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「細い」が褒め言葉となる日本 「幼少期からの刷り込み」の問題点

佐々木さんは、体重に固執するのをやめ、正しい食事と運動で健康と美しさを取り戻した(写真は本人提供)

「すごく細いわよね~」、「あら、ちょっとやせたんじゃない?」。こんな言葉をかけられたら、「そんなことないわよ」と謙遜しつつも、つい頬が緩んでしまうかもしれない。これまで日本において「やせているね」は、「きれいだね」「努力したんだね」「健康的だね」を意味する、ほめ言葉だと捉えられてきた。

【写真】細い!ノースリーブ姿、ショートヘアーのツイッギー。斜め正面からの一枚

 おデブさんとは呼ばれたくない、老けて見られたくない──年齢を問わず、ダイエットは昔から女性の永遠のテーマであり、メディアには数年前から流行している糖質制限のほか、「○○に置き換え」や「○○しか食べない」など、次から次へと新しいダイエット法が登場している。そして人々は皆、それをせっせと実践する。

 やせている人ばかりがひたすら礼賛される世の中で、日本人の総摂取カロリーは、第二次世界大戦直後のそれを大きく下回っている。もちろん、食事の内容は当時から大きく変わっているため、一概に栄養不足だと言い切ることは難しい。しかし、いまの日本人が「終戦直後よりも食べようとしなくなっている」ことは、まぎれもない事実だ。やせたい人ばかりが増えて、衰えを知らないダイエットブームに落とし穴はないのだろうか。

第一線で活躍したモデルは拒食と過食を繰り返した

 そもそも、どうして私たちは皆、こんなにもやせたいのだろう。モデルでボディメイクトレーナーの佐々木ルミさんは、世の女性は“ファッションアイコンのようになりたい”という憧れが強いと語る。確かに、戦後のファッションアイコンを振り返ると、スリムな女性ばかり。

「1960~1970年代にかけては、イギリスのトップモデルのツイッギーの影響で、ミニスカートが世界 的に流行し、日本人女性もミニスカートが似合う細い脚に憧れました。1980年代になると、松田聖子さんを筆頭にしたアイドルブームを挟んで、安室奈美恵さんやケイト・モスが時代の寵児となった1990年代が到来。“細い女性が魅力的”という流れを後押ししました。

“私も憧れの彼女たちのようになりたい=細い体になりたい”という気持ちが、女性のやせ願望に拍車をかけたのではないでしょうか」(佐々木さん。以下同)

たった2~3kgで10kg太ったような恐怖感

 佐々木さんは、もともとスリムな体形だった。高校卒業後はモデルの道に進み、ロンドンやニューヨークなど第一線で活躍した。だが、20代後半になり、仕事や私生活のストレスで過食気味になったという。

「将来に対する漠然とした不安を食べることで埋めるようになり、体重が増えていきました。

 食べる量を減らして体重を戻し、またストレスで過食、絶食……と繰り返し、オーディション前は1週間何も食べずにウオーキングに励むようになりました。無理なダイエットでオーディションを乗り越えると、また食欲が爆発して、ものを食べる手が止まらなくなる。そんな過食と拒食を繰り返していました」

 過食で増えた体重は2~3kgだったが、当時の佐々木さんにとっては、「10kg以上増えたような罪悪感と焦燥感があった」という。

「人からやせていると言われても、当時の私の目には、自分の体は太って見え、常に満ち足りていない気持ちがありました。友達と約束をしても、『こんな太った姿は誰にも見せられない』とドタキャンして、強烈な自己嫌悪に陥っていた。やせ願望にとらわれるあまり、強い自己否定感があったのです。

 そんな生活を30代後半まで繰り返して疲れ果て、やせようとすることをやめました。心と体を健康にしたくてトレーニングを始めて、カロリーを気にせず食事を摂るようにしたら、自己嫌悪に陥ることも減っていきました」

“やせ信仰”から脱し、心身とも健やかになった佐々木さんが心配するのは、日本特有の「幼少期からの刷り込み」だ。

「テレビでは細い女性がもてはやされ、太っている女性は笑いを取る役です。それを見て育ってきたから、太っている女性は美しくない、からかってもいい存在だと刷り込まれる。身長は生まれつきでも、体重は生活次第で変えられるから、太っている子に対し、“食べすぎている”“やせた方がいい”などと、その子のありのままを否定するような言葉をかけてしまう」

※女性セブン2021年6月3日号

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