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「コロナ禍では例年より飲食店主の自殺が少ない」協力金バブルの功罪を考える

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昨年、日本の自殺者数は11年ぶりに増加した。なにが原因なのか。フリーライターの赤木智弘さんは「おそらくコロナ禍の経済不安が原因だ。ただ、統計をみると、飲食店主の自殺は前年より減っている。『協力金バブル』には自殺を減らす効果があったのではないか」という――。

緊急事態宣言による時短要請に従い、午後8時で閉店した飲食店が並ぶ繁華街=2021年3搈12日夜、東京都渋谷区緊急事態宣言による時短要請に従い、午後8時で閉店した飲食店が並ぶ繁華街=2021年3月12日夜、東京都渋谷区 - 写真=時事通信フォト

特に「若者と女性」が自ら命を絶っている

警察庁の調べによると、2020年の自殺者数は2万1081人で、前年より912人増加した。

09年以降、一貫して減少し続けていた日本における自殺者数が、11年ぶりに増加に転じたことになる。

特徴的なのは男性の自殺者は19年よりも減少した一方で、女性の自殺者数が増えていること。

そして、50代以上の高齢者の自殺者数が減少傾向にある一方で、40代以下の自殺者数が増えていることである。

特に60代が107人減少しているのに対し、20代は404人増加している部分は目を引く。

いわば「若者と女性」が自殺に追い込まれているのである。

20年と言えば、やはり新型コロナウイルスの影響を無視して何かを語ることはできない。自殺が増えた原因はここにあるのだろうか?

飲食店主の自殺者数は減少している

当初新型コロナウイルスの問題が報じられた20年の上旬は例年を下回るペースであった。しかし、後半から徐々に自殺数が増え始め、10月に増加した。このあたりは緊急事態宣言など、数カ月で事態が収束すると思われた新型コロナが、収束しなかったことに対する失意があったのかもしれない。

また、新型コロナの影響で、飲食店などの営業が大幅に制限された。ならば当然自営業者、特に飲食店主の自殺が増えているだろうと考えた。

しかしデータを見ると2019年の飲食店主の自殺者数は134人だった一方で、2020年の飲食店主の自殺者数は92人。自営業全体としても、19年が1410人に対して20年が1266人と、新型コロナの影響があった今年のほうが減っているのである。

飲食店主の自殺者数推移自営業者の自殺者数推移

飲食店主の自殺者数が減っている一方で、学生・生徒の自殺者数は増えている。19年は888人だったのに対して、20年は1039人だった。

さて、こうしたデータをどのように読み解くべきだろうか。

まず、若者と女性中心に自殺者数が増えていることには、思いつく論点がある。

「非正規労働者の減少」が関係しているのか

それは非正規労働者の減少である。

ここ数年は正規・非正規共に雇用数は増える傾向にあったが、20年については非正規男性が▲26万人、非正規女性が▲50万人と、大幅に減ってしまっている。

産業別で見るとやはり新型コロナで営業時間が制限されている、宿泊業、飲食サービス業が▲29万人と減らしている一方で、医療、福祉が19万人とその数を増やしている。

飲食のアルバイトなどの働く先やシフトが減り、お金が続かなくなったり、奨学金などの返済に行き詰まったことで、自殺者が増えたのだろうか?

20年における自殺の原因動機別のデータを見ると、確かに若い人の経済・生活問題での自殺者数は増えている。健康問題のほうが増加数は多いので単純に経済だけの話ではないが、少なくとも新型コロナの問題が若者や女性の自殺者数増加に影を落としているとは言えるだろう。

道端に座り込む若い女性※写真はイメージです - 写真=iStock.com/eclipse_images

コロナショックは若者たちにとって初めての壁だった

さて、実は最近の若者というのは「景気の落ち込みを経験していない」という話がある。

ずっと景気の落ち込みを実感しているわれわれからは信じがたいことだが、日本で明確に「景気が悪化した」と言えるのは、今から12年以上前、08年のリーマンショックまでさかのぼる必要がある。

実はこのときの落ち込みからこちら12年以上、少なくとも株価は低空飛行ながら右肩上がりだし、期間だけでいえばいざなぎ超えの経済成長を見せている。

もちろん諸外国が日本よりも著しい経済成長を見せているので、相対的に見れば日本経済は世界からどんどんおいて行かれているのだが、日本国内だけを見ていれば、さも景気が良くなっているように思える。

そうした「順調な若者たち」が直面した1つの大きな壁が今回の新型コロナではないだろうか。

大学に進学した学生たちは実家から離れて、学業はもちろん、サークル活動やアルバイトに精を出す未来を予想していたはずだ。

しかし授業はリモート中心で学校に行く機会は非常に少なくなり、思い描いたキャンパスライフがまったく始まらない。中には独り暮らしも始まらず、実家で授業を受けている学生もいる。

すでに人生経験を積んだわれわれから見れば、少し大学で遊べないだけのことに見えるのかもしれないが、自分の思い描いていた光景と異なる景色を受け入れることができず、日々わずかずつ苦悩を積み重ねてしまう若い人はかなり多くいるのではないか。

実は僕もそれと同じような「目の前が暗くなるような状況」を経験したことがある。それはバブル崩壊である。

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