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【福島第1原発事故から10年】飯舘村:「地域喪失」からの開墾(上) - 寺島英弥

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比曽の水田に居座り、共同墓地と向き合う除染土の仮置き場(筆者撮影、以下も)

原発事故は人の関係を壊し、ばらばらにする災害だ――。「復興」の旗印のもと帰還した村は、かつての地味が失われ砂漠のような土地だった。住民の多くが農業を諦めるなかで、土と「共同体」回復の試みが続く。

 この冬、氷点下15度を記録した福島県飯舘村比曽。阿武隈山地深くの道は2月上旬の新雪に埋もれていた。つるつるに凍ったわだちも刻まれ、車の速度を30キロ以下に落として恐る恐る峠を越える。標高約600メートルの小盆地は真っ白に眠りつき、しかし、かつて水田風景があった集落の真ん中には、緑の覆いに包まれた除染土袋の仮置き場が山脈のように横たわり、2011年3月の東京電力福島第1原発事故から10年を経ても変わらぬ現実を見せる。

 菅野義人さん(68)は仮置き場を見渡せる農地にしゃがみ、雪の下から土の塊をひっくり返して見せた。そこには無数の枯れた根が張り、しっかりと土くれをつかまえている。昨年、緑肥とする牧草をまいて育て、トラクターで土にすき込んで深くかくはんした。

 原発事故で全住民が避難した約6000人の村は、20ある行政区の大半が除染作業の後、政府から避難指示を解除された。比曽地区は、唯一の帰還困難区域である長泥地区に隣接し、村内でも高い放射線量が残る地域となり、除染後の農地引き渡しが18年9月と、他地区より1年半以上も遅れた。原発事故前に10アールから11俵(660キロ)を収穫した義人さんの水田2.1ヘクタールも除染土袋の山の下にある。

〈「17年3月で帰れと言われて生業をどうしろというのか。除染を終えて仮々置き場を撤去し、それから避難指示を解除するのが筋道ではないか」。政府は「復興」を早く宣言しようと、その筋道を切り離したのかと菅野さんは問う。〉(15年8月20日の『河北新報』連載「飯舘村比曽から問う」㊦より)

 筆者が記した義人さんの言葉だ。「復興」どころではなかった。引き渡された農地は、何世代も耕され豊かだった地味が失われた上に、山砂が大量にかさ上げされた。「砂漠にされて返され、どうしろというのか」と、持ち主の農家たちが途方にくれたのは言うまでもない。環境省はカリウムなど基本肥料、放射性物質の吸収抑制効果のあるゼオライトを投入する「地力回復」の追加工事を村中で行い、さらに1年を費やした。

 義人さんを取材した昨年1月30日の拙稿『原発事故10年目の「福島県飯舘村」:篤農家が苦闘する「土の復興」はいま』で、「石との闘い」を報告した。自宅の裏山の斜面を切り開いた約2ヘクタールの採草地では、除染作業で重機に踏み固められた土を、まずトラクターで破砕し、深耕し、反転させ、除去すべき石ごと掘り起こす。大きなもので直径50センチ前後から、1メートルを超えるものまで無数に露出した。

石との格闘をやり遂げ

 環境省の担当者から「こちらの仕事は放射性物質の除去で、営農再開ではない」と言い

除染から再びの土づくりに挑む菅野義人さん

放たれ、独力での撤去を決意。酷寒の昨年2月から、持ち上げられる石は手で集めてダンプカーに運び出してもらい、大きな石は自ら小型のショベルカーやブルドーザーを運転して掘り起こし、砕いていった。「手に負えない石は、後々にプラウ(耕起機械)を壊さないように、2メートルくらい地面を掘って埋めた。数メートル進むのがやっとの難所も多く、深さ50センチくらいの石のない層を少しずつ広げていった。家に戻る暇も惜しく毎日弁当持参で続け、約2ヘクタール分の撤去をやり終えたのが5月中旬だった」。

 菅野家の先祖は1607(慶長12)年に比曽に移住した武士だったと伝わり、江戸時代は旧相馬藩の下で代々「肝入」(名主)を務めた。飯舘村は当時、放牧地とされた高冷の原野。そこに鍬を振るった先祖は自宅にある社に祀られ、義人さんはいつも手を合わせ、思いを馳せてきた。

「比曽の始まりは開拓だった。大きな石は懸命に割って小さくし、木の根っこを起こし、途方もない時間が掛かったに違いない。私が動かした一番大きな石は、長さ2メートル、幅50センチ、厚さ40センチあった。浅い所にあったので、機械で脇を掘り、少しずつ引っ張って、土手に押し上げた。丸一日仕事だった。それでも、いまは機械の助けがある。やる気さえあれば、暑さ寒さを我慢すれば、何とかなる」

 冒頭の根っこが絡んだ土くれは、「土づくり」の最初の成果だった。かつては繁殖牛の牛舎から出る稲藁の堆肥を、土に還す営みが村の農家にあったが、その自然な循環を原発事故が断ち切った。菅野さんは、農地引き渡しを受けた後、 pH(酸性、アルカリ性の強弱)や保肥力、窒素、カルシウム、リンなどの土質分析をあちこちの場所で行い、壊された土壌の回復策を考案した。

 19年春から、石と格闘した場所以外の計6ヘクタールで石灰散布とともに、ヒマワリなどをまいて夏にすき込み、その後に燕麦や牧草をまいて晩秋から初冬にまたすき込んだ。昨年が、その挑戦の2年目に当たり、「年々、土が軟らかくなってくる」と初めて笑みを浮かべた。「だが、それを4年、5年と続けていって初めて、農業を取り戻す土台の『土の復興』になるんだ」

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