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人口が減って行く日本

 新聞報道によると、2020年に生まれた日本人の子どもは84万人あまりで、過去最少になったということだ。また、一人の女性が生涯に産む見込みの子どもの数を示す「合計特殊出生率」は、1.34にまで下がったということだ。これは本来は2.0以上でないと人口の維持ができない。一組の夫婦に二人以上の子どもがいないと、子孫の数は先細りになって行く理屈である。この傾向は、これからも長く続く見込みであるらしい。

 日本の総人口は、上代から平安朝ぐらいまでは、ほぼ1000万人程度だったらしい。それが江戸時代には3000万人規模にまで増えて明治となった。文明開化と軍備拡張で「産めよ殖やせよ」が国を挙げたスローガンとなって、私が生まれた頃の昭和初期には、「一億国民」と言われるようにまでなっていた。ただし当時の一億には、朝鮮や台湾の人口も「日本人」として合算されていたのだった。

 世界大戦・太平洋戦争に負けた昭和20年(1945年)には、戦後の日本は7000万人から新発足すると言われた記憶がある。それから復興とともに順調に人口も増えて、2004年には1億2800万のピークに達した。しかしそこから「自然減」が始まって今に至っている。最新の公式統計資料によると、2019年10月1日現在で1億2617万人になっているそうだ。

 これから先は、「自然増」が復活する可能性は、非常に少ないだろう。女性の価値観は「良妻賢母」よりも、多様な価値観に向かっていて、その変化は不可逆的に思われる。そして私の見るところでは、この問題は、女性の社会的・政治的地位の向上によらなければ、根本的な解決は不可能なのだ。「強いられた母性」ではない、「自ら選び取った母性」の確立によらなければ、出生率の回復も向上もあり得ないだろうと私は思っている。

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