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アルテミス計画の8か国合意署名 まずは2024年月面着陸への挑戦 中共に対抗

文部科学省

 「日々勉強!結果に責任!」「国づくり、地域づくりは、人づくりから」を信条とする参議院議員赤池まさあき(自民党・比例代表全国区)です。

10月14日(水)未明、我が国を含む8か国(米、日、加、英、伊、豪、ルクセンブルク、UAE)が、アルテミス計画について、合意署名を行いました。当初は、法的拘束力のある国際的な枠組みが目指したのですが、11月3日の米国大統領選挙までに成果を出したい米国に対して、余りに短時間で国内調整が難しいと他国が難色を示し、今回のような形に落ち着いたものです。

今回の合意は、昨年中共が月の裏側に独自に月面探査機「嫦娥4号(じょうが=伝説上の仙女)」を世界で初めて着陸したことが衝撃をもって受け止められ、宇宙での米国優位が揺らぎ、米中の対立が激化していることが背景にあると言われています。

 そもそもアルテミス計画とは、米国が提唱したもので、まずは大型ロケットと新型の有人宇宙船で2024年に月面に着陸しようというものです。国際協力で月の上空を周回する有人拠点基地(ゲートウエイ)を建設し、ここから月の南極に降ります。基地では月の科学探査や実験を行うほか、月を中継地として火星へ飛行する技術の獲得も目指しています。

 アルテミスとは、ギリシャ神話に登場する月の女神。双子の兄のアポロは太陽神です。米国はアポロ計画によって人類初の月面着陸に成功したわけですが、今回のアルテミス計画では、女性宇宙飛行士の月面着陸を目指しています。我が国は、国際宇宙ステーション(地球周回有人拠点基地)での実験棟「きぼう」や無人補給機「こうのとり」、また、「はやぶさ2」での知見や経験を活かして、本計画に貢献し、初めて日本人宇宙飛行士による月面着陸を実現するものです。

 本アルテミス計画の実現に向けて、先日の来年度予算案で文部科学省は800億円を要求しています。国民の理解の上に、予算獲得のために、自民党文部科学部会長として、力を尽くします。

●アルテミス合意の内容

 米国が提唱した8か国のアルテミス合意の内容は次のようなものです。

⑴目的

 宇宙空間の民生探査・利用のガバナンス強化のための共通ビジョンの確立を目的とし、各署名国の宇宙機関により実施される民生宇宙活動に適用。具体的な実施方法は、他の法的枠組みにより定められる。

⑵国際的諸原則

 平和目的の確認、政策・計画の透明性の確保、相互運用の確保、緊急性の相互援助、宇宙物体の登録、科学的データの公開等を確認。

⑶宇宙空間の遺産の保全

 歴史的に重要な人類・ロボットの着陸地点等、天体上の活動の証拠を保全。

⑷宇宙資源

 宇宙資源の採取及び利用が、宇宙条約に沿った形で行われるべきこと、また宇宙資源の採取が、宇宙条約が禁止している国家による天体等に関する主権の主張等にあたらないことを確認。

⑸宇宙活動における衝突回避

 他国への有害な干渉を避けるため、自国の活動に関する情報を他国に提供するとともに、「安全区域」を設定。

⑹軌道上デブリ(ゴミ)

 ミッション(宇宙計画)終了時の宇宙機の廃棄等、軌道上デブリ(ゴミ)低減のための責任を明記。

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