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「ジャニーズの長男」近藤真彦を滝沢副社長は処分できるのか? 中森明菜「金屏風事件」とメリー会長との本当の関係 - 川田 南雲

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 ジャニーズ事務所の最年長所属タレント、マッチこと近藤真彦(56)の25歳年下の女性社長(31)との5年越しの不倫愛が、11月12日発売の「週刊文春」にスクープされた。

【画像】故・ジャニー氏に「マッチ棒みたい」と言われた少年時代


近藤真彦(Johnny's netより)

 “ジャニーズの長男”と言われる大スターなら火遊びくらいならと、軽く見る向きもあるが、このスキャンダルの処理の仕方いかんでは「ジャニーズ帝国」が揺らぐかもしれない事態を迎えているのだ。

「焦点は、一昨年いっぱいでタレント業を引退して、昨年9月にジャニーズ事務所の副社長に就任したタッキーこと、滝沢秀明副社長(38)が、大先輩である近藤を処分することができるかということです。近藤は1994年にライバルだった田原俊彦(59)がジャニーズを退所して以来、常にジャニーズ内のタレントとしては“最恵国待遇”を受けてきました。ここでの対応が滝沢副社長の試金石になるでしょう」(スポーツ紙芸能デスク)

ジャニーズ事務所に吹き荒れる粛清の嵐

 滝沢氏の就任以来、ジャニーズには粛正の嵐が吹き荒れている。

 昨年12月に人妻だった神田沙也加(34)との不倫を報じられた、ジャニーズJr.の4人組グループ「MADE」の秋山大河(28)が今年1月いっぱいで退所、グループは解散。

 今年3月には、1月にデビューしたばかりのSnow Manのリーダー岩本照(27)が、2年4カ月前の未成年との飲酒を報じられて、7月まで活動自粛した。

 新型コロナウイルスによる緊急事態宣言下の5月に酒席に参加していたNEWS手越祐也(33)は芸能活動禁止を言い渡され、6月に会見を開いて退所を発表。ユーチューバーとして活動を開始。

 闇スロット店に出入りしていたジャニーズJr.内ユニット・宇宙Sixの山本亮太(30)は事務所との専属契約が解除され、ユニットも解散。11月14日に公式SNSとYouTubeチャンネルを開設し新たな道を歩み始めた。

 とどめは7月に行われた亀梨和也(34)と山下智久(35)の未成年との飲酒。亀梨は厳重注意処分にとどまったが、山下は飲酒だけでなくホテルに“お持ち帰り”をしたということで芸能活動自粛に追い込まれ、10月いっぱいで退所した。

「滝沢副社長は昨年7月に亡くなったジャニー喜多川氏(享年87)のクリエイティブ面での後継者。タレント統制も担っています。不倫が発覚した近藤に断固たる姿勢を示すことができれば帝国は安泰でしょうし、逆に忖度するようなことがあれば、なめられて退所者が増えていくかもしれない。

 嵐が今年いっぱいで活動休止、来年3月にはTOKIOのエース長瀬智也(42)が退所する中で、豪腕を振るうことができるのか。業界中、そしてジャニーズの所属タレントも固唾をのんで見守っています」(女性誌編集者)

 近藤は1977年、中学1年の時にジャニーズ事務所に入所した。地元の神奈川県・大和で所属していた、少年野球チームの監督の娘がジャニーズ事務所に集合写真を送ったところ、ジャニー氏の目に留まったという。丸刈りでヒョロヒョロしてマッチ棒みたいだからと、マッチの愛称が付いた。

 1979年10月にドラマ「3年B組金八先生」(TBS系)で俳優デビュー。同級生役の田原俊彦(59)、野村義男(56)と「たのきんトリオ」として売り出し、人気が爆発した。1980年12月には「スニーカーぶる~す」で歌手デビュー。翌年には「ギンギラギンにさりげなく」で日本レコード大賞最優秀新人賞に輝いている。同賞では1987年に「愚か者」で大賞、デビュー30周年の2010年には最優秀歌唱賞に輝いている。

近藤がジャニーズ事務所で”別格扱い”の理由

「この3冠がいかにすごいことか。近藤以外の4人の3冠達成者は北島三郎、都はるみ、細川たかし、そして氷川きよしと、いずれも演歌の第一人者です。大声でがなり立てるタイプの近藤が大賞や、ましてや歌唱賞を取れたのはジャニーズ事務所の強力な後押しあってのことです」(音楽関係者)

 1980年代前半にトップアイドルとして君臨した近藤だが、その後は芸能活動よりレース活動に力を入れた。

「マッチのマーチ」のキャッチフレーズでCM出演していた日産マーチを駆ってレースに参戦。F3、全日本GT、ルマン24時間、F3000に出場して、2003年以降は「KONDO RACING」の監督に専任した。

「いわば近藤の道楽ですが、ジャニーズ事務所は黙認。下手の横好きだったら本人も飽きたのでしょうが、なまじそこそこ速かった(笑)。ヨーロッパじゃ、日本のレーシング監督としての方が有名です。その間、ジャニーズは少年隊、光GENJI、SMAP、TOKIO、V6、嵐と稼ぐグループがめじろ押しでしたからね」(テレビ関係者)

中森明菜との恋愛、自殺未遂、そして事件へ……

 しかしそんな近藤が、芸能生命の危機に見舞われた騒動がある。歌手・中森明菜(55)との恋愛、自殺未遂騒動、そして後の“金屏風事件”だ。

 ダブル主演した1985年の映画「愛・旅立ち」をきっかけに交際をスタートさせたビッグカップルの熱愛の噂はたびたび報じられていた。1989年7月11日に明菜が近藤の自宅で手首を切って自殺を図ったことで、その関係があからさまになった。

「山口百恵さんに憧れて結婚して家庭に入りたい明菜と、結婚はまだ早いという近藤。ある意味、どこにでもある男女関係でした。そのうち熱も冷めるだろうと思っていました」(女性誌記者)

 ところがその後も交際関係はしばらく続いた。そして明菜は、同年4月のよみうりランドコンサートのステージ上で言葉を失って座り込むなど情緒不安定なところを見せ始めた。

 そこへ爆弾が投下される。

 同年2月に写真週刊誌が近藤と、明菜のライバルである松田聖子(58)のニューヨーク密会をスクープしたのだ。

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