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把握しにくい高齢者の「発熱」 平常値を知ることが重要

高齢者は体温調節機能の衰えや消炎鎮痛剤などによって熱が抑えられる傾向にあるため、重症化しても気づかないことがある

 いま、診療所や病院の玄関に「発熱や風邪症状のある場合は院内に入らず、お電話ください」といった貼り紙がされているのをよく見かける。発熱や咳などの風邪症状は新型コロナウイルス感染のサインの1つだからだ。

【別画像】意外に知らない正しい体温の測り方

 しかし、これからの季節、高齢者にとって心配なのは新型コロナだけではない。インフルエンザや嚥下性肺炎なども発熱を伴うことが多いが、今年は熱があると、通常の受診ができない可能性がある。

 発熱するような病気の予防はもちろん、いざというときスムーズに医療機関にたどり着くための情報収集が重要だ。東京都健康長寿医療センター高齢診療科部長の岩切理歌さんに聞いた。

把握するのが難しい高齢者の発熱

「発熱は、たとえばウイルスや細菌が入ってきて免疫が闘っているなど、体の中で何か異変が起きているサインです」と言う岩切さん。

 確かに老親がなんとなく具合が悪そうというだけでは躊躇する受診も、発熱があると緊急性を感じるものだ。

 新型コロナに関する発熱の目安としては37.5℃が掲げられているが、実は定義上の“発熱”は38℃以上。玄関で入室を断られる体温も病院などによってまちまちだが、高齢者の場合はこの数値だけにとらわれない方がよいという。

「高齢者は若い人に比べて熱が出にくい傾向にあります。体温調節機能の衰えもありますが、消炎鎮痛剤やステロイドホルモンによっても熱が抑えられ、本来なら高熱が出るほどの感染症にかかっていても、本人も周囲も気づかないということがあります」

 若い人と同様にしっかり熱が上がる人もいて、かなり個人差があるという。まず本人の平熱を知っておくことが必要だ。

「平熱より1℃上がると発熱という見方もありますが、数値だけではなく、食欲減退、顔色、活動性の低下など本人の様子と併せて見ることが大切。また、感染を伴う場合、脈拍数が上がりますので、普段から体温、血圧、脈拍数はセットで測り、平常値を知っておくことをおすすめします」

ちゃんと測れてる?正しい体温の測り方

 新型コロナの流行で一時は品薄にもなった体温計。血圧・脈拍計とともにいまや健康の必須アイテムだ。

「平熱を正しく知るためには体温が安定した定時に毎日測ること。体温が上がる食後、運動後、入浴後は避けましょう。起床時は低め、夕方は高めになるのが普通なので、朝や日中に普段より高ければ発熱とみてもよいでしょう」(岩切さん)

 わきの下で測る場合は汗などをよく拭いて、わきのくぼみ中央に体温計の先端を押し当て、しっかり挟む。体温計が体に対して斜め下に向くように。

【プロフィール】

岩切理歌さん/東京都健康長寿医療センター・高齢診療科部長。内科一般、血液疾患、老年医学を専門とし、総合内科、高齢診療科外来、ポリファーマシー外来などを担当する。日本内科学会総合内科専門医・指導医。日本血液学会血液専門医。日本老年病学会認定老年病専門医。

取材・文/斉藤直子

※女性セブン2020年11月19日号

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