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今や“本職”は十数人…アンジャッシュ渡部でも炎上した「芸能リポーター」は絶滅へ? 業界歴34年のベテランの胸の内

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 昨年12月に開かれ、物議を醸したお笑いコンビ「アンジャッシュ」の渡部建の謝罪会見(囲み取材)。『週刊文春』に複数の女性との不倫行為が報じられたことで活動自粛に入り、その半年後の会見だったが、疑問視されたのは渡部の応対だけではない。

 詰めかけた200人の取材者による質疑応答は1時間半以上に及び、渡部「多目的トイレで行為をしていた時の気持ちは?」「性依存症なのでは?」「我々もガキの使いで来ているのではないので」といった質問攻めに遭う様子は、“集団いじめ”のようだとも言われた。

・【映像】「ゲスだと思われても聞くのが仕事」原田龍二&長谷川まさ子と考える

 その批判の中心にいるのが、いわゆる「芸能リポーター」だ。芸能人に対して容赦のない言葉を浴びせる彼らに対し、ネット上には「正義?」「責める資格あるの?」「そもそも芸能リポーターっている?」といった批判が常に飛び交う。

 そこで業界歴34年のベテランリポーター、長谷川まさ子氏に話を聞いた。長谷川氏は「私はいつも皆さんにお伺いしているのだから…」と、芸能リポーターという仕事について、率直な思いを語った。

■「聞くべきだと思ったことは聞く」“本職”の芸能リポーターは十数人に

 ラジオ業界でフリーアナウンサーとしてキャリアをスタートさせた長谷川氏。ワイドショーのリポーターのオーディションを受けてみないかと声をかけられたことがきっかけで、芸能リポーターの世界に飛び込むことになったという。

 「女性の場合は私のようなフリーアナウンサーの出身が多く、男性の場合はスポーツ紙や女性誌の出身が多い。また、会見にいる人のほとんどはテレビ番組のディレクターだったり、スポーツ紙の記者さんだったりで、私のような専業の芸能リポーターは十数人しかおらず、横のつながりは強い。ただ、イベントも含め様々な現場に行って話を聞くのが仕事なので、何もスキャンダルだけを追いかけているわけではない。その意味では楽しい面と、辛い面とがある」。

 人の心に土足で入っていくような仕事だと思われているが、私はエンタメが好きだし、応援したいという気持ちでこの業界に入っている。だからネットの媒体に掲載されるようなインタビューの仕事もしていて、そこでは企画書や文章、写真も全て自分でやっている。例えば紅白歌合戦のリハーサル中やインタビューの前後など、芸能人の方々の素顔を垣間見ることができるのは楽しみの一つだ。ただ、自分から連絡先を聞くことは一切ないし、飲みに行くことがあったとしても、ズブズブの関係にはならないよう心がけている

 一方で、はっきり言えば嫌われる存在であることも分かっている。昔だったら“聞け”と言われていたような内容でも、今は“聞くんじゃない”と言われるし、聞かなかったら聞かなかったで“それを聞くのが仕事だろ”と言われてしまう。そういうネット上の辛辣な意見を見ていると、傷付くこともある。確かに会見の現場では一線を越えたような酷い質問をする人もいる。しかし会見というのは誰が何を聞いてもいい場所。私としては誠意を大切にしながらも、絶対に聞くべきだと思ったことは、どんなにゲスだと言われても聞くのが私の仕事だと思っている」。

■「会見を開く以上、イメージアップに繋げなければ」渡部会見の“失敗”

 問題となったアンジャッシュ渡部建の会見にも参加していた長谷川氏。「私が会見を開かせたわけでもなければ、私一人が全ての質問をしたわけでもない。それでも、“会見を開いて下さってありがとうございます”という気持ちで、聞き方などについても気をつけていたつもりだ。それでも確かにあの会見は“1対200”という状況だったので、集団いじめに見えてしまったと思う。私もお叱りは受けたが、会見を開いてもらった以上、皆さんが聞きたいと思っていることは代わりに全てぶつけるべきだと思う」と話す。

 「不倫はファン、そして一番は奥さんを裏切る行為だ。だから奥さんさえ許せばいい」とした上で、「改めて思うのは、誰も得をしてなかった会見だったということだ。渡部さんはあの時、“文春に答えたから会見しなくていいと思っていた”と答えた。さらには“半年休めばいい”と思っていたようだった。それなら会見を開かずに復帰してしまえば良かったと思う」。

 その上で、「本当に申しわけないが、会見を開かないも自由もあるわけだし、何も答えられないのであれば開く必要はなかった。そして開いた以上は、絶対にイメージアップに繋げなくてはダメだ。そのためには、“ショー”にしなければいけないわけで、我々もそのための“道具”にしてしまえばいい。謝罪会見とはそういうものだ。お笑いタレントである渡部さんであるはずなのに、それ全く感じられなかったのがとても残念」と批判した。

 オンラインサロン『田端大学』主宰の田端信太郎氏も、ZOZO社時代にメディア対応をした経験を踏まえ、「フライデー襲撃事件後のビートたけしさんの会見や、長渕剛さんがスキャンダルを報じられた際に志穂美悦子と一緒に取材に応じたときの映像を見ると、すごいなと思う。その意味では、会見での渡部さんの受け方は下手だったと思う。“性依存症なんですか?”という質問だって、“確かにその可能性もあるので、カウンセリングを受けます”などと答えることで、これ以上は踏み込めない、という呼び水にできる可能性もある」と分析した。

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