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スープ作家の私が「シチューかけご飯は行儀が悪い」派に言いたいこと - 有賀 薫

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 味噌汁をごはんにかけて食べるのは、ありですか? なしですか?

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 と、唐突に質問から始めてしまったが、答えは大きく割れるのではないだろうか。

 私事ながら、年末に「スープかけごはん」の本を出版した。要するに、汁を飯にかけて食べる、という提案である。きっかけは、編集者の息子が、保育園での食事どき、家でやっているように味噌汁をごはんにかけて食べていたら「お行儀が悪いからやめようね」と言われたという小さな出来事だった。

「有賀さん、でも、汁かけごはんだと忙しいときにお皿1つで済んで楽だし、喉を通りやすいせいか子供たちも良く食べるし、肉も野菜も一緒にとれるし、忙しい現代の食生活にはぴったりだと思うんですよ!」

 子供の話からスープかけごはんの企画を思いついたという編集者は、池袋の喫茶店で私に力説した。

 ごはんやパン、パスタ、豆などの炭水化物をスープに入れて一皿で一食にするという食事は、世界中に見られるものだ。スープ作家の私にはとくに珍しいものではないし、これまでのスープで手軽に豊かに食事をまかなおう、という主張にも、スープかけごはんはぴったりだ。本の出版は願ったり叶ったり、である。

クリームシチューはごはんにかける・かけない

 問題は、この保育園での一件のように「汁かけごはんは行儀が悪い」という否定派がかなりの数、いると思われることだ。それを裏付けるような議論が、先日、私の周辺でもあった。SNSで「クリームシチューはごはんにかける・かけない」という小さな論争が起こったのだ。私は毎朝Twitterに作ったスープの写真を投稿しているのだが、チキンクリームシチューを作ってごはんにかけたものを投稿したところ、「クリームシチューをごはんにかけるのは抵抗がある」という意見が出た。やっぱり行儀が悪いというイメージがあるのかな……と私がふとつぶやいたことを発端に意見が飛び交い、思いがけず、シチューをごはんにかける・かけない論争が盛り上がってしまった。

 かける派の意見には

「シチューかけごはん大好きです、たまらない!」
「これに溶けるチーズをのせるのがおいしい!」
「カレーと同じで、かけない理由がない」
「家族で、上からたっぷりかける派と右にかける派が分かれています」
「実家では最初からごはんにシチューがかかっていた。懐かしい」

 このようなシンプルなものが多かった。

その料理をどう食べて欲しいと思い、作っているか

 一方、反対派の意見は少しトーンが微妙に分かれていた。

「ごはんに汁物がかかっているのが苦手」
「味が合わないと思う」
「ごはんと味噌汁が基本あって、そこにおかずとしてつける感覚なので、かけない」
「シチューがごはんにかかっているのは美しくなく、行儀が悪いと感じてしまう」
「結婚相手がいきなりシチューをごはんにかけたのは不快だった」

 単純に味の組み合わせが好きではない。食卓の定型にはまらない。汚らしく、マナーとしてなっていない。これもマナーに含まれるかもしれないが、作った人に失礼ではないか。なぜやらないかという理由はそれぞれだった。

 味の合う、合わないは好みとして、気になるのは「行儀が悪いから」やらない、という意見だ。味噌汁をごはんにかけることを「ねこまんま」と呼ぶ人がいて、汁かけごはんは、この言葉のイメージが根強い。保育園の先生が、やめようねと言ったのも同じ感覚だろう。もっと言ってしまえば、私がスープをこれほどまでに研究しておらず、保育園で子どもたちの躾をする立場であったら、もしかして同じようなことを言ったかもしれないのである。また、「その料理をどう食べて欲しいと思い、作っているか。もし私がそれをされたら悲しい」というようなことを言う人の意見は、私もなるほどと感じた。確かに、カレーはごはんにかける前提で作るが、シチューはそれだけで食べるイメージで作る。作る人にとってその差は大きい。

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