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アングル:米製造業、厳しい雇用情勢でも人手不足解消せず 回復の足かせに


[2日 ロイター] - 米インディアナ州に拠点を置くトレーラーメーカー、ルック・トレーラーズのマット・アーノルド社長は最近、ペンシルベニア州からユタ州まで各地に5カ所ある工場の求人広告に5000ドルを費やした。

「求人広告で2人採用した」と語るが、673人のフル体制に戻るには125人が必要だ。テキサス州の工場で溶接のポジションが半分埋まらないなど、生産のボトルネックも生じている。

米製造業者は長年、労働者不足を訴えてきたが、この1年は特に厳しい状況に見舞われた。

新型コロナウイルスのパンデミック(世界的大流行)でホテルやレストランなどサービス業を中心に多数の失業者が出る一方、プラスチック製袋から小型トラックまであらゆる製品の需要が急増し、多くの工場は対応に追われた。しかし、失業率が高水準にあるにもかかわらず、工場に求職者が殺到する状況は見られない。

米労働省が2日発表した3月の雇用統計は、非農業部門雇用者数が前月比91万6000人増と、昨年8月以来の大幅な伸びを記録。製造業は5万3000人増加し、半年ぶりの大幅増となった。製造業75種のうち人員を追加した割合を示すDIも記録的な高水準となった。

コロナ禍で昨年春に経済活動が事実上停止した際、製造業はサービス部門と比べて雇用への打撃がかなり軽微にとどまった。休業によってサービス部門の約6人に1人が職を失ったのに対し、製造業の失業者は約10人に1人だった。製造業の雇用者数はコロナ禍前の水準を4%(51万5000人)下回っている。米雇用者数全体では、昨年2月の水準を5.5%(840万人)下回っている。

製造業部門の労働市場逼迫(ひっぱく)は他の指標でも示されている。米供給管理協会(ISM)が1日発表した3月の製造業景気指数は約37年ぶりの高水準を記録し、雇用指数は2018年2月以来の高水準となった。

ISMの調査では、ある金属製品会社が「資格のある機械工や組立労働者が不足」し、需要に追いつけないと報告している。

中小企業に勤怠管理サービスを提供するUKGによると、米製造業部門のシフト労働時間は3月中旬時点で1カ月前から3.4%増加し、全業種の2.6%を上回る伸びとなった。

<ミスマッチ>

バイデン大統領は、ブルーカラーの雇用創出を狙った包括的な経済再生計画の一環として、国内製造業を支援する方針を打ち出している。

ルック・トレーラーズのアーノルド社長は「(人手不足が)これほど深刻なのは初めてだ」と話す。

労働力不足は同社やその顧客にとって、売り上げを逃すことを意味する。同社のあるディーラーは通常、約200万ドル相当の在庫を持つが、現在は20万ドル程度の在庫しか持っていない。

ルックがトレーラー工場の労働者に支払う時給は最低19ドル、溶接工など技術職は時給24ドル以上で、州や連邦の最低賃金を大幅に上回っている。アーノルド氏は、ノースダコタ州やサウスダコタ州の石油ブームと同様に「ここでも雇用ブームが起きている。だが求職者は誰も来ない」と語った。

雇用主の多くは、現在の失業者と自社の工場で必要な人材に不一致があるとしている。

カリフォルニア州に拠点を置き、文字やイラストが印字されたプラスチック製袋を製造するエメラルド・パッケージングのケビン・ケリー最高経営責任者(CEO)は「(この仕事は)ホーム・デポやスターバックス、ホテルではない」と指摘する。同社の新規採用者の5人に1人が環境に不満を抱いて数日で辞めるという。

ケリー氏は「彼らは油をささねばならない機械やインクのような臭いには慣れていない」とし、工場で働いた経験がある人のほうが望みがあると話す。

最近廃業した近くの小さな印刷工場から機械を購入しないか打診があったためマネージャーを派遣したところ、機械を買う代わりに応募申請書類を配ることになったという。その結果、エメラルドは印刷工場から5人を雇い、さらに2人を採用しようとしている。この7人を採用しても、エメラルドの人手はまだ14人不足している。

(Timothy Aeppel記者)

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