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リクエストが鳴らない20代のウーバー配達員「コロナは潮時を教えてくれた」

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街をゆくフードデリバリー配達員(イメージ、Sipa USA/時事通信フォト)

 2021年4月、新型コロナウイルスによる3回目の緊急事態宣言が発令された。走り抜けるフードデリバリー配達員の姿も、すっかり今では珍しくなくなった。色々と批判も多いフードデリバリーだが、雇用の調整弁にされている非正規労働者たちの駆け込み先としての側面があるのは否めない。俳人で著作家の日野百草氏が、失ったバイト収入の代わりにと急遽、配達員を始めた若者の困窮と諦観についてレポートする。

【写真】休業する飲食店。影響は仕入先や雇用にも及ぶ

 * * *
「バイトが飛んだからやってるだけです。でも稼げませんし辛いですね。店に来る彼らを見てたんで、自分もやってみるかって感じだったんですけど」

 東京秋葉原、歩道に佇むウーバーイーツの配達員である彼は地蔵と化していた。地蔵とはデリバリーの指名待ちで店の近くに集まっている配達員のことだが、いつもの地蔵と様子が違う。あきらかに余裕がない。なんだかおどおどしているので声をかけたら、案の定の新人配達員だった。

「みなさん凄いですよね、ガンガン鳴ってますもん。どうして俺、鳴らないんですかね」

 リクエストが鳴らないのはたまたまだろう。AIで選ばれているので鳴るか鳴らないかは神のみぞ知る、である。もちろんベテランともなると場所を移動したり、鳴りやすくなる裏技を駆使したりする配達員もいるが、それで実際に鳴りやすくなるかどうかの確証はない。ともあれ、始めたばかりの彼からすれば鳴らないことは仕事にならない。不安になるのは無理もない。実際、まだ数件しか配達したことはないという。

「(飛んだ)バイトは居酒屋です。5月の11日まで休みになっちゃって……生活あるんで、とりあえずつなぎでウーバーって感じです」

 彼のことはトリキさん(20代、仮名)とする。ウーバーはともかく、バイトが飛んだのはかわいそうだ。東京都3度目の緊急事態宣言は多くの商業施設、店舗を休業に追いやった。これまで同様、休業要請に応じた事業者には協力金が支払われるが、それが従業員、末端の非正規まで届くかどうかは事業者次第だ。

「もちろんバイトには(休業補償)ないです。他でなんとかしろって店長も言ってます。正直(店の)売り上げ下がってシフトも削られまくってたし、店がなくなっちゃうかもって状態なんで、しょうがないかなと思います」

好きと出来るは違うんですよね

 トリキさんは学生ではない。地方の私立大学を卒業後、新卒で就職した会社を数年で辞めた後はフリーターで生活してきたという。

「去年までカラオケ店も掛け持ちしてたんですよ。でも社員でまわすからバイトはいらないってクビです。他探そうとは思ってたけどコロナで下手に動いてもって感じで、ひとまず居酒屋だけにしてたんです」

 バイト2つを掛け持ちしていたときはフルで入って20万以上は稼げたという。足立区の古いアパート住まいなので家賃は安いし駅から遠くても中古で買った10年落ちの110ccスクーターがあれば不自由はない。この相棒がいるから手っ取り早くウーバーという選択肢ということか。都内でウーバー配達なら30km制限も2段階右折もない原付2種は最強だ。

「はい。休みが明ければ店も再開してバイトは続けられますから。あくまでウーバーは来月分の足しになればって感じです」

 足立なら埼玉も近いし聞けばバイト先は大手居酒屋チェーン、ゴールデンウィーク中は埼玉の他店舗にまわしてもらうことはできないのだろうか。

「断られました。埼玉(の店)も時短営業で売り上げ厳しいからバイトはいらないって。暇だし売り上げもないから社員でまわすしかないんでしょうね」

 長引くコロナ禍、非正規労働者を切って正規労働者を維持する事業者が飲食、小売を中心に拡大している。じつのところ、2019年までは非正規に限れば労働者の売り手市場であり、とくに若者は極端な少子化と若者重用の求人市場にあってバイト先は選び放題であった。

「そうなんです。まさかコロナになるなんて、こんなに長引くなんて思いませんでした。これなら(新卒で入った)会社を辞めなきゃよかったと思います」

 筆者は昨年から取材や交友のたび正社員の方に「絶対に辞めてはいけませんよ、死んでもしがみついてください」と忠告している。コロナ禍の理不尽な出社やクライアント対応、不機嫌な会社と人間関係に辟易しているサラリーマンは多いだろうが、特殊な能力で糧を得ている者や代々の資産家ならともかく、何であれ一定金額が降ってくる身というのは先行き不透明な疫禍において絶対に手放してはならない地位だ。あえて地位と言わせてもらったが、日本における一般市民にとっての唯一まともな社会保障こそ「正社員」である。まともな社会保障を手放してはならない。

「そういうのって学校は教えてくれないんですよね。放り出されたあとに自分で知るしかないわけで。好きと出来るは違うんですよね」

 好きと出来る ―― トリキさんがフリーターを続けるには夢があったのだろう。その「好き」と「出来ないこと」は教えてはくれなかったが、何も果たせないまま生活するだけ、東京にしがみつくだけだという。そうは言っても彼はまだ20代、コロナ禍とはいえ十分に挽回のチャンスはある。幸いにして少子化は解消されていない。20代なら何処かしら採用してくれるはずだ。

「何をしたらいいかわかんないんです。自分に向く仕事もわかりません。食いつなぐのにどうしたらしか考えられません、コロナがある意味、潮時を教えてくれたというか」

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