記事

コロナ白鵬なき初場所の注目は「蒙古騒乱」と「埼玉栄OB会」

白鵬(左)はコロナでいよいよ土俵際、貴景勝(右)は綱取りに追い風(時事)

 白鵬のコロナ感染が判明して、場所前から波乱を予感させる初場所。休場続きで土俵際の2横綱とカド番の2大関の去就はどうなるのか、そして貴景勝の横綱昇進はあるのか。

【写真】鶴竜は昨年末に日本国籍を取得し、協会に残るために必死の年明け

 貴景勝の横綱昇進のキーとなるのが、貴景勝を頂点とする「埼玉栄グループ」といわれている。番付上位には北勝富士(東前1・埼玉栄→日体大)、大栄翔(西前1)、琴勝峰(東前3)、翔猿(西前7・埼玉栄→日大)、妙義龍(西前9・埼玉栄→日体大)など埼玉栄高校OBが名を連ねており、彼らとの対戦が貴景勝の横綱昇進を左右することになる。

「貴景勝は貴乃花部屋の流れをくむガチンコ力士だが、埼玉栄グループは家庭的で結束力は半端じゃない。活躍したOBは古巣に差し入れするのが慣例になっていて、先場所優勝した貴景勝もコメ10俵(600キロ)を贈っており、大胸筋やヒザのケガをした時も埼玉栄のトレーナーを頼っている。OBたちもみんなガチンコだが、これまで豪栄道と貴景勝の2人が大関になったものの、まだ横綱はいない。教え子の横綱誕生が山田道紀・監督の悲願だ。

 貴景勝も先輩である豪栄道に対して3勝8敗と歯が立たなかったように、OB同士は正攻法で勝負するため番狂わせが少なく番付通りの対戦成績になりやすい。まして横綱昇進がかかっている貴景勝に対してグループの力士は奇襲や奇策は使わないだろうし、土俵際で、ケガをさせる危険もある逆転の投げを打ったりするかも疑問です」(相撲担当記者)

 昇進の条件は2場所連続優勝とハードルは高いが、相撲協会も日本人横綱の誕生に期待を寄せているから、どんなタイミングで難敵と当てるのか、取組にも“配慮”があるのではと注目されている。

 一方、ともに3場所連続休場というふがいない状態の2横綱に対しては、昨年の11月場所後に横綱審議委員会から初の「注意」決議が出されている。これは3種類ある決議のなかで2番目に厳しいもので、より厳しい決議は「引退勧告」となる。

 そうならないためには、初場所では15日間の全勤と2ケタの白星が最低ラインといわれている。コロナ感染の白鵬は3月の春場所に進退をかけることになりそうだが、そもそも協会の覚えが良くないだけに茨の道となる。

「連続休場とはいえ4場所前に優勝している白鵬にまで『注意』が出たのは、史上最多の44回優勝という実績も白紙だという協会の強い意思の表われです。今の協会に残ることができるのはイエスマンだけ。優勝インタビューで三本締めや万歳三唱をしたり、審判や横審批判をする白鵬は異端児と見られている。一代年寄が与えられないばかりか、襲名できる年寄名跡がないのもそのため。年寄名跡のメドが立つ、立たないに関わらず、春場所で全勤できなければ引退に追い込まれるのは間違いないだろう」(若手親方)

 もう一人の横綱・鶴竜の初場所が、白鵬の未来も予言してくれそうだ。鶴竜の前に立ちはだかるのは、それぞれの事情を抱えた3大関のほか、大関返り咲きを狙う高安や御嶽海、北勝富士、琴勝峰、隆の勝、大栄翔、阿武咲といったガチンコの日本人力士たち。そして、さらに高い壁になるのが“身内”であるはずのモンゴル人力士たちだという。

「モノゴル人力士にはいくつかのグループがあり、玉鷲のように白鵬グループとは交わらない者もいる。大関復帰の可能性がある照ノ富士は伊勢ケ浜部屋で元横綱・日馬富士の弟弟子だった。かつては白鵬グループの一人として、元横綱・稀勢の里潰しの急先鋒として戦ったこともあるが、2017年の貴ノ岩事件(※日馬富士が貴ノ岩に暴行した事件)で、白鵬の裏切りによって日馬富士が引退に追い込まれたことを契機に、モンゴル人力士の関係が大きく変わってしまった。

 本来なら白鵬と鶴竜が照ノ富士の大関復帰を全面アシストするところだが、照ノ富士の白鵬憎しは根深く、もはや協力関係は風前の灯火。照ノ富士は両横綱とはガチンコだと見られているし、白鵬と犬猿の仲だった元横綱・朝青龍の甥っ子である豊昇龍もいる。2横綱が休場を繰り返しているうちにモンゴル人力士たちの派閥も大きく様変わりしている」(相撲担当記者)

 1月10日から始まる初場所で、もし鶴竜がモンゴル人グループの“反乱”で引退に追い込まれ、貴景勝が優勝して横綱に昇進するようなことがあると、いよいよ角界の勢力図は大きく変わり、大横綱である白鵬も、土俵に上がる前に居場所を失う可能性が出てきた。

■取材・文/鵜飼克郎(ジャーナリスト)

あわせて読みたい

「大相撲」の記事一覧へ

トピックス

ランキング

  1. 1

    給付金2回目求める声殺到に衝撃

    BLOGOS しらべる部

  2. 2

    テレ東が報ステ視聴者奪う可能性

    NEWSポストセブン

  3. 3

    トヨタ Apple車参入で下請けに?

    大関暁夫

  4. 4

    陽性率が低下 宣言2週間で効果か

    中村ゆきつぐ

  5. 5

    米国に課された多様性との融合

    松田公太

  6. 6

    慰安婦判決 文政権はなぜ弱腰に

    文春オンライン

  7. 7

    マスク拒否の男 逮捕時は大暴れ

    文春オンライン

  8. 8

    秋葉原メイドカフェはバブル状態

    文春オンライン

  9. 9

    若者からの感染波及説は本当か

    青山まさゆき

  10. 10

    鈴木拓300万円使うもYouTube挫折

    SmartFLASH

ランキング一覧

ログイン

ログインするアカウントをお選びください。
以下のいずれかのアカウントでBLOGOSにログインすることができます。

コメントを書き込むには FacebookID、TwitterID のいずれかで認証を行う必要があります。

※livedoorIDでログインした場合、ご利用できるのはフォロー機能、マイページ機能、支持するボタンのみとなります。