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金銭トラブル解決の動きない小室圭さん 母・佳代さんは無言

代理人弁護士は「小室さんは国民の理解を得られるよう、積極的に動いてきた」と言う(撮影/黒石あみ)

 先日、小室圭さん(29才)との結婚について“お気持ち”を示す文書を発表された秋篠宮家の長女・眞子さま(29才)。結婚は再延期となり、結局進展はないままだ──。

【写真】「お寒い中、お疲れさまです」と語った小室佳代さんは全身黒っぽいファッションでうつむきながら…

 陽はすっかり落ち、秋の冷たい夜風が吹き始めた夕刻、神奈川・横浜市内のマンションに1人の女性がタクシーで帰ってきた。背中を丸め、マスクで顔を深く覆った“防御姿勢”で足早にエントランスへと向かうのは、小室さんの母・佳代さんだ。

 今年の夏には胸元まであった髪は短く切りそろえられていた。佳代さんがマンション入り口のインターホンに向かって声をかけている間、本誌・女性セブン記者には背中を向けたままだった。いくら質問を投げかけても答えは返ってこない。

──お母さんとしては、やはりホッとしていますか?

 最後にそう尋ねると、佳代さんは振り返ってマスクの奥で確かに笑みを浮かべ、会釈をした。

「お寒い中、お疲れさまです」

 そう言い残し、マンションの中へと入っていった──。それは眞子さまが「お気持ち」を発表された翌々日のことだ。佳代さんのその笑みは、愛息の結婚が大きく動き出したことへの喜びにほかならないだろう。

《結婚は、私たちにとって自分たちの心を大切に守りながら生きていくために必要な選択です》

 11月13日、眞子さまが、婚約内定者の小室さんとの結婚について記された「お気持ち」文書を、宮内庁が公表した。

「皇族方が強い言葉で自身の胸の内に言及されるのは極めて異例のことです。世間からの批判に晒されることも覚悟の上だと思いますが、それでも“言いたいことがある”“黙ってはいられない”というご意思が感じられました」(皇室ジャーナリスト)

 文書で強調されたのが、秋篠宮ご夫妻の「理解」だ。冒頭には《両親の理解を得たうえで》文書の公表に至ったことが記された。

「文書中で気になったのは、『両親の理解』という言葉が、文書の公表に対する理解を指すのか、それとも結婚に対する理解なのかということでした。その点について、皇嗣職大夫ははっきりと“結婚に対しての理解だ”と認めました。秋篠宮さまの了解があった上での明言だったはずです。眞子さまのご意思が相当に強く、それを秋篠宮さまは受け入れざるを得なかったのでしょう」(宮内庁関係者)

 紀子さまは9月の誕生日に《長女の気持ちをできる限り尊重したい》と示された。

「“できる限り”という言葉には“できないこともある”というニュアンスが感じられます。ですから、紀子さまは結婚は認められないと、オブラートに包んで表現されたと思っていました。ですが、今回の文書を見ると、紀子さまもお誕生日の時点ですでに諦められていたのかもしれません」(前出・宮内庁関係者)

 紀子さまが出されたのは眞子さまの結婚を認める“白旗宣言”だったのだろうか。「立皇嗣の礼」が新型コロナで延期されるまで、「お気持ち」文書は今年4月時点で公表できるよう準備されていたという。約7か月もの間、眞子さまはその決意を温めてこられたのだ。

眞子さまだけを矢面に立たせた

 11月30日、秋篠宮さまは55才の誕生日を迎えられる。「記者会見では、“小室さんの金銭トラブルをどうされるのか”“秋篠宮さまは金銭トラブルを解決済みと認識されているのか”と、小室さんに関して質問されるでしょう」(前出・宮内庁関係者)と話す。

 振り返れば秋篠宮さまは、結婚が延期された2018年の誕生日会見で《それ相応の対応》を眞子さまと小室さんに求められた。しかし今回、文書では結婚延期の“発端”となった金銭トラブルについて何ひとつ言及されていない。

「結婚を『生きていくために必要な選択』とされた表現には“結婚できないと生きていけない”という眞子さまの熱意を感じます。ですが、そうした穏当でない言葉を使われながら、延期の具体的な期限や、“それ相応の対応”については触れられなかった。今回の文書は小室さんがこの2年間で行った努力について言及されず、眞子さまのお気持ちだけが綴られたものなのです」(別の皇室ジャーナリスト)

 渦中の小室さんが突如、米ニューヨークに留学したのは2018年8月。2年以上トラブルの解決に動くことはなく、2019年1月に「トラブルは解決済みの事柄」とした文書を出したのみだ。佳代さんの元婚約者は代理人を通じて、次のようにコメントした。

「佳代さんと私の金銭問題とおふたりのご結婚は別問題と考えており、コメントする立場ではないと考えています。しかしながら、そのことがおふたりの結婚の障害になっているのであれば心苦しく思っております」

 小室さんは来年5月には在学中のフォーダム大学ロースクールの博士課程を修了し、7月にはニューヨーク州の弁護士試験を受験予定だという。結婚の延期について、せめて「小室さんの試験が終わるまで」など、期限を示すことはできなかったのだろうか。

 前出の別の皇室ジャーナリストは肩を落として言う。

「そもそも、結婚が延期された理由は『充分な準備を行う時間的余裕がない』というものでした。あれから2年半以上も経って、まだ結婚への“充分な準備”ができていないのに、これからできることがあるのでしょうか。

 トラブル解決に向けて小室さんが真摯な姿勢を見せることが準備の1つのはずです。しかし、そうした動きが何もできていないために、具体的なことを書けなかったように思えてなりません。

 小室さんから秋篠宮ご夫妻に接触はいまだないと聞きます。一方で、眞子さまだけを矢面に立たせ、ご両親の説得に向かわせた。小室さん自身がトラブルの当事者であるにもかかわらず、小室さんが何もせず、眞子さまだけが苦しまれ、悩まれている現状が本当に心苦しい」

※女性セブン2020年12月3日号

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