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20億円を売り上げた"伝説の転売ヤー"が告白する「僕がマスクよりも大儲けした商材」 - 「文春オンライン」特集班

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 マスクやアルコール除菌グッズが店頭から姿を消した2020年春、その悪役として一気に知名度が上がった"転売ヤー"と呼ばれる人々。転売を生業とする彼らのせいで今年はマスクなどの品薄商品がメルカリやヤフオクに溢れるというケースが急増し、これらオークションサイトに出品されたマスクは定価の10倍以上で取引され、ついには国が法規制に乗り出すまでの騒ぎになった。(全2回の1回目/後編を読む)

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今は誰もが転売ヤーになれる時代

 しかし実際に転売を生業にしていたA氏は「今は誰もが転売ヤーになれる時代で、むしろ転売ヤーが飽和している」と話す。

「メルカリやヤフオクなど個人間売買のプラットフォームが整備され、世は空前の"転売ブーム"。2020年はたまたまマスクに注目が集まりましたが、人気アーティストのチケットやハイブランドの限定品、人気スニーカーなど、誰もが気軽に転売できる時代です。普通のサラリーマンが、レアなスニーカーやアパレルの抽選に応募するだけしておいて、当たったらメルカリで高値で出品しているケースは無限にある。広く言えばそれも"転売ヤー"ですよね。

 ただ、正直最近の転売は市場規模が小さい。マスクでそれなりに稼ぎはしましたが、インターネットが普及していなかった1990年代には、いまとは比較にならない額のお金を動かしていた"転売のレジェンド"がいました」

 そう語るA氏自身、90年代に転売で20億円以上を売り上げた"レジェンド"の1人である。細々と転売をしていたA氏に人生の転機が訪れたのは、"ある商品"の国民的流行がきっかけだった。

90年代に転売で20億円以上を売り上げた商品とは

「僕が大儲けした商材は『たまごっち』です。僕たちのころはまだ転売ヤーという言葉はなくて、転売品も"プレミア品"と呼んでましたけど。たまごっちのブームは凄まじくて、まだスマホも普及していない時代なのに、入荷情報があった玩具屋の前には早朝から行列ができていた。人を安く雇って並ばせて大量に購入している知人が、羽振りが良さそうにしていたのが『たまごっち』に手を出すきっかけでした。


1996年に発売され、一世を風靡したたまごっち(写真はイメージです)©️iStock.com

 地道に店に並ぶより大きく稼ごうとメーカーに直接仕入れを持ちかけましたが、そんな人気商品をメーカーや問屋が卸してくれるわけが無い。しかし、その"抜け道"になったのが韓国でした」

韓国で組み立てやパッケージ化していたことを利用

 A氏が出入りしていた韓国クラブの男性が、韓国の大富豪の息子だったのだ。この運命的な出会いが大 きな商売につながったという。

「当時たまごっちは中国の福建省で基板を作っていて、それを韓国で組み立てやパッケージ化して日本に送っていた。そこで僕は、韓国のたまごっちをパッケージ化する工場に口利きしてもらい、韓国に入ったたまごっちを数万個格安で買い取ることができたのです。韓国で1つ500円で買い取り、日本で5000円で売ったんです」(A氏)

 韓国での買い付けは、いたってシンプル。韓国の高級住宅街にある大富豪の豪邸へ泊まり、夜は繁華街の梨泰院で遊ぶ。すると翌朝、大量のたまごっちが玄関に積まれているので、それを持って帰るだけ。日本では仕入れ値の10倍で売れるため、韓国との往復や諸経費を引いてもまさに"濡れ手に粟"状態だったという。

仕入れ金100万円が日本で1000万円の売り上げに

「1回の取引で韓国へ仕入れ金100万円持って行くと、それが日本で1000万円の売り上げになる。それが毎週です。荷物を大量に乗せるので、飛行機はファーストクラスを使っていました。大量に仕入れたたまごっちの卸し先で多かったのはパチンコ店。当時は、親がパチンコの景品で取ったたまごっちをもらった人も多かったんじゃないですか? 飛行機が成田に着くとパチンコ業者の人が現金を持って待っていて、成田空港の特別ルームで商品チェックや現金の受け渡しをしました。1番大きい取引はブームがピークだった1996年で、5000万円分のたまごっちを現金一括で売りました。それだけで4000万円以上の利益でした」(A氏)

「お客さんはパチンコ業界のほかに、暴力団の人も多かった。さすがに恐怖感があったので、取引の時はガードマンを雇っていました」

 A氏がたまごっちの仕入れ先を持っているという噂は広まり、表からも裏からも顧客は続々と集まってきた。韓国から仕入れて捌いたたまごっちの数は、合計で約50万個、売り上げは20億円を超えたという。

「この時は本当に儲かって、豪勢な生活を送っていましたね。現金一括で2億5000万円のクルーザーを買って、車もベンツS600に乗ってました。当時は銀座で毎晩100万円以上つかっていた気がします。クラブのママへの誕生日プレゼントで、リボンをかけたベンツをプレゼントしたこともありました」(A氏)

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