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《日本シリーズ開幕》江本孟紀が激白「巨人の勝機は“セオリー無視”の盗塁采配にあり」屈辱の4タテから1年

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 21日に今年の日本一を決める「日本シリーズ」が開幕する。最大の焦点は昨年なすすべなく4連敗して敗れた巨人が、4連覇を目指すソフトバンクを相手にどう戦うかだろう。そこでポイントとなるのが、今年、川上哲治氏の持つ監督通算勝利数1066勝を抜き、巨人歴代1位となった原辰徳監督(62)の「采配力」だ。今年は8月6日の阪神戦で増田大輝内野手を投手としてマウンドに上げるなど思い切った決断をし、賛否両論を巻き起こした。

【画像】昨年の4連敗はエースがピリッとしなかった


原辰徳監督 ©文藝春秋

 果たして、原監督はこのシリーズでどんな采配を振るうのか。野球評論家の江本孟紀氏が原監督の「名将」としての器を野村克也氏や星野仙一氏ら歴代の名将と比較して話題の『監督 原辰徳研究 この「名将の器」に気付かなかった面々へ』(徳間書店)から、今シリーズの原采配を読み解く「カギ」となる部分を転載する。

◆ ◆ ◆

ソフトバンクに4タテされた2つの理由

 幾多の修羅場を乗り越えてきた選手が必ず持っているもの、それは大舞台慣れした経験だ。昨年の日本シリーズでの巨人は、ソフトバンクになすすべなく4タテされて終わってしまった。戦前の予想ではソフトバンク優勢の声が多かったとはいえ、あのときの巨人は目も当てられないほど弱かった。

 なぜここまで圧倒されてしまったのか。それには2つの理由が考えられる。

巨人の大黒柱・菅野智之の不調

 1つは菅野智之の不調である。菅野は言わずと知れた巨人の大黒柱でもあり、原監督の甥である。けれども、原監督は選手への接し方が柔軟になった一方で、菅野に対しては厳しく当たっている。原監督自身、高校・大学時代は監督だった父・貢さんに厳格に接してこられていたからこそ、身内である菅野にも厳しくしているのだ。

 それを象徴するのが、昨年6月23日のソフトバンク戦。勝てば交流戦の優勝が決まるという大一番で、菅野は1回4失点で降板し、原監督の逆鱗(げきりん)に触れた。その後も度重なるリタイアで、「職場放棄」とまで揶揄された。ファンからしてみれば、「長年チームに貢献してきたのに、なぜそこまで厳しく言うのか?」と思うところだろうが、菅野は今の野球界でトップの年俸(6億5000万円)をもらっている選手だ。つまり、これまでの苦言の数々は、

「高い年俸をもらっているのだから、それに見合った働きをしろ」

 という原監督流の檄だとも言い換えられる。

 けれども菅野は最後の最後まで復調しなかった。クライマックスシリーズを回避して、日本シリーズの第4戦でどうにか復帰登板を果たして試合の形は作ったものの、チームの勝利には貢献できなかった。彼が本来の調子であれば、登板すべき試合は第1戦であり、山口俊には申し訳ないが、彼は巨人の中では第2戦に投げるべきピッチャーなのである。それができなかったところに、巨人の弱い部分が露呈されたと言っていい。

誰が抜けても好循環 「季節労働者」のようなソフトバンク

 もうひとつの理由は、ソフトバンクが日本シリーズ慣れしているからに他ならない。

 ソフトバンクは2011年以降、日本シリーズに6回進出してすべて日本一になっている。ここ最近のソフトバンクの戦い方を見て、私は「まるで季節労働者のようだ」と評したことがあったが、誰かがケガで戦列を離脱しても、別の選手が活躍し、また誰かが戦列を離れても、さらに別の選手が活躍するといった、好循環が生まれていた。そうして最後の最後となる日本シリーズで全員が揃って復帰したのだから、力の差は歴然だった。

 これに対して巨人は、日本シリーズに進出したのは13年が最後で、このとき戦ったメンバーといえば、阿部、坂本、菅野、澤村、そして亀井善行の5人しかいない。ルーキーと途中入団の選手以外、全員が日本シリーズに出場しているソフトバンクと、生え抜きでは5人しか日本シリーズを経験していない巨人とでは、経験値がまったく違う。それだけにソフトバンクに完敗したのは、当然のことだと言える。

「日本シリーズを勝つには、相当実力をつけなければいけない」

 このことは、もちろん原監督も理解しており、こうコメントしていた。

「日本シリーズを勝つには、相当実力をつけなければいけないということが、みんなわかったと思います」

 プレッシャーのかかる場面で、ミスを連発した。とくに第2戦と第4戦で山本泰寛が犯したミスは、そのまま失点に直結した。また、ルーキーの戸郷翔征も、第3戦でリリーフ登板したものの、フォアボールに加えて自らのエラーで自滅し、いいところなく終わってしまった。プロで抑え切った経験のない戸郷をこうした大舞台で起用すること自体、巨人は戦力が足りていなかった証拠と言えるが、この経験によって若い選手がどれだけ成長するのかも、今年以降のカギとなるのは間違いない。

原監督が注目するのは選手の「目力」

 原監督が実績のない選手を起用するとき、どこを見ているのか。

 それは技術ではなく「心の強さ」である。もちろん、心は目に見えるものではないから、別のところで判断する。原監督が注視するのは選手の「目力」だ。

 一軍に抜擢される選手は、当然のことながら高い技術力は兼ね備えている。だが、「ここを乗り切れば試合に勝てる」という究極の場面で、腹をくくれない選手、オドオドとして不安そうな選手に対しては、技術はあっても厳しい評価が下る。「この場面は一か八かの勝負なんだから、思い切っていくぞ!」という強いハートを持った選手を、原監督は高く評価していた。

 だが、それでも失敗することはある。強いハートはあっても、ピンチの場面でエラーをすることはあるし、チャンスの場面で三振をしてしまう者もいる。しかし、こうした失敗に関して、原監督がとやかく言うことはまずない。

失敗自体は問題ない。大切なのは「失敗したあとの姿」

 彼が問題視するのは、「失敗したあとの姿」だ。失敗してベンチに戻ってきたとき、いかにも落ち込んでいるような選手には、次のチャンスは巡ってこないと思ったほうがいい。「クソッ、二度と同じミスはしないぞ!」と闘志を剥き出しにして、ギラギラした目をしている選手、もしくは失敗の翌日にチームの誰よりも早くグラウンドに入って練習している選手。こうした選手を原監督は評価する。

 以前、原監督にインタビューしたときにこんなことを言っていた。

「失敗は誰にだってあるんです。もちろん私にだってある。人間である以上、失敗をしないなんてことはあり得ません。

 大切なのは『失敗した後の姿』なんです。いつまでもウジウジ落ち込んでいるようではダメ。その失敗をどうやったら取り返すことができるのか。このことを考えられる選手を、私は評価しますね」

坂本勇人の野球に取り組む姿勢

 原監督の下で最も成長したのは、坂本勇人であることに疑う余地はない。昨年、5年ぶりに全試合に出場し、右バッターとして球団最多となる40本塁打を打ち、ショートとして史上3人目のMVPを獲得した坂本だが、試合に出始めてからの数年間は、失敗の連続だった。それを補ったのが、日々の地道な練習だ。坂本は誰よりも早くグラウンドに姿を現し、守備にバッティングに、足りないところを少しずつ埋めていったからこそ、今日の姿がある。

 原監督は常日頃から、

「誰となら失敗しても悔いを残さないか。またそう思えるほどの信頼関係はどこから生まれるのか。それは日頃からの練習や生活態度、野球に取り組む姿勢に表れるものであって、指導者はその部分を逃さず見ていなければならない」

 と話している。練習を重ねていけば、技術はあとからついてくる。だが、いかなる状況においてもめげない「心の強さ」は、本人が意識しない限りついてこない。そうした心の強さを持っている選手こそが、一流の階段を駆け上がっていけるということを原監督は知っているのである。

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