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北陸新幹線の新駅誕生で既存の私鉄駅名が変更へ 改修費用負担はどうなる?

2015年北陸新幹線延伸開業では北陸ブームがやってきた。JR金沢駅を出発する東京行き一番列車の合図する女優の土屋太鳳さん(右から2人目)(時事通信フォト)

 新しい駅ができるとき、その名前はどのように決まるのか。そして、駅名が変わるのはどんなときなのか。延伸が予定されている北陸新幹線の新駅開業が決まっている福井県越前市の例から、駅新設や駅名改称について起きる様々なことについてライターの小川裕夫氏がレポートする。

【写真】福井鉄道の越前武生駅

 * * *
 2015年に長野駅から金沢駅まで北陸新幹線が延伸開業したとき、北陸ブームが沸き起こった。だが、富山県・石川県・福井県の北陸3県のうち福井県にだけは線路が届いていなかった。ゆえに福井県にとって、ブームが起きても観光や企業誘致といった地域活性化・産業振興の効果は限定的だったが、2024年に福井県の敦賀駅まで開業する予定で、現在は急ピッチで建設が進んでいる。

 新幹線を待ち侘びる福井県だが、工費の高騰や新型コロナウイルスの感染拡大により開業は予定より1年先送りされる。

 そうした問題を乗り越えながら、福井県は新幹線開業を控えて準備を着々と進めてきた。金沢駅-敦賀駅間の新幹線停車駅のうち、小松駅・加賀温泉駅・芦原温泉駅・福井駅は並行在来線に併設される。そのため、駅名はすんなり決まった。

 問題は福井駅-敦賀駅の間に誕生する新駅で、こちらは在来線とは接続しない新幹線単独駅。そのために、新しい駅名をつける必要があった。

「越前市内に開設される新幹線の駅名は、それまで南越駅という仮称でした。正式な駅名を決めるべく、市は選定委員会を組織して検討作業を進めてきました。このほど最終候補6案のうち、『越前たけふ』に決まり、JR西日本へ要望することになりました」と経緯を説明するのは、越前市企画部総合交通政策課の担当者だ。

 そもそも、鉄道の駅名は事業者が決めるものだ。従って、北陸新幹線の金沢駅-敦賀駅間はJR西日本の区間になるので、同区間に開設される駅の名称はJR西日本に決定権がある。

 とはいえ、近年は事業者だけで駅名を決めのではなく、一般公募や周辺自治体と協議して決めるケースが増えている。

 越前市は2005年に武生市(たけふし)と今立町(いまだてちょう)が合併して誕生したが、福井県内には越前市と似た越前町や南越前町など似た名前の自治体がすでにあった。難読というそしりはあるものの、武生は越前国の国府が置かれていた歴史の深い街。それだけに地元では”たけふ”への愛着が強い。また、すでに似たような名前の自治体があることから、合併による新市名で”たけふ”を熱望する人も多く、一悶着が起きている。

 一方、街の玄関でもある鉄道の駅名はJRが武生駅、そして福井鉄道が越前武生駅。福井鉄道の駅はもともと武生新駅と名乗っていたが、市町村合併後の2010年に駅名を変更している。市の名前から消えた「武生」だったが、改称された駅名でもその名を頑なに守り通している。

 改称して約十年、新駅名「越前武生」も定着してきたと思われるが、漢字とひらがなという違いはあるにしても、新幹線の新駅名が同音の”越前たけふ”に決まったことで、福井鉄道の越前武生駅が再改称を求められることは必至だ。

「駅名改称には、看板を付け替えたりシステム改修したりといった費用がかかります。福井鉄道は、これまでにも多くの駅で駅名を改称してきましたが、越前武生駅はバスやJRとの接続もあるので、ほかの駅よりも改称にかかる費用は多額になることは間違いありません」と話すのは福井鉄道の鉄道部担当者だ。

 駅名の改称には、そのほかにも駅前広場などに設置される地図・看板類の変更、バス停留所、路線図などにも影響が出る。そのため、駅名変更は多額の費用と手間がかかる。

 たとえば、常磐線の佐貫駅は2020年に龍ケ崎市駅へと駅名を改称した。同駅は茨城県龍ケ崎市の玄関にあたり、以前から駅名の改称が議論されてきた。もともと龍ケ崎市は2017年4月に消費税率が10パーセントへと切り変わるタイミングで駅名改称を予定していた。このタイミングで駅名を改称すれば、少しでもシステム改修費用を軽減できるという思惑があった。そんな工夫を凝らしても、駅名解消には約3億2900万円の費用がかかると試算されていた。

 結局、消費税率10パーセントへの切り替えは2019年へと先送りされたこともあり、2017年に計画されていた佐貫駅の改称は一時的に取り止めとなった。

 その後、龍ケ崎市は2020年春のダイヤ改正に合わせて駅名改称を実施する。このときは高輪ゲートウェイ駅が新たに開業するのにくわえ、東日本大震災で被災した常磐線の全線運転再開とタイミングが重なったことからシステム改修費が駅単独ではなく、路線全体の費用に吸収されたぶんが大きくなった。そのため、佐貫駅から龍ケ崎市駅への単体での費用は約2億4000万円まで縮減した。

 北陸新幹線の開業によって福井鉄道の越前武生駅の改称に必要な費用は、これから詳細を詰めるという。越前市による駅名候補選定委員会の席上では「市が福井鉄道の駅名改称の費用を負担するなら、新幹線の駅名に”越前たけふ”の駅名を使用することに反対しない」との合意がなされた。そうしたこともあり、福井鉄道が改称費用を負担することは想定されていない。

 駅名の改称にまつわる問題は費用面だけではない。先述したように、福井鉄道は2010年に武生新駅から越前武生駅へと駅名を変更したばかりだ。頻繁に駅名を変えることになれば、利用者が混乱する。

 しかし、今のところ「『また変わるの?』といった、再改称に戸惑うような声は聞かれません」(福井鉄道の担当者)という。

 いずれにしても、北陸新幹線が開業することでシステムを改修しなければならない。それと同時に駅名を解消すれば、システム改修費を少しでも抑えられる。しかし。

「これまで福井鉄道が使用していた越前武生駅という駅名を新幹線の駅名として新たに使用することになりますから、日常的に利用する周辺住民へもさることながら、出張や観光客などで武生を訪れる人が混乱をきたさないように駅名改称を周知しなければなりません。そうした周知期間を考慮すると、最低でも1年間の猶予が必要になるでしょう。開業と同時に改称するのではなく、2023年内には福井鉄道の越前武生駅を改称する必要があると考えています」(越前市企画部総合交通政策課)

 費用のことだけを考えて駅名改称の時期は決められないということだ。では、他の例ではどんなタイミングで駅の名前は変更されているのか。

 昨年3月、京浜急行電鉄は花月園前駅を花月総持寺駅へ、仲木戸駅を京急東神奈川駅といった具合に多くの駅名を改称した。これら一連の駅名改称は、創立120周年の記念事業によるものだ。

 また、今年3月には西武鉄道が西武遊園地駅を多摩湖駅へ、遊園地西駅を西武園ゆうえんち駅へと改称した。西武のケースは西武園ゆうえんちのリニューアルに合わせた駅名改称だから、京急とは事情が異なる。他方、東急電鉄は大学が移転しても学芸大学駅・都立大学駅を使い続けている。

 駅名は地元住民や利用者にとってアイデンティティでもある。それだけに、新しい駅名をつけることや駅名を改称することには熟議が必要になる。地域の事情はそれぞれなので、十把一絡げに論じることはできない。

 越前たけふ駅にも、JR西日本や地元自治体、住民などのさまざまな想いが交錯したことだろう。待ちに待った開業だけに、長らく愛される駅名になることを期待したい。

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