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ゼロリスクや両論併記を求めすぎた政治とメディア…「福島の処理水と甲状腺検査の問題は、コロナ対策への教訓でもある。もう卒業しよう」細野元環境相

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 「デマを拡散したり、非科学的な、とんでもないことを言ったりする人もいた。しかし“こっちには責任があるから…”と丁寧な説明をするに留め、反論することができなかった。でも、それはもう卒業しよう。明らかに間違ったことを言った人に対しては、政府がきちんと踏み込んで反論した方がいい」。

 東日本大震災から10年、民主党政権下で原発事故収束担当大臣を務めた細野豪志衆議院議員は先月、『東電福島原発事故 自己調査報告』を上梓した。

・【映像】「怖い、怖い、と言うのがメディアの役割だと思い込んでいるのでは」佐々木俊尚氏

 「原発事故後の対応について検証した事故調査報告(2012年)の中でも相当話をしているが、その後の1年ぐらいで行った除染や廃棄物、さらに処理水についての政策決定がどのような影響を及ぼしていて、どのように解決していかなければならないのか、それをできるだけ詳しく書き残したいと思っていた。やはり人間の記憶には限界があるし、この10年というタイミングを逃すと、検証の機会も減っていく。だから自分の政策決定についても、かなり批判的に検証するつもりで書いた」。

 そんな細野議員が「新型コロナウイルスのワクチンの問題にも繋がってくる教訓だ」と話すのが、汚染水や、甲状腺の問題だ。

 「確かに当時、いわゆる放射性物質の拡散については分からないところもあったし、今も科学は万能ではない以上、言い切ることはできないが、“およそ大丈夫だ”ということが分かってからも、リスクヘッジのために“両論併記”で情報を発信し続けてしまった。しかし問題を収めていくためにも、特に責任ある立場にいる人は、コンセンサスがある程度取れていることについてはきちんと言った方が、事態はいい方向に行く。

 実際、“今にして思えば”、というタイミングが何度もあった。避難についても、最初は何もわからなかったから仕方がないが、“もっと早めに戻ろうよ”と言えば良かった。しかし、“まだ除染が終わっていない。色んなリスクもある、こういうことが整っていない…”と遅らせた結果、再生が遅れてしまった自治体もある。避難を繰り返した結果、“災害関連死”という形で命を落とした方々もいる。

処理水の問題でも、“トリチウムはおよそ大丈夫だ”と分かっていたにも関わらず言葉を濁していた結果、問題の解決が先延ばしされてしまった。“ゼロリスク”を求めるあまり、もっと大きなリスクが顕在化してしまって犠牲になった人が非常に多かったということも、あの原発事故の大きな教訓だ」。

■「皆さん“美味い、美味い”と大間のマグロを食べているのではないか」

 原発から発生する「汚染水」から放射性物質の大部分を除去した「処理水」。政府は去年、これをさらに薄めて海に放出する方針を示したものの、処理しきれない放射性物質「トリチウム」が残っていることから農林・水産団体などとの調整が難航している。背景にあるのは、海洋放出が農林水産物の“風評被害”に拍車をかける懸念があるからだ。

 一方、処理水は日々増え続けており、貯蔵タンクの容量は来年後半には限界になると言われている。梶山経済産業大臣は9日、「関係者との協議などもしているし、全ての状況を見ながら適切なタイミングで。できるだけ早くに、という思いも変わらない」との考えを示している。細野議員はこの問題について、次のように訴える。

 「原発の大熊町側の敷地にタンクが並べてあるが、このままだと双葉町側にも並べざるを得なくなってしまう。そうなれば他の廃棄物や、これから取り出す予定の溶融したデブリなどを置く場所がなくなり、廃炉に向けた作業の障害になってしまう。

加えて、現在の設備は決して恒久的ものではなく、安全性に懸念がある。実は1日に少なくとも2回、タンクに水漏れがないか人が調べて回っている。先日、福島で大きな地震が起きたが、タンクが破損して処理水が流れ出していないか心配になったが、ものすごく大きなコストとリスクをかけ、なんとか維持している状態だ。

 さらに言えば、国内で最もトリチウム水を出したのは青森県の六ヶ所村だ。十数年前、福島で溜まっている量よりも多い量を1年で出している。この事実は全てが公開されているが抗議した人は、当時ほとんどいなかったのではないか。そして、この沖合では“大間のマグロ”が獲れるが、皆さん“美味い、美味い”と食べているのではないだろうか。

福島について出ている案は六ケ所村よりも少ない量を何十年もかけて流すという案だし、他国も海洋放出をしている。にも関わらずダメだというのは偏見じゃないか。そういうことが伝わっていないがために、“貯めておけるなら、とりあえずこのまま貯めておいてくれ”という考えになってしまっている。しかし、今のままでは良くないんだ、ということだ。

 私も仲間を増やそうと永田町で頑張ってみたが、言っても得にならないし、心配する人たちの声の方が大きいから、なかなか協力してくれない。事故を起こして信頼を失ってしまった政府としても、なかなか言い切れずにきた。それでも10年が経ったし、情報も公開している。それでもできるだけ味方を、理解者を増やしたい。

そして、メディアにも責任はあると思う。心配をする人がいるのも分かるが、そのことだけを報じるのはフェアじゃない。トリチウム水については安全性がこれだけ確保されていて、海外でも流しているということを短くてもセットで流さないと、単に風評被害を拡散しているだけになってしまう。

 ちょうど親潮と黒潮がぶつかり合う海域ということもあり、もともと福島の魚介類は高級だった。しかもこの10年間、ほとんど漁をしてないから魚体が大きく、漁獲量も多い。だから最近では近県の船が福島沖で獲って、福島以外の港に揚げているということも行われているはずだ。

政府と民間が一緒に努力をし、狭くなってしまった販路を再び拡大させていけば、ものは良いわけだから風評被害もかなり防げるのではないか。それでも被害が生じた場合は補償する。そうした仕組みを作るべきだが、議論にすら入れていない」。

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