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大坂なおみ、全豪テニス2度目の優勝 米ブレイディにストレート勝ち

ジョナサン・ジュレイコ、BBCスポーツ

テニスの全豪オープンは20日、女子シングルスの決勝があり、第3シードの大坂なおみ(23)が6-4、6-3で第22シードのジェニファー・ブレイディ(25、アメリカ)を破り、2年ぶり2度目の優勝を果たした。大坂にとって4つ目のグランドスラム(4大大会)タイトル獲得となった。

この優勝で大坂は、女子テニス界の傑出したスターとしての地位を確かなものにした。グランドスラムの決勝では負け知らずだ。

ブレイディにとっては、初のグランドスラム決勝だった。第1セットはそのブレイディが第10ゲームで大きなミスを連発し、大坂が手に入れた。

第2セットに入っても大坂は試合の支配権を握り続け、一気に4-0とリード。そのまま勢いを保ち、タイトルを勝ち取った。

大坂が全豪オープンを制覇したのは、2019年に続いて2度目。4大大会はそのほか、全米オープンを2018年と2020年の2度制している。

昨年2月以降、公式戦で敗退がなく、この日の勝利で21連勝となった。

最初のマッチポイントでブレイディのリターンがベースラインを超え、勝負が決まった瞬間、大坂は大きな笑顔を浮かべ、ラケットを頭上に掲げた。

大坂は試合後の表彰式で、オーストラリアの元テニス選手、故ダフネ・アクハースト氏の名が付けられた優勝トロフィーを手に、約7500人の観客を前に優勝スピーチをした。

「ファンのみなさんがいるのは素晴らしいことです。前回のグランドスラム(昨年の全米オープン)は無観客でプレーしましたが、こうしてエネルギーをもらえるのはすごく大きいです」

「グランドスラムを戦うのは、名誉なことだと思います」

「偉大なチャンピオン」だと証明

語り口の穏やかな大坂は、最近のスポーツ界きっての大スターとして急浮上している。この日のグランドスラム優勝で、またしてもそのスター性を示した。

コート上の大坂は、シャープなショットと迷いのない戦略で相手を圧倒する。

コートの外では、世界で最も市場価値のあるスポーツ選手の1人となり、際立った社会活動家として発言力も身につけた。

イギリスの元女子トップ選手のローラ・ロブソン氏は、大坂について、「本当に偉大なチャンピオンだ」とBBCラジオで評した。

「ここ半年、彼女はコート外でもやりがいを見つけたが、それはコート上での彼女に影響しない。それが大事だ」

闘争心あふれるプレー

メルボルン・パークで開かれてきた今大会で、大坂の優勝は大方の予想に沿うものだった。ただ、比較的楽に勝ち進んで来た試合にも、彼女の闘争心は表れていた。

昨年の全豪オープン準優勝のガルビネ・ムグルサ(スペイン)と戦った準々決勝では、大坂は2つのマッチポイントを握られたが、それをしのいだ。グランドスラムを23回制覇しているセリーナ・ウィリアムズ(アメリカ)との準決勝でも、形勢が危うくなりかけたが、見事に切り抜けた。

ブレイディが相手のこの日の決勝は、大坂にとってベストの調子ではなかった。それでも、重要な局面では質の高いプレーを見せた。

それが際立っていたのが、第1セット5-4で迎えた第10ゲームだ。大坂はブレイディにプレッシャーをかけ続け、相手に致命的なミスをさせるのに成功した。

今後はハードコート以外でも

第2セット序盤には、見事なバックのクロスを決めてブレークポイントを握ると、深いリターンでブレイディのフットワークを乱し、2-0とリードした。

自信を深めた大坂は、この後も正確なリターンを繰り出し続け、ブレイディのミスを誘発。ブレイディのサーブを連続ブレークした。

ブレイディも0-4となってから1ゲームをブレークバックしたが、大坂はそれ以上のブレークは許さず、第9ゲームは1ポイントも与えず優勝を決めた。

大坂が今後問われるのは、ハードコートでの圧倒的な強さを、クレーコートや芝のコートでも発揮できるかだ。

クレーの全仏オープンと、芝の全英オープン(ウィンブルドン)では、大坂はまだ成功を収めていない。今大会の優勝をひとまず祝った後、大坂はこの先、それを変えていこうとするはずだ。

(英語記事 Osaka beats Brady to win Australian Open

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