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日本のコロナ死者はもっと多い? 死後に陽性発覚する変死が急増

ステイホームが呼びかけられるが感染者は増加を続ける。死後に感染が明らかになるケースは多い(写真/アフロ)

 医師によって病気や老衰などの「自然死」と判断されず、犯罪によるものとの疑いがある死や事故死を「変死」という。変死は通常の医師では死亡診断を下せず、司法検視が行われる。その変死において、衝撃的な事実が発覚した。

【写真】急速に拡大を続ける新型コロナウイルス

 全国の警察が2020年3~12月に取り扱った変死事案のうち、新型コロナウイルスに感染していた人が122人にのぼったのだ。なかには、外出先の路上や店のトイレで亡くなっていた人もいたという。

 122人は24都道府県にわたり、最も多かったのは東京都の36人。以下、大阪府25人、兵庫県11人と続く。月別では4月の21人をのぞいて、11月まで10人以下が続いたが、まるでコロナの第3波と歩調を合わせたかのように、12月は56人に急増した。

「122人のうち、7割強の90人は死後のPCR検査で陽性が確認されました。これらの人々は生前に体調不良だったのに検査を受けなかったか、無症状のまま本人も気づかないうちに急死した可能性があります。また生前に陽性が判明していた32人のなかには、入院はせず自宅療養していた人が含まれるとみられます。

 これは警察庁への取材でわかったことですが、第3波のピークのなかで“発表”されました。しかも、政府が緊急事態宣言の発出を決めた前日です。それまで意図的にコロナ変死の人数を隠していたのではないかと、闇の深さを感じます」(全国紙社会部記者)

 1月8日には大阪府で30代男性の遺体から新型コロナが検出された。

「その男性は死後に検体を採取して、新型コロナ感染による死亡が判明しました。男性は府内で最も若い死者で、しかも基礎疾患はありませんでした。基礎疾患のない若い男性が新型コロナで死亡するケースは極めてめずらしい」(地元紙記者)

 日本は欧米諸国に比べて、死者数が圧倒的に少ないと指摘されるが、実はそうした「コロナ変死」が数多く潜んでいる可能性がある。東京医科歯科大学法医学分野教授の上村公一さんが指摘する。

「医師によって病死であると明確に判断された死体以外を指す『異状死体』(変死体)の9割近くは解剖されずに死因がつけられ、PCR検査をすることもありません。なので老衰、誤嚥性肺炎、虚血性疾患などの死因がついたご遺体のなかには、ある程度の新型コロナ陽性が紛れ込んでいると考えられます。

 それにしても、10か月で122人の新型コロナ陽性は少なすぎるように感じます。正確な死因がわかれば公衆衛生への貢献ができ、ひいては感染対策を講じることができる。今後、異状死は全ケースでPCR検査を行うべきです」

 死後の検査が行き届いていないだけで、軽症や無症状で感染に気づかなかった「コロナ変死」は、122人よりはるかに多いかもしれないのだ。

「なぜ、政府はそれを調べるように命じないのか。コロナ変死が増えているという事実を明らかにしたくないのではないかと、勘ぐってしまいます」(医療ジャーナリスト)

 これまで示したように、新型コロナで恐ろしいのは、「症状の急変」が生じることだ。感染拡大が始まった昨年初頭、真偽不明だが中国の路上で唐突にうめき声をあげ、仰向けに倒れたのち、胸をかきむしりながら痙攣を続け、突然死した男性の映像が世界中に出回り、衝撃を与えた。

 昨年12月27日には、羽田雄一郎参議院議員(享年53)が、予約していたPCR検査を受けに出かける最中に容体が急変した。羽田議員は自動車を運転する秘書に「おれ、肺炎かな」と告げた途端に意識を失い、心肺停止となった。症状急変の理由を国際医療福祉大学病院内科学予防医学センター教授の一石英一郎さんが解説する。

「新型コロナに感染すると全身に血栓ができやすくなったり、急激に肺病変が進行したりします。それにより心筋梗塞や脳梗塞、呼吸不全が発症して突然死となる恐れがあります。新型コロナは初期対応が遅れると急変する恐れのある病気です。特に高血圧や糖尿病といった生活習慣病がある人は血管がもろく、新型コロナ感染による血栓で重症化しやすくなります」

 医療ガバナンス研究所理事長で内科医の上昌広さんは、「低所得者ほどコロナ変死のリスクが高い」と指摘する。

「そもそも低所得者は、持病があっても受診しないケースが多い。そういう人は雇用が不安定なので仕事を休めない。そのため症状があってもPCR検査を受けず、変死するリスクがあります。しかも世界各国と違って日本は低所得者層へのケアが少ない。感染拡大が続くこの先は弱者を中心に、陽性と判明しないうちに新型コロナで亡くなるケースが増えるかもしれません」

 最近では、人工透析を受けていて新型コロナに感染した患者が入院できる都内の病床が満床になったと報じられた。命の最後の砦である医師と病院が、役目を果たせなくなりつつある。日本はじりじりと追い詰められている。

※女性セブン2021年1月28日号

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