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皐月賞 ヴィクティファルス「2つの重賞実績」は能力の証明か

舞台は中山競馬場

 クラシックはどの馬にとっても一生に一度の舞台だ。であるがゆえに、臨戦過程が重要だとされる。競馬ライターの東田和美氏が分析した。

【写真】いよいよ牡馬クラシック路線の幕が開く

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 桜花賞にはノーザンファーム生産馬が11頭も出走、実に7着までを独占したが、特筆すべきは6着馬までがトライアルを使っていなかったこと。2012年から2017年までの桜花賞馬はいずれもトライアルを経てきたが、ここ3年は別路線からの出走だ。

 皐月賞では2001年からの10年間はすべて3月のトライアルが前走だった馬が勝っていたが、直近10年では2月の共同通信杯経由が4頭でトップ。スプリングS組が3頭、さらにここ2年は昨年暮れのGⅠホープフルS勝ちからの直行だ。

 かつて王道路線と言われた弥生賞からは2010年のヴィクトワールピサ以来、勝ち馬が出ていない。ダービーまで狙う関西馬にしてみれば、弥生賞やスプリングSを使うと、3か月の間に3度遠征しなくてはならないわけで、3歳春の若馬にとって楽なことではないのだろう。本番までの間隔がやや中途半端といった面もあるのかもしれない。

 今年は最終登録馬すべての出走が可能。2頭の回避馬も出たため、1勝馬でも登録しておけば出走することができた。

 例年なら新馬(未勝利)と1勝クラスを勝っただけの収得賞金900万円の馬は抽選での出走になることが多く、初勝利の後、重賞1、2着かオープンを勝つことが、とりあえずの「出走権獲得」の条件だった。それでもまだ賞金的に届かない場合もあったが、一応の目安にはなっていたものだ。

「最後のトライアルでバタバタしながら権利を獲っているようでは、本番を勝つことは難しい」とは藤沢和雄調教師の金言(『GⅠの勝ち方』/小学館刊)。早めにクラシックの権利を取って、余裕を持って本番を目指してきた馬が有利だということだ。

 過去30年まで遡っても、トライアルでやっと出走権を獲得して本番も勝ったという馬は2004年のダイワメジャーと2018年のエポカドーロだけ。ほかに“東上最終便”毎日杯を勝って本番も制したのが1999年のテイエムオペラオーと2017年のアルアイン、2勝馬で7分の2の抽選をくぐり抜けて皐月賞馬になったのが2002年のノーリーズン。それ以外の勝ち馬25頭は、早い時期にクラシック出走のメドを立てている。

 2、3着馬でもこの傾向は同じで、ここ10年の2着馬は8頭、3着馬は6頭がトライアルを使っているが、そのうち12頭は、それ以前に重賞連対かオープン勝ちがあり。馬の状態を見ながら余裕を持って本番に向かっていた。トライアルを使ったのは「念のため」だったり、「本番前のひと叩き」といった意味合いもあり、ギリギリまで仕上げてはいなかったはずだ。

 今年の出走馬を見ると、トライアルからの参戦馬6頭のうち4頭は、すでに重賞連対やオープン勝ちがあり、一応「出走権」を持っていたと言える。

 なかでもヴィクティファルスは共同通信杯で2着。長くいい脚を使ったエフフォーリアからはやや離されたものの、新馬戦を勝った次のレースとしては上々。まだ幼さが目立ち、持続性に疑問が残るという状態での好走は、さらなる伸びしろを十分に感じさせた。

 クラシック出走を確実にするために出走したスプリングSでは余裕を残して完勝。今年に入って3度目の輸送となるが、重馬場もこなしており、瞬発力勝負の中山向きでここが勝負どころ。

 過去10年、共同通信杯を使った後も皐月賞を目指した馬のうち22頭がスプリングSを使っているが、勝った馬はゼロだった。2つのレースで連対を果たしたのはダービー馬ディープブリランテとドバイターフ覇者リアルスティールだけ。この時期に東京と中山のこの距離の重賞で結果を出せるのは、それだけの能力の持ち主だ。

 母ヴィルジニアはフランケルなどを輩出した世界的大種牡馬ガリレオの直子で国内最多の3勝。ガリレオは母の父としてローズSなどのカンタービレ、目黒記念のキングオブコージなどがいて、その血脈は日本にも広がりつつある。

 2009年以降の勝ち馬はすべて前走1、2着。3着以下だった馬は過去30年まで遡っても5頭しか勝っていないが、ダノンザキッドのGⅠホープフルS勝ちは無視できない。陣営は理想的な「本番前のひと叩き」だったとインタビューで語っている。

 この2頭で気になるのは皐月賞におけるハーツクライ系の不振。晩成血統といわれるように出走頭数も少なかったが、昨年初めてサリオスが連対。その前年には孫にあたるヴェロックスが2着しており、ようやくクラシック仕様に合ってきたともいえる。

 タイトルホルダーは東スポ杯、ホープフルSとダノンザキッドに屈してきたが、前走は影さえ踏ませずに悠々と逃げ切った。ノーザンファーム生産馬が10頭を占めるなか、社台グループの血を結集した種牡馬で日高の生産馬が勝つというのも痛快だ。

 トライアルを使っていないところでは、いつだって勝負服が気になるホープフルS3着のヨーホーレイク、2000mの重賞で2回の好走歴があるラーゴムを押さえたい。

●ひがしだ・かずみ/伝説の競馬雑誌「プーサン」などで数々のレポートを発表していた競馬歴40年、一口馬主歴30年、地方馬主歴20年のライター。

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