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GoTo停止、旅行代理店社長の本音「春節に期待するしかない」

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GoToトラベルで業績回復を期待していた(AFP=時事)

 旅行業とそれに付随する様々な経済をまわそうと政府が始めたGoToトラベル事業は、観光庁によれば「ウィズコロナの時代における「新しい生活様式」に基づく旅のあり方を普及、定着させるもの」だ。しかし国内旅行客を中心に適用が始まり、年末年始の休暇へ向けていよいよ本格運用というタイミングで停止が決まった。俳人で著作家の日野百草氏が、「春節さまさま」という旅行会社社長に、今年の春節について残る後悔と新型コロナウイルス対応への複雑な気持ちをレポートする。

【写真】赤羽一嘉国土交通相

 * * *
「年末年始の書き入れ時にGoToトラベルの中止なんてね、それも突然ですよ」

 いつもは気さくな社長の声が尖る。社長は50代、都内で小さな旅行代理店を営業している。私の昨年亡くなった父親はこの旅行会社と懇意にしていた。私にとってこの会社の封筒は大手旅行会社より馴染みがある。夏休みや年末年始、家族旅行のために届くパンフレットは楽しみであった。現社長は二代目(先代と血縁関係はない)で、いまも会社は小さなままだが社歴は長い。

「従業員総出です。これだけ集まるのは久しぶりですね」

 小さなワンフロアオフィスなので応接セットの声は社内に筒抜けだが、社長は意に介さない。会議スペースのような一角ではこちらも意に介さず、女性たちが中心になって書類の整理に追われている。こんな忙しいときに申し訳なく思うが、言いたいことが山ほどあるという社長の呼び出しにそれではとお邪魔した。コロナ禍の大幅な仕事減から一部の委託添乗員やパートは自宅待機としていたそうだが、降って湧いた緊急事態に招集がかかった。

「キャンセルの処理とかクーポンの返却、予約を一から洗い出して明日からはまた顧客からの電話を待ちます。もちろん法人とかお得意様にはこちらからもかけますよ、あれこれ多過ぎますが片っ端から片付けるしかない」

 2020年12月14日、政府は突如としてGoToトラベルの全国一斉一時停止を決めた。それまでは東京都や名古屋市など、地域を限定しての停止を検討していたはずが、いきなり全国対象、GoToトラベルそのものを一時的に停止することを発表した。新型コロナウイルス感染症対策本部を首相官邸で開き、菅義偉総理みずから専門家の意見を取り入れるかたちで決断した。

「首相はGoToトラベルがコロナを拡げてるとは言ってないでしょう。なのに一時停止する、これどういうことですか」

 GoToトラベルの全国一斉一時停止は12月28日から来年1月11日の成人の日まで。これまで政府はあくまで限定的な一時停止にこだわっていた。13日午後までは大阪市や札幌市の割引停止の延長や東京都と名古屋市を一時停止するか否かの調整をしていたはずだった。それが急転直下、翌日になって突然の全国一斉一時停止である。国民の命と暮らしを守るためだと言うが、官邸は加藤勝信官房長官の15日午前の定例会見でGoToトラベルが新型コロナウイルスの感染を拡大させた証拠はないという認識は変えないと明言した。

「GoToトラベルでやっと一息つくかなという感じだったんです。ウチだと7割くらい戻った。大手さんならもっと売り上げてるでしょうね。北海道以外のパッケージも好調でした」

コロナで困窮して死ぬのは嫌です

 パッケージとは募集型企画旅行商品、いわゆる宿泊と移動がセットの企画商品だ。旅行会社は団体も含めたパッケージ(パッケージ・ツアー)の売上が生命線のひとつ。確かに筆者が11月の羽田空港を訪ねたときは高齢者のツアーと思わしき旅行客が多く、夏以前に比べれば明らかに回復しているようにみえた。羽田空港の利用者も国内線利用客数は9月の段階ですでに196万人、緊急事態宣言真っ只中の5月の利用客が33万人なので約6倍の増加だ。各観光地も高級旅館やホテルを中心に好調で、GoToトラベルの効果は間違いなくあったと言っていい。実際、筆者の周辺でも高齢者や学生を中心に秋の旅行を楽しんでいた。

「キャンセル分は補償されますが、うちみたいな小さいとこでも50%じゃ割に合いません」

 15日、赤羽一嘉国土交通相は全国一斉停止期間中のキャンセル分を50%補償すると説明した。1件あたりの上限は2万円。東京、大阪、名古屋、札幌のすでに一時停止や自粛要請中の地域発着分も35%補償するという。当初売上を考えれば社長が言う「足りない」はもっともだが、これらが税金と考えると個人的には複雑だ。

「わかります。みなさん同じように大変ですものね。それはわかってるんですが、こっちの事情で言うしかないんです。勝手に思われるかもしれませんが、それも(それぞれの事情で言うこと)みなさん同じでしょう、誰だって本音は自分の都合が最優先です」

 社長だって欲張っているわけではない。もう半年以上、業界が窮乏する中でなんとかして欲しいは切実な願いだろう。ましてGoToトラベルでやっと回復の兆しが見えたと思ったらこれだ。各業界、個々人のコロナ禍に対する反応は様々だろうが端的に言うと真っ二つ、筆者がこれまでのルポの多くで問いかけた、「命をとるか、経済をとるか」だ。

「命が大切なのはわかってますよ。でもこれからなんてわからない。いまは死者だって酷い国に比べたら少ないけど多くなるかもしれないし……でもこれからこの程度で済むなら、経済を回したほうがいいんじゃないですか、コロナで死んでる数なんて他の事故やら病気やらに比べたら全然少ないでしょう」

 乱暴な言葉と聞こえるかもしれないが社長の言いたいことは市井の「経済をとる」派にとっては当然の言い分だろう。2020年10月の就業者数は6694万人、2019年と比べて93万人減った。7ヶ月連続の減少でそのままコロナ禍の期間とリンクする。そのうち非正規労働者は2111万人、主婦のパートや学生アルバイトも含まれているとはいえ、もはや日本という国は働く人の三分の一が非正規だ。完全失業者数は215万人で2019年に比べて51万人増えた。コロナ解雇や雇い止めは12月11日時点で7万6543人(厚生労働省)、ここで注目すべきは業種別で、一番多いのが製造業の1万5310人とわずかの差だが飲食の1万902人や小売の1万272人、宿泊業9542人を上回っている。このままいけば来年度には産業全体に及ぶだろう。それはそっくりそのまま正規にも、非正規にも関係なく及ぶ。

「いつ終わるか、薬ができるかわからないコロナで困窮して死ぬなんて私は嫌ですね。国も嫌だと思いますよ。だからGoToトラベルだって延長そのものは撤回してないでしょう」

 なんと政府はGoToトラベルの全国一斉一時停止を決めた翌日の15日、「GoToトラベル」延長に1兆311億円を計上した。その他「GoToイート」に515億円、観光施設の改修や魅力の向上に549億7200万円で総計2兆円超という大盤振る舞いだ。全国旅行業協会会長に君臨する二階俊博幹事長の実力を思い知らされるが、なんのことはない全部税金で一般国民が払う金だ。二階幹事長はおそらくこの世にいないであろう将来のツケだ。

「そのへんは私も言いづらいんでパスしますけど、GoTo(トラベル)の延長だって春節を見込んでの話でもありますからね、あまり報じてないですね、これ」

 そう、小さな記事だったが、全国旅館ホテル生活衛生同業組合連合会が11月27日、青年部が首相官邸で菅総理と面会して多田計介会長の要望書を手渡している。この要望書の中には延長が当初2021年1月末だったのを延長して欲しいこと、その理由が春節に中国からのインバウンドの需要が見込めないことが盛り込まれていた。GoToトラベル延長はオリンピックだけでなく、この期に及んで業界団体とそのバックの二階幹事長による春節目当てだったのだ。経団連の古賀審議員会議長も「日本企業にとって中国でのビジネスが占める割合は大きく、通信手段が発達したとはいえ往来が出来ないことは課題だった。その課題が解消されることは、正常化に向けた大きな一歩」と歓迎の声明を出している。

「中国人は数が多いですからね、金払いもいい。その味を覚えちゃいましたから……コロナばらまいたあちらさんの平気な顔はしゃくですけど、こっちも商売と割り切ってます」

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