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ウィリアム英王子とキャサリン妃 おめでた 伝統の長男優先廃止で女児でも王位継承順位3位に

英国の王位継承順位2位のウィリアム王子(30)の妻、キャサリン妃(30)が第一子を身ごもったと12月3日午後、チャールズ英皇太子公邸が発表した。第一子が誕生すれば性別に関係なくチャールズ皇太子、ウィリアム王子に次いで王位継承順位3位となる。

2人は昨年4月29日にロンドンのウェストミンスター寺院で結婚式を挙げた。キャサリン妃は最近、気分がすぐれないとしてロンドンのエドワード7世病院で診察を受けたところ、妊娠していることが分かったという。キャサリン妃は1週間入院する予定。妊娠からまだ12週間を経過していないという。

今年はエリザベス女王の在位60年、ロンドン五輪・パラリンピックの成功とうれしいニュースが相次いでおり、キャサリン妃ご懐妊の朗報に英国中が沸き立っている。

キャサリン妃は一般家庭の出身で、将来の国王(ウィリアム王子)が貴族階級ではない一般家庭出身の女性と結婚するのは1660年のヨーク公(後のジェームズ2世)以来、350年ぶり。

英政府は2人の結婚後、英王室の王位継承法について現行の男子優先を廃止、性別にかかわらず長子が王位を継承できるよう改正し、ウィリアム王子とキャサリン妃の第1子誕生に備えていた。

英国では直系男子の王位継承が優先されてきたが、日本のように男系男子に限っていないため、1952年には男兄弟のいなかったエリザベス女王が即位した。

世論調査で「男子優先は時代遅れ」との声が75%を占めるようになり、労働党のブラウン前首相時代から王位継承法改正に向けた準備が進められてきた。

欧州の王室では長子継承が主流だ。王室のある欧州7カ国(モナコなど公国を除く)のうち、スウェーデンが1979年に長子継承に法改正したのを機にオランダやノルウェー、ベルギー、デンマークが続いている。

エジプトのファルーク国王(1952年の革命で王政崩壊)は「生き残ることができるのはトランプの王様4人と英国王」という名セリフを残したが、時代に合わせて王位継承法を改正する柔軟さでキャサリン妃にかかる精神的プレッシャーをやわらげた。

ウィリアム王子

チャールズ皇太子と故ダイアナ元皇太子妃の長男。英名門私立校イートン校卒、スコットランド地方のセントアンドルーズ大でキャサリン妃と出会った。英空軍救難ヘリコプターの副操縦士。弟はヘンリー王子。

キャサリン妃

英航空大手ブリティッシュ・エアウェイズ職員、マイケル・ミドルトン氏と客室乗務員だったキャロル・エリザベスさんの長女。英服飾会社「ジグソー」で勤務後、両親が経営する通信販売会社を手伝う。

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