

弁護側によると、判決後、秋元議員は「むかつく」「頭にくる」と語ったという。

これまでの公判でも「すべての事件について無罪だ。事件は東京地検特捜部がでっち上げたフィクションで、政治家を捕まえたい検察の暴走だ」と豪語し、検察側と全面対決してきた。判決の言い渡しも腕組みしたまま聞いていた。「無罪」と言い切る秋元議員のこの自信は一体、どこに由来するのだろうか。

IR汚職事件での逮捕時は衆院の3期目だった

秋元議員が東京地検特捜部に最初に逮捕されたのが、2019年12月25日。その逮捕を含め、これまでに計4回も逮捕・起訴されている。逮捕される度に3000万円~1億円の保釈保証金を東京地裁に納付し、保釈されると、胸に国会議員のバッジを付け、秋の衆院総選挙に向けた政治活動を続けた。

一部の保釈保証金はすでに没収されているが、多額の保釈保証金はどこから出てくるのだろうか。証人買収の工作資金も半端な額ではない。控訴で弁護士費用もかさむ。打ち出の小槌でも持っているのか。

報道や秋元議員のホームページによれば、秋元議員は大東文化大学在学中の1993年4月に国会議員の秘書となり、2004年の参院選で初当選した。だが、2010年の参院選で落選。その後、2012年の衆院選で国政に返り咲いた。IR汚職事件で逮捕されたときは、衆院の3期目だった。

安倍前首相や菅義偉首相に支持されていたとの自負心か

経歴を見た限り、いわゆる立派な「地盤・看板・鞄」は持ちわせていないようだ。2世、3世の国会議員でもない。その一方で政治資金集めに長け、自民党内で頭角を現してきたとのうわさもある。自民党内で頭角を現すと、党内の要職のほか、安倍晋三内閣の国土交通省、環境省などの副大臣に抜擢され、安倍政権が成長戦略の柱に位置付けたIR事業担当の内閣府副大臣にも任命された。当然、成り上がっていく過程で、得意の集金力に拍車がかかったはずだ。

自由民主党
※写真はイメージです - 写真=iStock.com/oasis2me

安倍前首相や菅義偉首相に支持されているとの自負心が「無罪だ」との自信に結び付いているのかもしれない。だが、その自信は明らかに歪んでいる。

さらに秋元議員の弁護人は、「無罪引受人」「カミソリ・ヒロナカ」の異名を持つ弘中淳一郎弁護士である。海外に逃亡した日産自動車のカルロス・ゴーン元会長の弁護も引き受けていた。弘中氏は9月7日の判決後に記者会見し、「東京地裁は客観証拠ではなく、供述に依拠する誤りを犯した」と批判した。弘中氏の弁護が秋元議員を勇気付けいているに違いない。

IR担当副大臣の2017年にワイロを受領した

判決によると、秋元議員は収賄罪の共犯として在宅起訴された元政策秘書(懲役2年、執行猶予4年)と共謀し、内閣府のIR担当副大臣だった2017年9月、IRへの参入を希望していた中国企業「500.com」の元顧問2人から議員会館で現金300万円を受領した。中国への視察旅行や北海道旅行の費用なども含め、2018年2月までに計758万円相当のワイロを受け取った。

さらにIR汚職で逮捕・起訴され、1回目の保釈中の昨年6月~7月にかけ、自らの支援者を介して元顧問2人に裁判で偽証するよう働きかけ、その報酬として現金500万円~2000万円の提供を持ちかけた。

判決は「議員会館で現金300万円を渡した」とする中国企業の元顧問2人の証言の信用性を認める一方、スケジュール表をもとに「その日は議員会館へは行っていない」と当日のアリバイを主張して現金の授受を否定した秋元議員の主張を「明らかに証明力に乏しい」と退けた。

「前代未聞の司法妨害で、執行猶予の道は閉ざされた」

裁判長は「収賄に限れば、執行猶予を選択する余地があった」と述べながらも、秋元議員が元顧問2人の買収行為に及んでいたことを断罪し、「前代未聞の司法妨害だ。ことここに至っては、執行猶予の道は閉ざされた」と実刑判決の理由を述べた。

判決が指摘するように秋元議員の罪は重い。国民の代表である国会議員として許されない。通常、1審判決で有罪を言い渡されると、国会議員はその職を辞職する。

たとえば、2019年夏の参院選で妻を当選させるために現金を配ったとして逮捕・起訴された元法相の河井克行氏(今年6月東京地裁で懲役3年の実刑判決、即日控訴)は、1審公判中に衆院議員を辞職している。

繰り返すが、秋元議員がIR汚職事件で最初に逮捕されたのは衆院3期目の2019年12月25日だった。この逮捕で自民党を離党しているが、衆院議員は辞職していない。

安倍政権下で、要職に就かせるなど自民党が前途を嘱望した政治家だ。離党したから「関係ない」では済まされない。党として秋元議員に国会議員を辞職するよう求めるのが筋である。そうでなければ、国民は納得しない。

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