記事
  • WEDGE Infinity

2021年の原巨人は「菅野2世」「巨大補強」で乗り切れるか - 新田日明 (スポーツライター)

苦しいシーズンになりそうな予感が漂う。2021年の巨人に対し、今のところ明るい材料を多くは見つけにくい。特にポスティングシステムを申請し、メジャーリーグへの移籍を視野に入れているエース・菅野智之投手が退団となれば厳しい戦いはまず避けられなくなるだろう。

(Pete Van Vleet/gettyimages)

年明け早々の元日に単身渡米した菅野は代理人のジョエル・ウルフ氏と合流し、MLB球団のメディカルチェックに備えている模様。コロナ禍の中、わざわざ渡米したことを考えれば本人の意思はMLB移籍にほぼ固まったとみられている。米メディアによれば現在までのところ、菅野の獲得に興味を示しているMLB球団はニューヨーク・メッツとトロント・ブルージェイズ、サンフランシスコ・ジャイアンツに絞られているとみられ、他の〝ダークホース〟が急浮上する可能性も含め交渉期限(日本時間8日7時)のぎりぎりまで激しい争奪戦が繰り広げられることになりそうだ。

もちろん、MLBのストーブリーグは「一寸先は闇」なので何が起こるかわからない。メディカルチェックで何らかの問題が生じる可能性はゼロではないし、条件面で折り合わないことも当然あり得る。現時点で菅野が「MLB移籍確定」とは断言しにくいが、退団濃厚となっている背景を鑑みれば2021年の巨人がエース不在の戦いを強いられる展開はもう覚悟しておかなければいけない。

菅野の昨季成績は14勝2敗、防御率1・97。今季は日本プロ野球新記録となる「開幕投手13連勝」を記録し、セ・リーグで最多勝と最高勝率の2冠にも輝いた。ここまでの成績を振り返ってみてもプロ8年間のうち、2けた勝利は実に7度と群を抜いている。最優秀防御率の個人タイトルも4度受賞し、防御率3点台となったシーズンは2度しかない。

菅野は我々が考えている以上に、ジャイアンツの中で絶対的存在だ。長きに渡ってチームを支え続けてきた絶対エースが去るとなると、屋台骨のなくなった先発ローテは当然のように大きく揺らぐ。もちろん精神的支柱として頼りにしていた若手投手も数多く、G投は当面の間「菅野ロス」にあえぐ日々を過ごすことになりそうだ。そして単純計算ながらも菅野の叩き出した昨季の貯金「12」が一気になくなると考えれば、その埋め合わせでチームはかなり苦しいやり繰りを強いられることになる。

ここで真価が問われるのは、原辰徳監督のマネジメントだ。甥っ子・菅野のMLB挑戦は本音を言えば、おそらく心中複雑であろう。報道陣には菅野の去就について「残ってくれるということがベスト」と未練がましいことも口にしていたが、本人の決断は否が応でも尊重しなければいけない。その指揮官が編成権にも携わる全権監督として今オフ、あらかじめエース不在となることも見込んだ上で巨大補強にゴーサインを出した。

巨大補強の枠組みの中、投手の新戦力で獲得した筆頭は横浜DeNAベイスターズから国内FA権を行使した井納翔一投手だ。2年2億円(推定)とかなりの厚遇で迎え入れたのは個人的に甚だ疑問だが、それでもチームにとっては経験豊富で使い勝手も良く貴重な存在となるはず。しかし、さすがに井納1人では菅野の代役を全うできない。ベイスターズでのプロ8年間で2ケタ勝利は1度のみ。昨季も苦しい先発ローテを支えたとはいえ6勝7敗、防御率3・94と特筆すべき成績を残したわけでもない。来季で35歳を迎えるベテランは元々器用な側面も持ち合わせているだけに先発、リリーフの両ニラミで起用されていくことになりそうだ。

井納よりもむしろ期待がかかるのは昨年秋のドラフトで1位指名され、入団した右腕・平内龍太投手(亜大)である。昨年3月に右ひじのクリーニング手術を受けたが、驚異的なペースで実戦復帰を果たし、9月に自己最速となる156㌔をマーク。その同年秋のリーグ戦途中でエースの座をつかむとチームを8季ぶりのVへ導き、MVP、最優秀投手賞、ベストナインの3冠も手にした。

昨春受けた右ひじのクリーニング手術では〝ネズミ〟を5個除去し、復帰後はスカウト陣から「投球そのものが急激にレベルアップした」と評されていた。ひじにメスを入れることは獲得するプロ球団側からすれば一見するとマイナスにとらえられがちなところもあるが、平内の場合は完全な成功例。しかもこれだけの短期間で〝確変〟を遂げたのだから、いい意味でレアケースと言えるだろう。

世間の扱いから見ると〝巨人のドラ1〟とはいえ昨年ドラフトの外れ1位であることから、やや地味な感はどうしても否めない。いまひとつ脚光を浴びていないのは正直なところだ。それでも平内は目の肥えたスカウト陣の間で「〝外れ1位候補〟というよりも〝隠れ1位候補〟という呼称が適切」とささやかれるほどに、それなりの人気を集めていた逸材だった。185センチ、90㌔の恵まれた体格から繰り出される多種多様な球種はプロで間違いなくストロングポイント。縦のスライダーに縦のカーブ、落差十分のスプリット、そして威力のあるストレートが主な武器だ。

巨人の球団幹部は「1年目から先発ローテに入ってもらい、2ケタ勝利も期待したい」と口を揃えながら即戦力として太鼓判を押している。原監督も「智之タイプだと思います。マウンドでの立ち居、ボールも含めいいお手本がいますので、そういう意味ではまさに智之2世と。自信を持ってジャイアンツの門を叩いてもらいたい」と独特の言い回しとともに、これ以上ないコメントで珍しくエースを引き合いに出しながら激賞している。無論、新人に対して過度な期待は禁物だ。しかしながら指揮官や球団幹部の言葉通り、平内が菅野2世としてルーキーイヤーから2ケタ勝利をマークすればもう申し分ないだろう。ここに今季、9勝をマークして大ブレイクを遂げた20歳右腕・戸郷翔征が勝ち星を上積みさせ、さらなるジャンプアップを成し遂げれば、菅野不在でもかなりラクになる。

起用法で頭を悩ませるシーズンになる

一方、野手では巨大補強によって井納とともにDeNAから国内FA権行使の梶谷隆幸外野手も獲得。こちらも4年総額8億円(推定)という好条件で契約締結に至り、球界関係者を騒然とさせた。さらにメジャー通算6年96発を誇る34歳のエリック・テームズ(前ワシントン・ナショナルズ=一塁手、外野手)とも1年契約、推定年俸120万ドル(約1億2500万円)で合意。そして米メディア発の情報によれば、メジャー通算11年196発の大砲ジャスティン・スモーク(前サンフランシスコ・ジャイアンツ=一塁手)とも600万ドル(約6億3000万円)から700万ドル(約7億3500万円)の超破格値の年俸で契約合意目前となっているという。新戦力の大物野手陣3人が揃って下馬評通りの大暴れを果たせば、巨人はかつてのような「超重量打線」を組み立てられ、他球団にとってはかなり脅威になる。

だが、そう思い通りに事が運ぶのだろうか。巨人のOBからは「梶谷は来年33歳。昨季こそFA取得年でハッスルし、大きなケガで登録抹消されることなくシーズンを〝完走〟したもののこれまでを振り返ると基本的には故障が多く、1年を通じての活躍は望み薄だ。井納にも同じことが言える。ベテラン2人を獲得し、せっかく育ってきた投打のヤングGたちはどうやって起用していくのか。テームズ、スモークも経歴は凄まじいが、肝心なのはNPBにアジャストできるかどうか。落ちるボール、外に逃げる変化球を多投する日本の投手に苦しめられれば、絵に描いた餅に終わる。経歴が立派でも通用しない助っ人はNPBでここまで何度も見てきた。しかも来季の巨人はこの2人が加われば、投手4人、野手4人の助っ人8人体制。入れ替えに神経を使うことになるだろう。原監督は今まで以上に、かなり起用法で頭を悩ませるシーズンになるはず」とやや厳しい見方も向けられている。

しかも2021年シーズンは原監督にとって3年契約のラストイヤー。これまでにないほど選手起用に神経を尖らせながら、自らの後継者選びにも目を配らねばならない。そのうえでリーグV3を達成し、日本シリーズで8連敗中の屈辱を味わわされている福岡ソフトバンクホークスに何とかリベンジを果たして有終の美を飾りたいところだろう。非常に難しいかじ取りを強いられそうだが、百戦錬磨の原監督の手腕にGの命運が託されている。 

あわせて読みたい

「読売巨人軍」の記事一覧へ

トピックス

ランキング

  1. 1

    給付金2回目求める声殺到に衝撃

    BLOGOS しらべる部

  2. 2

    テレ東が報ステ視聴者奪う可能性

    NEWSポストセブン

  3. 3

    トヨタ Apple車参入で下請けに?

    大関暁夫

  4. 4

    陽性率が低下 宣言2週間で効果か

    中村ゆきつぐ

  5. 5

    米国に課された多様性との融合

    松田公太

  6. 6

    慰安婦判決 文政権はなぜ弱腰に

    文春オンライン

  7. 7

    マスク拒否の男 逮捕時は大暴れ

    文春オンライン

  8. 8

    秋葉原メイドカフェはバブル状態

    文春オンライン

  9. 9

    若者からの感染波及説は本当か

    青山まさゆき

  10. 10

    鈴木拓300万円使うもYouTube挫折

    SmartFLASH

ランキング一覧

ログイン

ログインするアカウントをお選びください。
以下のいずれかのアカウントでBLOGOSにログインすることができます。

コメントを書き込むには FacebookID、TwitterID のいずれかで認証を行う必要があります。

※livedoorIDでログインした場合、ご利用できるのはフォロー機能、マイページ機能、支持するボタンのみとなります。