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個人競技でチームマネジメント?メダルを勝ち取ったフェンシング太田選手のリーダーシップとは

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その年に最もチームワークを発揮し、顕著な実績を残したチームを毎年「いいチーム(11/26)の日」に表彰するアワード「ベストチーム・オブ・ザ・イヤー」。今年で5回目を迎える本アワードで、本年のスポーツ部門賞を受賞したロンドン五輪「メダリストチーム」の中から、団体銀メダルを獲得したフェンシング男子日本代表の太田雄貴選手にお話を聞くことができました。 個人競技のイメージが強いフェンシングにおいて、いかにしてチームとして結束し、史上初めてとなる団体でのメダルを獲得したのか。チームのキャプテンとしての葛藤は?本人に直撃取材です。

自分たちの人生を変える。アスリートのメダルへの執念とは

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北京オリンピックでは個人戦で銀メダル、ロンドンオリンピックでは団体戦で銀メダルに輝きました。個人戦とチーム戦の違いはどこにあったのでしょうか?

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個人戦ではもちろん金メダルを目指してきたので残念でした。そんなことがあって臨んだ団体戦。準決勝のドイツ戦、残り2秒で同点に追いつくシーンがありましたが、あれは個人戦ではありえなかったと思います。後ろにいる仲間がいたから勝てたんです。みんなそれぞれ個人戦で負けていたので、チームでミーティングを重ねました。

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そこでどのような話しを?

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「メダルを獲れば人生が豊かになる」「メダルを獲れなかったことが想像できなくなる」「人生を変えよう」と伝えました。メダルを獲れないと、どれだけ注目されていた選手でもマスメディアから消えてしまいます。彼らにも家族がいる。メダルを獲れば、その家族の数の分だけ、4倍なのか16倍なのか、みんな豊かになります。そうして生まれた、チームのメンバーの今までに見たことのないようなプレーがメダルにつながりました。その中で僕はあくまで最後を締める役割でした。

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メダルというのはそれだけ重要なんですね。

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ちなみにフェンシングは、試合に1秒でも出ればメダルをもらえる権利が与えられます。しかし、北京オリンピックまでは試合中の戦略的な選手交代は禁じられており、選手が交代ができるのは怪我をしたときのみでした。なので、メダルのかかった試合ではどの国の選手も、オスカーをあげたくなるような演技で怪我したふりをするんです。もちろん審判にイミテーション(=真似)だとバレれば交代はできないませんが。

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そんな駆け引きがあるんですか!

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だから、金メダルを獲ったチームでも、試合に出られずにメダルをもらえなかった選手がいるとみんな下を向いているシーンがあります。北京オリンピックのときは、ドイツチームは試合の最後30秒で7回ぐらい選手交代を繰り返していました。

メンバーを思う気持ちがモチベーションの変化を生んだ

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それだけメダルに執念を燃やす中で、北京からロンドンへの気持ちの切り替えはスムーズにできましたか?

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モチベーションの管理については苦しみました。フェンシングの選手はオリンピックがない4年間にも年間10試合程度戦っています。しかし、一般のお客さんからはオリンピックぐらいしか見てもらえない。そんな中、フランスでの世界選手権の後に燃え尽き症候群のようになってしまいました。それからロンドンオリンピックを目指そうという気にさせたのは、自分の内なるものというよりは、外からのもの。今回、個人戦で金に届かなかった理由はそこだと思っています。

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個人戦から団体戦への切り替えはいかがでしたか?

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自分のモチベーションが変化を起こすということはなかったです。個人戦が終わった後にプッツリ切れてしまい、団体戦を自分のために頑張るという気持ちはありませんでした。でも、チームのメンバーがより高いステージで人生を送るためにメダルを獲ろうと素直に思いました。特に千田健太くんは宮城県気仙沼市の出身で「震災からの復興の希望に」という重いプレッシャーがあって、自分のために戦えない雰囲気も感じていました。だから「気仙沼にメダル持ち帰って、子どもたちと盛り上がるぞ!」と言っていました。

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具体的に、モチベーションが変わった瞬間というのは?

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特にこれと言った切り替えの瞬間はありませんでした。ある朝目を覚ましたら横で寝ていたメンバーの顔が目に入って、その時にふと「こいつらにメダルを取らせてやろう」という気持ちに切り替わったような気がしますが、それがすべてということはありません。感覚としては考え続けた中で、いつの間にかという感じです。

スポーツチームと会社は一緒?太田流チームマネジメント術

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太田さんはチームの中でどのようなリーダーだったんですか?

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リーダーとしての役割は全部引き受けていたと思います。オレグコーチが熱くなっているのを止めるのも、コーチと選手の間の通訳もやっていました。「負けたら自分のせいで、勝ったらみんなのおかげでいい」と言っていました。

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