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「クックで大丈夫か?」の評価を一蹴 なぜアップルのCEOはゲイだと公表したのか 『GAFAMvs.中国Big4 デジタルキングダムを制するのは誰か?』より #1 - 大西 康之

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 長らくコンピュータ業界でしのぎを削ってきたアップルとマイクロソフト。90年代はマイクロソフトが「ウインドウズ」でパソコンOS市場の9割を握り、圧倒的な強さから「悪の帝国」とまで言われた。しかし、ITの主役がパソコンからスマートフォンに移ると、形成は逆転。2社のライバル関係はより浮き彫りになった。そんな両社の間には、重大な1つの共通点がある。それはCEOの交代によってビジネスをよりスケールアップさせることに成功した点だ。

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 ここでは、ジャーナリスト大西康之氏の著書『GAFAMvs.中国Big4 デジタルキングダムを制するのは誰か?』(文藝春秋)を引用。アップルとマイクロソフト、世界のIT企業を代表する2社はどのように転機を乗り越えたのか。新CEOがもたらした革新を詳しく紹介する。(全2回の1回目/後編を読む)

蘇る巨人 神亡き後のアップル

 アップル社に目を移せば、常にスポットライトを浴び続けたジョブズに対し、現CEOのティム・クックは地味な人間だ。社内でいえば、ジョブズとともに「革命」の表舞台に立っていたデザイン担当のジョナサン・アイブなどの方がはるかに有名であり、メディアや投資家は「クックで大丈夫か?」と不安を口にした。


©iStock.com

 数々の神話に彩られ56歳の若さでこの世を去ったカリスマの後任。これほど困難な仕事も珍しい。だがクックはその仕事を静かに淡々とこなした。ジョブズと比べられるたびにクックはこう言った。

「ジョブズのようであれという目標を、私は決して持っていない。なぜなら、私は私でしかあり得ないからだ。私は俳優じゃない」

 ジョブズが引退を表明する直前、アップルの株式時価総額がエクソンモービルを抜いて世界一になった。トップでバトンを渡されたクックは、誰かに追い抜かれる恐怖と常に向き合う不運とも戦わねばならなかった。

 クックは周りから「地味だ」「物足りない」と言われ続けたが、それでも博打は打たなかった。逆にそう言われれば言われるほど、iPhoneやiPadの生産を委託している中国の工場の労働環境を整えるような、目立たない仕事に没頭した。

アップルに「在庫は悪」の観念を植え付けた

 短く刈ったグレイヘアーに銀縁メガネ。その奥にある目は、いつも柔らかく笑っている。それがクックの印象だが、仕事になると人が変わる。

 サプライチェーンの改革に着手したばかりの頃、サンフランシスコ郊外クパチーノのアップル本社で開かれた中国の委託工場の再編を話し合う会議で、クックは中国のオペレーションを担当する部下にこう言った。

「君はなんでまだここにいるんだ?」

 クックに睨まれた担当者は震え上がり、その場からサンフランシスコ国際空港に向かったという。

「(デジタル機器も)新鮮な日付をすぎると問題が発生する。私は牛乳を扱っているように管理したい」

 そう語るクックは、開発優先のベンチャー気質が強かったアップルに「在庫は悪」の観念を植え付けた。こうしたディシプリン(規律)は、会社の規模が大きくなると失われがちだが、クックはけして手綱を緩めない。こうした一つ一つの小さな積み重ねが大きな成果につながる。

 アップルの時価総額は2018年8月、史上初の1兆ドル(約110兆円)を一時的に突破した。7年前、ジョブズからバトンを受け取ったときの時価総額は3300億ドル。クックは7年間、世界一の座を守りつつ、3倍以上に増やして見せたのだ。

「私のプライバシーを捧げる価値は十分にある」

 クックはもう一つ大きな仕事をしている。2014年10月、『ビジネスウィーク』誌に寄稿して、自らがゲイであることを公表したのだ。クックの性的指向は長くアップルのトップシークレットだった。それまで米国の大企業のCEOで自身がゲイであることを公表した人物はいなかったが、クックはタブーに挑んだ。

「アップルのCEOがゲイだと耳にすることで、自分が何者であるかに折り合いをつけようともがき苦しんでいる誰かを助けることが出来るのなら、孤独を感じている人の心を和(やわ)らげられるのなら、自分たちの平等を主張する人々を勇気付けてあげられるのなら、私のプライバシーを捧げる価値は十分にある」

 時価総額世界一の企業のトップがゲイであるという事実は、世界のLGBT(性的少数者)に大いなる希望を与えた。しかしクックは自分がアイコンになるつもりはない。

「政治的でない人、官僚的でない人、賞賛など気にかけない人、細やかに成功を祝うことの出来る人、自分の名前が表に出るかどうか気にしない人」

 母校デューク大学でのスピーチで語った「求める従業員像」は実にクックらしい。

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