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毎日新聞は「公器」か?

総選挙期間中のメディアの報道について、その公平性を疑わせるものが多々あったが、とりわけひどかったのが、毎日新聞である。12月16日の投票日の朝刊に、各党党首の最終日の訴えを掲載する欄に、新党改革の党首である私の主張は、一切掲載されていない。投票日に、朝刊を読んで、どの候補者、どの政党に投票しようかなと最終判断する有権者も多かろう。だから、各紙とも、一覧表を載せて各党の政策を紹介している。

全国紙では、毎日新聞だけが、それをせずに、新党改革を除外している。これだと、毎日新聞の読者にとっては、新党改革は存在していないことになり、ある意味で、選挙妨害にすらあたる。

むろん、各紙の編集方針があろうから、全政党を100%公平に扱えとは言わないし、選挙期間中に各政党の主張の取り扱いに濃淡はあって当然である。しかし、選挙の初日に全政党を紹介し、投票日に再度、それを繰り返すのは、公平性をうたう「公器」としての、クオリティ・ペーパーとしては、最低の責務ではなかろうか。毎日新聞の16日の朝刊はあまりにも公平性を欠いており、何かわが新党改革に恨みでもあるのではないか、舛添要一に感情的に反発しているのではないのかとすら思いたくなるほどである。

そこで、新党改革は、下記のように、抗議文を毎日新聞に送った。
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貴社は、第46回衆議院議員総選挙の投開票日である12月16日の毎日新聞朝刊3面において、「各党党首の衆議院選最終日の訴え」なる記事(以下「本件記事」といいます)を掲載されましたが、新党改革の代表である舛添要一の主張が記載されていませんでした。

言うまでもなく、選挙期間中の報道は、公平に行われるべきでものありますが、今回の本件記事は、その意味で、著しく公平を欠いているものと言わざるを得ません。

とりわけ、投開票日における報道につきましては、党首の主張は投票結果に重大な影響を与えるものでありますから、より一層の公平性が求められるべきものと考えます。従いまして、新党改革は、貴社に対し、本件記事に関し、厳重に抗議を致します。また、貴社が、本件記事において、上記取り扱いをなされた理由につきまして、明確かつ迅速な回答を求めます。

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これに対しては、毎日新聞政治部長から、「重く受け止めさせていただき、来夏の参院選を含め、今後の紙面制作に生かしていきたいと考えています」との回答があった。

テレビについては、公平性の担保が法律で定められているが、新聞はそうではない。アメリカの新聞のように、どの候補、どの政党を支持するかを社説で明確にするのも、新聞の一つのあり方である。

しかし、日本の新聞のように、「公平・中立」を標榜するのであれば、それにふさわしい報道をこころがけなければならない。この点も含めて、日本の新聞のあり方について、国民的議論が必要なときがきている。テレビ、新聞などのマスコミが世論形成に大きな影響力を持ち、政治の行方を左右する力を発揮することを考えると、マスコミはもっと責任を感じ、謙虚になって不断の自己改革をする必要があるのではなかろうか。

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