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『名探偵コナン』と鉄道の浅からぬ関係 国交省は速達性向上を真剣に検討

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 近年、鉄道会社がアニメやドラマとコラボする機会は増え、世間的にも大きな影響力を発揮するようになった。そうした中でも、コナンは国民的人気が高く、なにより鉄道と親和性が高い作品でもある。

 1997年に公開されたコナンの劇場版第一作『名探偵コナン 時計じかけの摩天楼』は東都鉄道の環状線が事件の舞台として設定されていた。明確に東都鉄道がどこに所在するのかは描かれていないが、芝浜貨物駅や沢袋駅といった東京をイメージさせるモノが多く出てくる。こうした点から、東都鉄道の環状線が山手線をモデルにしていることが推測できる。

 東都鉄道の環状線に仕掛けられた爆弾は、電車が時速60キロメートル未満にスピードダウンすると爆発することになっており、鉄道会社は爆発を避けるためノンストップで電車を走らせ続けることになった。

 山手線の表定速度は30~35キロメートル。表定速度とは駅の停車時間なども含んだ平均時速のことだが、仮に駅に停車しないノンストップ運行でも時速60キロメートル以上で走り続けることは不可能に近い。

 大阪にも大阪環状線があり、こちらの表定速度は時速20キロメートル前後と言われている。こうした鉄道の運行体制を見ても、犯人の要求「時速60キロメートルで走り続ける」が、いかに非現実的であるかがわかるだろう。これは、あくまでアニメの設定。しかし、物語として非現実的な設定は娯楽として古くから楽しまれており、鉄道映画だけに限っても『新幹線大爆破』(1975年)や、黒澤明が原案の『暴走機関車』(1985年)などがある。ありえない出来事に直面したときに、人間がとる言動はドラマティックなものとなる。

『名探偵コナン 緋色の弾丸』に登場する真空超電導リニアも、時速1000キロメートルで走行する設定になっている。JR東海が試験運転している中央リニアは「実験線では時速603キロメートルの記録はありますが、対外的には時速500キロメートルで運行と説明しています」(前同)つまり、コナンの真空超電導リニアは現実のリニアより2倍のスピードで走っている。

 コナンこと江戸川コナンをはじめとして、今回の劇場版でも主要人物として登場するFBI捜査官・赤井秀一などは超人とも思える技能・才能を持つ。そのほか、コナンの登場人物には超人的な人物がたくさん登場する。 鉄道においても現実世界を超越しているが、コナンの世界を現実が上回った部分もある。コナンは1994年から連載を開始。現在まで25年以上の長きにわたって人気になっているマンガだが、作中の時間は半年から1年しか経過していないといわれる。

 だが、常に最新の技術を取り入れており、当初は折り畳み式の携帯を使っていた主人公たちが、いまやスマホを使っている。逆に、夢のツールとして登場したはずの阿笠博士が作った「犯人追跡眼鏡」はスマートグラスの、ターボエンジン付きスケートボードは電動キックボードなどの登場で、必ずしも非現実的ではなくなった。手の届きそうな存在になっている。鉄道についても、同じようなことが起きないとも限らない。

 国土交通省は、2016年に東京圏における今後の都市鉄道のあり方に関する小委員会で「速達性の向上の現状と今後の取組のあり方」について議論している。小委員会で配布された資料には、2000年と2015年における通勤時間帯における所要時間の短縮例が記載され、具体的に「柳川駅→新宿駅」「すずかけ台駅→押上駅」「大宮駅→横浜駅」の3つが例示されている。

 例示されたケースは6~11分の時間短縮を実現しているが、国土交通省はその要因を表定速度が向上できたことと分析。国土交通省は、今後の課題としてさらなる表定速度の向上に努めると報告書を結んでいる。こうした議論の流れを見ても、コナンで描かれた時速60キロメートルで走り続ける環状線の電車を非現実的と一笑に付すわけにいかない。

 未来の鉄道がコナンの世界に追いつく。そして、追い越す──そんな日が、少しずつ迫っている。

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