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禁煙外来で苦しまずにノースモーキング生活 年間30万円の節約も体重は1ヶ月で5キロ増

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初診時に「禁煙宣言書」に署名した=画像の一部を加工しています

禁煙の開始日は医師と決定 診察後もしばらくはタバコを吸える

医師の第一声は「よく来た!えらい!!!」。小学生の時に不審者を目撃して交番に報告した時以来の歓迎だ。続けて「来ただけでもえらいんだ!」。激励を受けると、自分が世の中のために正しいことをしているような錯覚を覚え、「この先生だけは絶対に裏切らない」と一方的な連帯感すら持ってしまった。

問診では、禁煙の動機や、これまでの禁煙経験、協力してくれる人の有無などを正直に答えた。思いもよらなかったのが「それで、いつから禁煙始める?」の問いかけだ。実は、禁煙外来は診療のその日から禁煙を始めなくてもよい。禁煙の開始日は医師と相談して決定する。

「ここで甘えたら成功しない。今日から始めます!」と口にはしたものの、タバコがない生活への不安が頭をよぎる。数秒後には「やっぱり、きりがいい9月1日にします」と前言撤回を考えたものの、この日から禁煙を始めることにした。

診察は10分もかからなかった。『禁煙宣言書』と言う紙に署名して、体重と血圧を測った後は、特殊な機械に息を吹き込む。呼気に含まれる一酸化炭素の濃度を測る装置だ。次回の診察で数値が上昇、もしくは横ばいだと、禁煙できていないことがバレてしまう。ちなみに、初回の測定結果は17PPMだった。

「チャンピックス錠」と呼ばれる禁煙補助薬

すべきことは禁煙補助薬の服用 そしてタバコの処分

処方されたのは「チャンピックス錠」と呼ばれる禁煙補助薬だ。2週間分が渡され、1~3日目は1日1回、4~6日目は1日2回、7日目以降はこれまでの倍の量を1日2回服用する。帰宅して朝食をとり、早速服用した。10分ほど経つと、医師が指摘していた通り、腹部の気持ち悪さを感じた。水を多めに飲んだほうがよさそうだ。

帰宅してもう一つやらねばならないのが、喫煙グッズの処分だった。身近に喫煙できる環境があれば、どうしても吸いたくなってしまう。iQOSをやめるのは難しくなかった。昨年秋にキットを譲り受けたが、吸っても1日に10本足らず。早速メルカリに出品すると、その日のうちに売買が成立した。

難航したのが紙タバコだ。ベランダにはライター4本が無造作に置かれていた。廃棄するために1本ずつガスを抜いていくが、最後の1本になると手が止まる。傍らにはほぼ新品の紙タバコも。昨夜のうちに捨てておかないのは大きなミスだった。

「タバコはやめる!」はずが… 手を出してしまった弱さ

目の前には最後のライターと新品のタバコ。頭の中で何度も「俺はタバコをやめるんだ」「いや、今日からじゃなくてもいいらしい」と葛藤を繰り返し、時間ばかりが過ぎる。「30半ばになって平日の朝から自分は何やってんだ」とも思ったが、ここで弱さが出た。

1本にとどまらず、朝だけで3本。結局、その日は我慢しながらも10本近くを吸う結果に。「やっぱり自分には無理か」と不甲斐なさに苛まれた。

翌日も補助薬は服用しているものの、なかなか悪癖は抜けず、目覚めてから2本、昼食をとって2本などと禁煙できる気配はなかった。タバコが残り1本となったのは就寝前。『禁煙宣言書』を裏切っている罪悪感と情けなさを覚えつつ、最後の1本を惜しむかのように大切に吸い終えてから就寝した。

※写真はイメージです

3日目朝。手元にはライター1本と空になったタバコの箱がある。ここでコンビニに走ってしまうと、これまでの繰り返しだ。補助薬の効果かは分からない。タバコを吸いたい気持ちはあったものの、足は向かなかった。タバコを吸えない多少のモヤモヤ感を抱えつつ、1日を過ごし、夜はなんとか眠りにつけた。この日からしばらくはそんな日が続いた。

外出すると出くわす誘惑の数々 補助薬の効果も着実に

在宅勤務のため日中はほぼ自宅で過ごすが、夕方からは毎日外出している。当然、誘惑も多い。

駅に行けば、喫煙所が目に入り、「いかん。いかん」と誘惑を断ち切る。コンビニも難所だ。レジに向かえば、自ずとタバコが目に入る。愛用していた銘柄を見てしまうと昔の彼女に再会したような感覚になる。言わずもがな酒の席は我慢の連続だ。

補助薬の力を感じたのは9月初め。通院から10日ほど経った日の昼だった。その日1日を振り返ってみると、毎朝感じていた「吸いたい!」と言う欲求を感じなくなったのだ。「これって禁煙できてるってことか。余裕だな」と慢心しそうになる。しかし、ここで通院をやめてしまうと最終的には4.7%の人しか禁煙に成功しないそうだ。

2回目の診察は9月18日だった。初回に処方された補助薬は2週間分。薬を飲み忘れることが度々あり、数日遅れの診察となってしまった。医師には正直に伝えた。「最初の頃はどうしても吸いたくなってしまって」「薬を飲み忘れたことがあった」

医師は残念そうな表情で「薬はしっかりと守らないとな」。期待を裏切ってしまったようで申し訳なさが募る。それでも、「全然大丈夫。今日こうやって来てくれたのも禁煙したい思いがあるからだ」。生まれたての子馬のような目で見つめられ、禁煙への思いを新たにした。

この日も2週間分の補助薬が処方された。飲み忘れを防ぐため、カレンダーに丸をつけて、欠かさず服用していく。確実にタバコへの欲求が日に日に無くなっていき、「1本だけ吸いたい」と思う瞬間も無くなっていった。

禁煙のメリットは様々な場面で 周囲の激励も励みに

禁煙のメリットを実感するようになったのはこの頃からだ。以前は、タバコの臭いが気になって1日で2度3度と着替えることがあった。特に、向かい風の中でタバコを吸うと髪にも臭いが染みつく。禁煙開始後は、朝に着たシャツで夜まで過ごすのが当たり前になった。洗濯の量は半分以下にまで減った。

禁煙は財布にも優しい。コンビニにタバコを買いに行って同時にガムやペットボトル飲料水を購入する無駄遣いも減った。

自分なりのルールも定めた。寝ぼけてタバコに手を出すことを避けるため、朝一番にシャワーを浴びるようにした。医師の勧め通り、周囲の友人らには禁煙していることを宣言した。「そのほうが絶対にいい」と言う言葉の力は強く、飲みの席でもタバコを我慢することは苦痛でなくなっていった。

禁煙に挑戦してから1ヶ月あまりで5キロも体重が増えた=10月8日撮影

1ヶ月余りで5キロの体重増 禁煙が進むにつれて増した食欲

ただ、気がかりな点がある。異常なまでのペースで体重が増えていることだ。初回の診察(8月27日)の測定時は82.6キロだったのが、10月8日現在で87.6キロと5キロも増えた。

その点は、3回目の診察(10月1日)時に医師に相談した。医師の説明では、ニコチンにはもともと食欲を減退させる効果があり、補助薬は人をニコチンを欲しない状態にさせる。そのため、補助薬を飲み続けることで、食欲が増すというのだ。補助薬の副作用ではなく、つい多く食べ過ぎてしまうのだという。

思い返すと、禁煙開始から3週間が過ぎた頃、こんな日もあった。

午前7時過ぎの朝食にUber eatsで配達してもらったカレーパンと焼きそばパンを食べ、午前10時には再びUber eatsでカツカレーとサラダを注文。昼過ぎの午後2時ごろにコンビニであんかけ焼きそばとサバの味噌煮、パック入りのコーヒー牛乳を購入。

自宅での勤務を終えた午後5時ぐらいに所用で外出し、立ち寄ったケンタッキーフライドチキンで好物のビスケット2個だけのはずが、さらにオリジナルチキン2ピースとコーンサラダも食べる。午後8時過ぎに友人と落ち合ってジンギスカン店で暴飲暴食。締めは長浜ラーメン。

禁煙生活にはメリットしか感じていないが、体重の増加は盲点ともいえる。食べ物を美味しく感じていることは、禁煙が進んでいる証だが、肥満によって健康を害しては本末転倒だ。

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