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カメラは見た!米有権者の熱

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街に繰り出し、バイデン候補当確の報に歓喜する人々(11月7日、クイーンズ区):筆者撮影

柏原雅弘(ニューヨーク在住フリービデオグラファー)

【まとめ】

・現職トランプ大統領の政権は1期4年で終わろうとしている。

・期日前投票に長蛇の列。空前の投票数になる可能性。

・いつもの選挙の「熱狂」とは別の、人々の「情熱」を見た。

数えてみたら、テレビのカメラマンとして、今年でアメリカの大統領選挙の取材は8回目なのであった。

遊説する大統領を直接取材する年もあれば、選挙に関連する周辺取材に終始してしまう年もある。今年は後者だ。しかし、30年間アメリカで過ごしてきて、今年の大統領選挙は良くも悪くも一番印象に残る選挙になることは間違いないと思われる。

思い出せば、私がアメリカに来て最初に取材した大統領選挙は、1992年。民主党のビル・クリントンが現職のブッシュ(父)大統領に挑んだ選挙であった。

話は私が日本で仕事をしていた1989年2月に遡る。

この年、昭和天皇が崩御し、皇居で執り行われる葬儀にあたる大喪の礼に参列するために、羽田空港には多数の外国の賓客が到着していた。

それらを空港の滑走路横で撮影をしながら、私の隣でカメラを構える「何回かアメリカの大統領取材の取材経験がある」という大先輩スチルカメラマンが、まだかなり遠くに見える機影を指差しながら、「あれがブッシュ大統領のエアフォース・ワンだよ」と私に教えてくれた。

ブッシュ大統領が乗っているという当時の大統領専用機ボーイング707は、民間でももうあまり使われていない老朽機で、大先輩が指差す遠くの機影は、飛行機そのものより吐き出す排気ガスが目立ち、他の国の首脳はそんなオンボロ飛行機には乗ってこないので、アレがアメリカ合衆国大統領が乗った飛行機だ、というわけである。

飛行機が到着し、タラップに姿を現した「アメリカ合衆国大統領」という人を初めて目の辺りにして、当時の私はいたく感激した。他にもテレビでしか見たことのない有名な賓客は多数いたが、アメリカの大統領は自分にとっては別格の存在感があった。

この仕事が日本での最後の大きな仕事となり、数カ月後、私は会社を辞め、別の会社に就職、渡米した。

そして1992年を迎えた。

この年、自身初の大統領選挙の取材もすることになり、ブッシュ大統領を生で再び拝めることになった私は、勝手に縁だ、と決めつけたこともあり、初の大統領選挙の取材に並々ならぬ関心があった。

共和党のブッシュ大統領は2期目をかけた選挙であったが、冷戦の集結をもって回復するかに思われた経済はなかなか回復せず、それを12年続いた共和党政権の失策、とした民主党の候補、ビル・クリントンは、当時40代なかば。若さと民主党政権という変化に期待した国民に広く受け入れられ、当選。

現職大統領が破れた大統領選挙は、これが最後であったはずなのだが・・・・

▲写真 街に繰り出し、バイデン候補当確の報に歓喜する人々(11月7日、クイーンズ区)街に繰り出し、バイデン候補当確の報に歓喜する人々(11月7日、クイーンズ区):筆者撮影

今年2020年の大統領選挙において、現職のトランプ大統領の政権は1期4年で終わろうとしている。

アメリカの選挙の雰囲気をわかりやすくお伝えするとすれば、まずは第一に「祭り」と形容すればわかりやすいかも知れない。4年に一回開催されるオリンピックのように、4年に一度開かれる、という選挙という名の「お祭り」なのである。

第2にその祭りを楽しもうとする人々の熱狂の度合いがすごい。

日本の選挙で投票所に行く時のある種、義務感を背負って投票に行くが、半分他人事であるかのような雰囲気がない。

投票に向かう人は祭りに参加できる資格を行使すべく、嬉々として投票に行く。選挙当日は通常平日であるから、仕事も堂々と抜け出せる。会社は社員の国民としての権利の行使を止めることはできない。

選挙を祭りやパーティーに仕立て上げてしまう国民性もあるだろうが選挙の仕組みも影響しているのではないだろうか。

まず、パーティーに参加するチケットは、自ら手に入れに行くものなのだ。

アメリカではあらかじめ用意された有権者名簿、というものがない。まず選挙で投票するためには、自ら出向いて有権者登録をしなくてはならない。つまり、その一票を権利として行使するつもりがある、という意思表示が最初に必要なのだ。日本と違い、選挙権があるから、と黙って家で待っているだけでは選挙に参加できない。

意思のある無しに関係なく、単純に投票に行かない、ということで終わる日本と違い、理屈では名簿に「積極的に」登録しないことで投票に参加しない、ということも主張できることになる。

有権者登録を行うと、おのおのの州が定める要件を満たした投票者であるかどうかの資格審査が行われる。選挙の勝敗が僅差だった場合、この資格審査での適格性の判断が極めて重要な意味をもつ。無効票が混ざっている可能性もある、と再集計の根拠に成り得るのだ。

資格審査には時間がかかることもあり、選挙がある時以外でも選管は有権者登録をするようPRし続けるのが重要な仕事のひとつになる。

さて、パーティーには派手な盛り上がりが必要だ。

日本から来たばかりの頃はこの4年に一回のお祭り騒ぎには違和感があった。

選挙とは神聖な権利を行使するもの、とまでは言わないがもう少し真面目にやれ、と思ったものだ。

肉弾で戦うプロレスを見るおもむきで、テレビの選挙広告や討論会で相手候補を罵倒、湯水のようにあからさまに公然と選挙資金を投入し、宣伝するさまは、まさにプロレスそのものだという気がしてならなかった。

今年の選挙においては、当初この「祭りの熱狂」がなかった。

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