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正月は日本酒で祝いましょう

日本酒人気が高まってきています。とはいっても、国内ではなく海外での話。日本料理ブームがその背景にあると思いますが、日本酒は世界に誇ることができる良質な米、また水、そして高度な醸造技術が生み出す芸術品です。実に多くの蔵が美味しさを競い合っていて、また奥が深いところも海外のファンを魅了するのでしょう。

輸出量も年々増えてきています。2001年あたりから伸び続け、リーマンショックでいったん伸びが鈍化したもののまた回復基調にあることがわかります。日本酒造組合中央会によると、2011年の日本酒の輸出は約1万4014キロリットルで、10年前の約2倍になったといいます。時事ドットコム:日本酒、海外に活路=和食ブームも追い風

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日本政策投資銀行と日本経済研究所「食と農の成長(輸出)戦略の再構築」より

海外ではブームになってきているにもかかわらず、日本では今ひとつだというのもいくつか理由があるように思います。もっとも影響していると思うのが、日本酒は悪酔いするという迷信です。ワインなどに比べると焼酎同様に雑味がないので悪酔いするわけはありません。

おそらく、飲み過ぎになって翌日に残ってしまうということでしょう。飲みやすいので、ついついアルコール度数の低いビールや、焼酎の水割りなどと同じようなピッチで飲めば、当然飲み過ぎになります。ぜひ燗酒で、おちょこで少しずつ味わえばピッチも遅くなりオススメしたいところです。

また、美味しい日本酒を飲んだことがないという人もいます。特に若い人のなかには、コンパなどで安い日本酒を飲まされた経験がトラウマになっている人も多く、そういった人が美味しい日本酒に出会うと、その後はすっかりファンになってしまうというケースも珍しくありません。

日本酒を選ぶ際に、よく辛口という人がいますが、日本酒の場合、辛口か甘口かというのは微妙すぎてあまり意味があるとは思えません。むしろどのような米を使っているかのほうで特徴がでます。山田錦とか、雄町とか、五百万石とかの米の種類で味わいが全く違います。それと醸造元の水や気候、さらに杜氏さんの個性で変わってきます。

昨今は、百貨店などで試飲会も開催されていますが、蔵元に寄れば試飲させてくれるとことも結構あります。ぜひ蔵元の人、またきき酒師の方の話を伺っていろいろな日本酒を試してご覧になればと思います。日本酒はフランスのワインにも匹敵する、あるいはそれ以上の物語性があって、日本の文化そのものです。日本文化に誇りを持つなら、焼酎もそうですが、日本酒もぜひ愛飲してもらいたいものです。

ちなみに我が家に今ストックしているのは、福島の「写楽純米吟醸」、京都伏見の「澤屋まつもと純米大吟醸」、福井美浜の「早瀬浦本醸造」、灘の「沢の鶴瑞兆純米大吟醸」などです。正月に飲むのを楽しみにしているのが、福井県小浜で偶然手に入れた「岳颪(やまおろし)」(しぼりたて生酒)です。これは有志の人が杜氏さんの指導を受けてつくった限定品で、なんと度数が20度もある代物です。

本年もほんとうに多くの方にブログを読んでいただきました。ありがとうございました。よい新年を迎えられることを心からお祈り申し上げます。

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