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「かわいそう」は上から目線の言葉…相手の心に寄り添う言葉を選ぼう - 吉原珠央

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「かわいそう」「偉いですね」「遅くなりました」「だから」「疲れていませんか」……。みなさん、こんな言葉を口にしていませんか? 実は、これらはすべて「失礼」な言葉。気づかないうちに相手を傷つけたり、怒らせたりしているかも……。そうならないためにチェックしたいのが、イメージコンサルタント・吉原珠央さんの『その言い方は「失礼」です!』。いったいどう言い換えればよいのか、気になる方は本書で確かめてみてください!

*   *   *

勝手に不幸の烙印を押さないで

本人や、そのご家族に起こった出来事に対し、それを見たり聞いたりすると、すぐに「かわいそう」という人がいます。

iStock.com/metamorworks

例えば、「この間、姪が高校受験で第一志望の学校が不合格だったんだ……」などと聞くと、「えー、かわいそう!」というのです。

「かわいそう」という言葉の中には、「第一志望の高校に行けない人生は悲惨」という考えが根底にあると捉えられても仕方ありません。

深い意味がないとしても、「かわいそう」という言葉には「残念ながら今のあなたは、とても哀れで不幸です」という烙印を勝手に相手の未来に押しつけており、余計なお世話であると私は常々感じています。

「第一志望の高校へ行けない事実」に対して、聞き手がかわいそうとか哀れだとかを判断する立場にはありません。

「かわいそう」という言葉には、相手に共感、寄り添うような温かさが感じられないのです。

何かにつけてすぐに「かわいそう」という人は、勝手に相手を不幸だと決めつけ、「人を憐れむ、優しい私ってどうですか」とばかりに自己陶酔しているように見えてしまうときすらあります。

私自身も過去に「かわいそう」と、いわれたことがありました。

約4年間勤めた会社を退社した20代半ば、次の仕事を探していた時期に年下の女性から、「珠央さん、なかなかお仕事が見つからず、結婚の話もないなんて、なんだかかわいそうですね」と。

大きな違和感を覚えたことを記憶しています。

彼女から見た私は、運も縁もお金も尽きてしまった哀れな人なんだろうということがわかりました。

人からどのように思われても気にする必要はないとしても、一番ショックだったのは、彼女がためらいや気遣いもなく、思っていたことをすぐさま口にする人だと知ってしまったことです。

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