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「汚れたカネだ」と知りながら…72歳副議長は裏金10万円で孫にプレゼントを買った 河井夫妻公選法違反 被買収者100人の“笑ってはいけない言い訳” - 常井 健一

「安倍さんから1億きとるで!」裁判長、私は河井夫妻の「汚い金」をこう使いました から続く

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 公職選挙法違反の罪に問われている元法相、河井克行被告と妻の案里被告の裁判が東京地裁で連日行われている。その百日裁判で日を追うごとに明かされているのが、お金を受け取った被買収者100人の人間くさい使い道と笑えない言い訳だ。(全2回の2回目/前回を読む)

できれば人に知られたくない己の醜態

 いけないお金をもらった人間というものは、その事実はもちろん、受け取った瞬間のことは決して忘れない。それが「汚い金」と自覚し、早く返そうと思いながらも、自分の懐に収めてしまう。

 そして人間は弱い。普段使いの財布や銀行口座に混ぜたら最後。「お金に色はない」と自らに言い聞かせているうちに財布の紐は次第に緩み、慎ましく生きる者であってもアッという間に使い果たす――。

 これまで40回以上も開かれた裁判で私が聞き続けた、のべ70人ほどの証言や書証から「もらった側の言い分」をまとめてみると、だいたいそういうことになる。

©️iStock.com

 今回、被買収者100人の刑事処分は見送られた。だが、できれば人に知られたくない己の醜態が検察側ではなく、被告側の反対尋問によって白日の下に晒されることもある。

 12月3日に東京地裁818号法廷の証人席に座った広島県安芸高田市議会の元副議長(72)は、2019年3月27日に副議長室で現金10万円を克行被告から受け取った。直後に議長がやってきて、不穏な事情を察すると「それは返さんと、こがに(「このように」の意味)なるで」と広島弁で言いながら、両方の手首がお縄につながれるような仕草をして見せたという。

「手持ちがなく、やむなし」

 だが、元副議長は返さなかった。「表に出せないお金だ」と知りながら、封筒をそのままセカンドバッグにしまった。そしてあろうことか、しばらく時間がたってから、お盆休みに孫とデパートに行った際、手持ちが足りなかったために使ってしまったのだ。

「(元副議長の認識では)『汚れたお金』ですよ! それで孫にデパートでプレゼントをした。なぜできたんですか?」

 法廷でヤメ検の大物弁護士から叱られるような口調でそう追及されると、証人席の元副議長は力なく答えた。

「非常にまずいとは思いましたが、手持ちがなく……やむなしということで……。後で補填しましたが、私の責任です」

 弁護士は追い討ちをかけた。

「そもそも『汚れたお金ではない』と思っていたんじゃないんですか?」

 古希を過ぎた証人は首を横に振った。

 誰しも孫はかわいい。だが、今回の事件ではその愛情が仇になってしまったケースが他にもあった。

 克行被告を10年近く支えてきた有力支援者も「汚れたお金」を孫に使った一人だ。

 昨年6月19日に自宅の玄関先で受け取った10万円は、妻に見つからないようにベッドのマット下に隠しておいた。それから約6か月後までに3万円が使われ、残高は7万円。それを孫7人に正月のお年玉としてあげたらしい。

 孫たちの年齢までは法廷で明らかにされなかったが、1人当たり1万円というと、庶民感覚ではなかなかの大盤振る舞いである。しかも、当時は「週刊文春」を始め、各マスコミが河井夫妻の疑惑をしきりに報じていた頃だった。家族の前では祖父としての面目が立ったが、事件の発覚によって彼の社会的信用は地に堕ちた。

のっぴきならない問題を抱えていた後援会支部長

 克行被告の後援会支部長の一人は、自宅で受け取った現金5万円の大半を長男にあげた。

 法廷で検事が早口で読み上げた供述調書によれば、その男性は地域のボランティア活動に熱心に取り組み、会員が100人もいるスポーツ団体を牽引する一方、地元選出の衆院議員である克行被告から頼りにされ、案里被告の選挙対策にも一役買った。

 仲間に恵まれ、人望も厚く、豊かな老後を送っているようにうかがえるが、それは表の顔に過ぎなかった。人知れず、のっぴきならない問題を抱えていたのだ。

 検察の取り調べの際、後援会支部長はこう打ち明けたという。

「非常に恥ずかしながら、県外に住む長男は離婚してからしばらく車上生活を送っており、私が毎月5万円の仕送りをしています」

 法廷の傍聴席からはため息が漏れた。

 きょうび、全国に点在する道の駅やパーキングエリアの駐車場には、マイカーの中でひきこもるように生活する人々が少なからず存在する。その多くは職や家族を失い、「車しか身寄りがない」としている。長男もそういった困難に直面する当事者なのだろう。

 2020年の正月、長男に「5万円ほしい」とせがまれた後援会支部長は、克行被告から受け取った5万円のうちの4万円に、手持ちの1万円を足すことで工面し、ゆうちょ銀行の口座に振り込んだという。

 法廷で明かされた長男の預金残高は、総額5万円を振り込んだ時点でも6万2960円。おそらく、それが車上生活を支える全財産なのだろう。

 複雑な素性が法廷内で共有された。筆者は年老いた後援会支部長が人目をはばかりながらATMに向き合う姿を想像するといたたまれず、深いため息をつかずにはいられなかった。

選挙買収は周囲の人生をも狂わせる

「前代未聞の極めて悪質な犯行で、選挙の公正さに対する国民の信頼を失墜させた」

 12月15日にあった案里被告の論告求刑で検察がそう指弾した「令和最初の重大政治犯罪」をめぐる裁判は、2021年も続く。案里被告に対する一審判決は年明けの1月21日にも下るが、克行被告の審理は春ごろまで行われる見通しだ。今後も毎日のように証人尋問が行われ、「汚れたお金」を受け取った100人それぞれの使い道はさらにつまびらかにされる。

 中には法廷での証言が報道されて、家族にも余波が及ぶことを恐れ、まるで命乞いするかのように自らの素性を語ることを拒もうとする証人もいる。選挙買収は一度バレたら、強い社会的制裁が与えられ、周囲の人生をも狂わせる。額がどうであれ、平穏な共同体を破壊する一種の暴力なのだ。

 河井夫妻が裏金を配った100人のうち40人が「地域の顔役」である地方政治家、60人が一般人だった。証言台に立つのは雲上人でも巨悪でもない。日本中どこの地域社会にもいる凡庸な我々の隣人であり、この事件が日常生活の延長線上に起きた過ちだということを忘れてはならない。

(常井 健一)

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