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佳子さま「お姉ちゃんが幸せになれないのはおかしい」 眞子さま「お気持ち」文書の背後にあった妹のエール - 森元 大樹

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 私たちの結婚を応援してくれる人がいる。だから、前向きに話を進めていこう――。

【写真】秋篠宮は公務を終えた車中で、「エゴサーチ」を実践

 自分たちの関係を肯定したり、後押ししたりするようなことを直接言われたり、SNS上などで見つけたりするたび、秋篠宮家の眞子さま(29)と小室圭さん(29)はそれを報告し合い、励まし合っているそうです。

 11月13日、結婚が延期されている2人の「お気持ち」を、宮内庁は文書で公表しました。現在、小室さんは米ニューヨークのフォーダム大学に在学し、いわば遠距離恋愛中です。しかし、2人は毎日のようにスカイプなどで連絡を取り合い、気持ちを確かめ合っています。現実をみれば、2人の関係には批判的な見方があふれ、目を覆いたくなったり、人格を否定したりするようなものも少なくありません。もちろん、2人もそうしたコメントを目にしていますが、逆にばねにして、愛を深めているのが実情のようです。一部メディアで「破談」が報じられたこともありましたが、2人に近い関係者は「それはありえません」と口を揃えます。私もあくまでポジティブな2人には、最も遠い選択肢だとみています。


婚約内定記者会見での眞子さまと小室圭さん ©JMPA

金銭トラブル報道はエスカレートし、眞子さまにも矛先が

 ただ、そうした2人が周囲の理解を得られているのか、といえば疑問を挟まずにはいられません。「結婚という人生の節目をより良い形で迎えたいと考えております」。そんな理由をあげ、結婚延期を文書で表明したのが2018年2月でした。「私たちの未熟さゆえであると反省するばかりです」。ともに26歳だった2人は、自分たちの非を率直に明かし、結婚は代替わりの一連の行事がおわる2020年に延期されたわけです。でも、それから2年半あまりがたち、29歳と年を重ねた今、「より良い形」になっているのかといえば、首をかしげる人が大半なのではないでしょうか。

 その最大の理由が、小室さんの母・佳代さんと元婚約者との金銭トラブルです。

 婚約が内定した後の2017年末、週刊誌が報じたのが始まりでした。ただ、あくまで母親と元婚約者の間の話ですし、祝福ムードのなかでは、尾を引かず、一過性の話題として消化されてもよかったはず。でも、報道はおさまるどころか、エスカレートし、批判の矛先はお金を返さない佳代さん、それをかばう圭さんと眞子さま、という構図になっていきました。

上皇ご夫妻、天皇皇后両陛下、それぞれの対応

 報道が過熱したのは、元婚約者が次々と取材に応じたことが大きな要因です。元婚約者は400万円を返済して欲しいと願うだけで、積極的にマスコミに出たり、小室さんと眞子さまの結婚を邪魔したりしようという気はない、と明かしていました。ただ、お人好しともとれる気の良さで、取材申請には断ることなく応じ続けたわけです。

 そんな元婚約者の動静を、皇室を守るべき宮内庁も静観しました。縦割り、の組織構造が足かせとなったともいえます。

 上皇ご夫妻は上皇職、天皇皇后両陛下は侍従職、そして秋篠宮家は皇嗣職と、それぞれお仕えする職員がわかれています。代替わり前、美智子さまはこまめに皇室報道をチェックし、事実と違うものには宮内庁幹部を通じて抗議させました。宮内庁のホームページに抗議・説明文が掲載されるときには、美智子さま自身が文面を考えることが多かったそうです。対照的なのが今の天皇皇后両陛下で、メディアに一喜一憂するようなことはなく、側近らを呼び立てるようなことはめったにないようです。

エゴサを実践する秋篠宮さま

 そして秋篠宮家ですが、秋篠宮さまと紀子さまは美智子さま以上に、自分たちがどう見られているかを気にしているといえます。秋篠宮さまは公務を終えて帰宅する車中で、パソコンを開き、自分を取り上げたニュースやその評判をチェックする「エゴサーチ」を実践しているそうです。紀子さまも週刊誌などの報道を気にし、自分たちが悪く書かれている記事にはショックを受け、友人たちに電話で悩みを打ち明けることもあります。紀子さまが電話をするのは、ご家族が寝静まった深夜が多く、親しい関係者は「かかってきた声のトーンで、落ち込んでいるときは即座に分かります。聞き取れるかどうかという小さい声の時もあれば、沈黙が続いて電話が切れてしまったかと心配になることもありました」。

メディアに抗議しないことで報道内容が事実として浸透

 それでも、ご夫妻がメディアに抗議するよう、職員に指示することはありません。ある間違いを指摘すれば、それ以外の内容は肯定することになる。心配したお仕えの幹部や友人らが代わりにマスコミ関係者に対処法を相談することもあるようですが、ご本人たちが強い姿勢に出ない限り、あやふやに終わってしまう。世間の多くの人たちは、女性誌や週刊誌で報じられたことは眉唾だと思いつつも、ある程度は事実なのだろうと受けとめます。当事者側から否定がでなければ、なおさらそれは間違いでないから訂正しないのだと納得してしまう。抗議しないことで、それが事実として浸透していくという、悪いサイクルに陥っているようです。

 元婚約者はメディアに出続けましたが、ここ最近はぱったりと露出がなくなりました。さすがに読者からもマスコミからも飽きられた面が大きいと思いますが、「もう役目を十分に果たしたのだろう」という公安関係者もいます。小室さんと眞子さまの結婚を阻止するのに多大に貢献した、というのです。真偽は分かりませんが、反対派が元婚約者をたきつけたとすれば……。謎は深まるばかりです。

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