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草なぎ剛 主演映画のトランスジェンダー役が注目される理由

映画監督や劇作家がその演技を称賛(時事通信フォト)

 稲垣吾郎、草なぎ剛、香取慎吾──。かつてに比べテレビで姿を見る機会は減った「新しい地図」メンバーだが、映画や舞台などでは相変わらず活躍を見せている。9月25日からは、草なぎ剛の主演映画『ミッドナイトスワン』の全国公開が始まった。同映画において彼が演じるのは、親から虐待されて育った少女と疑似親子関係を築くトランスジェンダー女性役。宮藤官九郎や園子温といった著名人からも続々と絶賛コメントが寄せられており、草なぎの新たな代表作となりそうだ。

 もともと“俳優・草なぎ剛”を高く評価する人々は多い。不世出の劇作家・つかこうへい(故人)もその一人だ。口立てといわれる独特の演出方法で、稽古や上演を重ねるごとにセリフや演出を変化させていくのが、つか演劇の特徴だった。だからこそ稽古場において絶対的な権力を握っているわけだが、そんなスパルタ演出家であるつかが草なぎを「天才」と認めているのだ。

 劇作家の三谷幸喜は「役者に役が乗り移る瞬間を、僕は初めて見た」と草なぎについて語り、『ミッドナイトスワン』でメガホンをとった内田英治監督は「役と同化している」と草なぎの演技を表現した。他にも直木賞作家で脚本家の松井今朝子、脚本家の坂元裕二といった錚々たる面子が俳優・草なぎを称賛している。

「ストイック」という言葉で評されることが多い草なぎだが、本人は9月21日に投稿したYouTube動画で「(セリフを)覚えないと怒られるじゃないですか」「睡眠を削って何かするってことはまずやらない」とひょうひょうと語り、「そんなにストイックな性格でもないんだよね」と謙遜していた。しかし、ストイックではない人間が役作りのために肋骨が浮き出るほどの過酷な減量を敢行するだろうか……?

 また、草なぎは同じ動画で役作りについても明かしている。『ミッドナイトスワン』について、「本当に難しい役だったんだけど、あまり難しく考えないで、『とりあえずやってみよう!』みたいな感じで演じた。あとは周りの監督さんとか状況が僕を作ってくれる」と振り返っており、あくまでサラリとした口ぶりが印象的だ。本当に苦労を苦労と感じていないのか、それとも元トップアイドルらしく、苦労をことさら表に出さないことを美学としているのか? 草なぎの穏やかな微笑みからは、その真意は読み取れない。

 映画評論家で映画監督の樋口尚文氏は、草なぎの微笑みに着目する。

「かつてフランスの哲学者ロラン・バルトが日本文化論『表徴の帝国』を書いたとき、その最初の口絵に使われたのが武者姿の舟木一夫の肖像だった。そういう枠組みで見ると、見慣れた舟木一夫の顔がとてつもなく不思議で微妙なニュアンスを発するオリエンタルな美貌だと気づかされた。

 そして今、日本人が容貌も容姿もどんどんバタ臭くなっていくなかで、草なぎ剛は和風の端正な美貌、おくゆかしい引き算と余白の演技、優しく少し哀愁を帯びたアルカイック・スマイルによって“東洋の神秘”的な美学を継承する数少ない俳優だ。

 それゆえにドラマ『僕シリーズ』のようなペーソス溢れる優しい役柄は草なぎの真骨頂だが、麗しきトランスジェンダーに扮した新作映画『ミッドナイトスワン』でも、まさに女形文化の現在を体現していた。こうした持ち前のオリエンタル・マジックを武器にして、今後は欧米を中心とする汎世界的なアピールに打って出てはと思う」

 かねてより「新しい地図」は、世界進出のうわさがささやかれている。現時点で『ミッドナイトスワン』の全世界配信や海外上映などの発表はないが、それらが実現したとき、一体何が起こるのか? 期待してやまない。

●取材・文/原田イチボ(HEW)

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