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東京五輪、規模縮小なら開催可能? 米テレビ局の動きは予測不能

1500m、3000mで日本記録を持ち5000mで東京五輪内定も果たしている田中希実選手(時事通信フォト)

 新型コロナウイルス感染拡大によって、2020年から2021年に開催が延期となった東京五輪。いまなお本当に開催できるのかどうか、難しい状況だが、代表選考会などのニュースが増えている。

【写真】タイトな膝上20cmのゴルフ用スカート姿でパッティングする原英莉花選手。他、金谷拓実選手、貴景勝関や佐藤翔馬選手も

「日本では、初夏から野球、相撲、Jリーグなどのプロスポーツを開催してきた実績があり、プロ野球はキャパ50%で行って、感染が確認されたのは2人だけ(NPB〈日本野球機構〉の発表より)。

 この春には、水泳などでオリンピック会場を使ったトライアル大会が行われるなど、選手や運営側では着々と開催する方向で準備し動いています。もちろん国によっては選手を派遣しない可能性もないわけではないが、五輪開催は前向きに進んでいくでしょう」

 そう期待を寄せるのは、スポーツキャスター&ライターの青島健太さん。

 一方、スポーツジャーナリストの生島淳さんは慎重派だ。「おそらく規模を縮小する形で五輪は開催されると思いますが、水泳や陸上の五輪代表が6月のトライアルで決まるアメリカの動向が気になります。ここで新型コロナ感染拡大で五輪代表を選べないような事態になったら、米国テレビ局がどう動くか予測不能ですね」

 開会式・閉会式の簡略化や、マスコミの受入数を減らすなどして300億円を削減。3月までには、最終決定が下される予定だ。

 では、東京五輪で期待できる日本人選手は誰なのか?

「5000m走の田中希実選手は陸上部に所属せず、お父さんがコーチで、日本記録を次々塗り替えた。自立していて強い選手です」(青島さん)

「水泳では復調してきた萩野公介選手と、平泳ぎで伸び盛りの佐藤翔馬選手が注目です。2人は五輪が1年延びて幸運でしたね」(生島さん)

日本人横綱が期待の相撲にも注目が!

 五輪種目以外のスポーツでも注目したい選手が多い。

「野球ではメジャーリーグ(MLB)入りが噂される巨人の菅野智之投手の動向が気になります。日本を代表する投手がMLBに挑戦するのは、久しぶりです」(生島さん)

「ぼくは、野球では2WAY登録をMLBに認めさせた大谷翔平選手が気になります。いわゆる二刀流という夢が今後どうなるか、2021年が正念場といえます」(青島さん)

 またコロナ禍の影響で密にならないスポーツとして人気上昇中のゴルフでは、男子は金谷拓実選手、女子は渋野日向子選手や原英莉花選手など群雄割拠で目が離せない。

 さらに「日本人横綱誕生が期待される相撲からも目が離せない」と、両氏は強調する。先場所優勝の貴景勝や、朝乃山、正代の日本人の3大関が充実しているほか、翔猿、炎鵬、宇良などの個性派の活躍も目覚ましい。

「往年の名横綱・大鵬の孫である王鵬も新十両に昇進。相撲人気が再燃しそうです」(青島さん)

※女性セブン2021年1月21日号

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