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江本孟紀・元参院議員「アスリート議員は“ベンチがアホやから”とは言えないんです」

橋本聖子・組織委会長はまだこれから信頼を得ていく必要がある(時事)

 五輪組織委の橋本聖子・会長の前途は多難だ。過去の高橋大輔・選手に対するセクハラ・スキャンダルが海外でも大きく報じられ、「女性差別」のネガティブ・イメージを払拭するには至らなかった。また、橋本氏は政界に出た時から「森派のアスリート枠議員」と言われ続け、今回の会長就任でも当初は自民党国会議員のまま活動しようとしたことで、「これは森派のオリンピックなのか」と批判された。一転して自民党こそ離党したが、議員辞職は拒み続け、橋本氏に代わって五輪相になった丸川珠代氏もまた旧・森派(現・細田派)であることから、「森派の玉突き人事」と見られてしまっている。

【写真】江本氏とアントニオ猪木氏が参院選に初当選した当時、アスリート議員はまだまだ好奇の目で見られた

『週刊ポスト』(2月26日発売号)では、特にアスリート出身議員に注目し、その歴史と実績、スキャンダルが多かった経緯などを報じている。同特集で取材に答えたアスリート議員OBである江本孟紀氏に、改めてアスリート議員の苦悩と課題を聞いた。

 江本氏はプロ野球選手として南海や阪神で活躍し、引退後は野球解説者、タレントを経て1992~2004年に参議院議員を務めた。現役引退のきっかけとなった「ベンチがアホやから野球がでけへん」という発言で知られるように、歯に衣着せぬ論客でもある。同氏は、アスリート議員が軽く見られる風潮には反対し、橋本会長をアスリート出身だからと軽く見ることがあってはならないと話す。

「政治の世界では、スポーツって軽く見られるんですが、オリンピックのような国家的イベント、学校体育に代表される教育としての側面、高齢者や障害者にも重要な健康面での役割など、さまざまな面で政治とも社会とも密接に関わっています。それなのに、永田町でも国民一般の意識でも、政治とスポーツというのはあまり関連深いものだとは思われていないのです。もともと僕はスポーツ界からもどんどん政界に進出すべきだという考えで議員活動を始めたのです。

 究極的に言えば、政治の役割は国民から集めた税金をどう使うのかを決めることです。スポーツが大きな産業であり、選手個人でも、例えばプロ野球やプロサッカーの選手はものすごい額の税金を納めているわけです。だったら、アスリートが政治に関心を持つべきなのは当然だし、政治はスポーツ行政をどうすべきか真剣に考えるべきでしょう。

 アスリート議員だって、経験と実績を積めば大臣になればいいし、橋本さんは能力も経験もあるから選ばれたと思います。僕は適任だと思っていますよ。マスコミでも差別があるんですよ。大新聞の政治部記者がエリートで、運動部の記者やスポーツ新聞なんかは下に見られているでしょう。実際にはスポーツは社会や経済に大きく貢献しているのだから、そういう批判や差別に負けずにしっかりやってもらいたいですね」

 一方で、アスリート議員には過去にスキャンダルが取り沙汰された例が多いことも事実。橋本氏の「キス写真」について、高橋選手が「セクハラとは考えていない」と答えたから問題ないという擁護論もあるが、その論理が通用するなら、世の中で被害を訴えられずにいるセクハラ被害者を見捨てることになる。

 当時の橋本氏は日本オリンピック委員会(JOC)の選手強化本部長であり、一選手の高橋氏にとっては雲の上の存在で、自分の競技人生を左右できる強大な権力の持ち主だった。高橋氏がマスコミに囲まれて「セクハラとは考えない」と言ったからOKというのなら、多くの権力者のセクハラ行為も、被害者を圧力で黙らせてしまえば無罪放免になる。キス擁護論は、セクハラ問題の一丁目一番地に戻ってしまったような時代錯誤であり、ますます「日本は性差別にもハラスメントにも鈍感な国」と見られて五輪に悪いイメージがつきかねない。

 江本氏は、スポーツ界の慣例が政治の世界や一般社会で受け入れられないことを認めたうえで、アスリート議員は実は弱い立場なのだと主張する。

「アスリート議員やタレント議員たちは、よく国会のことを『塀のない刑務所』と呼んでいました。重要な役職に就くことはハードルが高い半面、目立つ存在だから批判されやすいし、マスコミには派手に書かれてしまう。野球では“ベンチがアホやから”と言えても、国会で言えばエライことになります。

 国会議員というのは、さまざまな分野の利益代表として活動します。日本医師会や建設業界から推されて出てくる議員は、組織の力で選挙を戦い、支持団体の力で役職に就いたりできます。しかし、アスリート議員はそうではない。スポーツ界の利益のために働いても、スポーツ界に組合があって組織票を出してくれるわけではないし、献金をもらえるわけでもない。あくまで国民に広く支えられて当選してくるわけです。どんなに頑張っても自分で納得するしかないのがアスリート議員の難しいところなんです」

 確かにアスリート出身だからといって色眼鏡で見られることはあってはならない。それも深刻な差別である。だからこそ橋本氏には、後進のアスリート議員のためにも、しっかり実績を残すこと、国民や世界からの疑問に真摯に答えることを期待したい。

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