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安倍辞任に“戦勝ムード”韓国のホンネ「“極右反韓”から“3無しのリーダー”へ」 - 黒田 勝弘

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なぜ安倍辞任で「対日勝利ムード」になるのか

――長年日韓関係を取材してきた黒田さんから見て、これまでも政権が変わることで、日韓関係が変化したことはあったのでしょうか?

 いままで日本の政権が次々変わっていたので一概には言えませんが、首脳が交代するときは、得てして関係改善のきっかけになる。挨拶がてらの電話会談などで首脳外交再開のチャンスがありますから。

 楽観的に考えれば、「安倍が悪い」とずっと言ってきた文在寅政権は、日本に折れる「名目上の理由」が出来た。安倍首相の辞任が文政権の対日強硬姿勢を崩すきっかけになるかもしれません。「安倍首相が辞任して変化が期待されるので、自分たちも態度を軟化させる」と説明すれば、国内世論に向けて格好がつく。つまり、「自分たちが許してやった」という言い訳が立つわけです。

 もっといえば、いま文在寅政権には「対日勝利ムード」感があるかもしれない。我々が日本に強く対応してきたから、結果として安倍が引っ込んだのだと。もちろん一方的な思い込みですが、心理的には日本に勝ったような気持ちが芽生えているのではないでしょうか。

 そう思って、先に紹介した青瓦台のコメントを改めて読んでみると、なるほどと納得しました。安倍首相の辞任についても「残念に思う」「健康回復を祈る」と、ちょっと上から目線なんです。あのコメントも「安倍首相辞任へのメッセージ」ということにはなっていますが、結局韓国国内に目を向けたもの。「韓国側が主体的に一歩上に立っているんだ」と国民にアピールする内容でもありました。

 もちろん、この「対日勝利ムード」は韓国側が勝手に思っているだけですが、この気分をうまく利用すれば韓国側の譲歩を引き出せる可能性もある。いっそ自由にそう思っていただいてもいいと、私は思っています。韓国の対日外交はひとえに国内世論が重要ですから。

「終活」中の文政権は反日カードを切らない

――「対日勝利ムード」が生まれると、日本に対してより強硬に出てくることはありませんか?

 日本との関係が長期的に悪化している現状に、じつは韓国国民の心理として落ち着かないところがあります。

 そもそも韓国は中国や日本、ロシア、そして米国と、大陸の端っこで大国に挟まれて長らく国をやってきた。この地政学的環境で、手練手管をつくしながら利を得るという外交を伝統的にとってきたから、「ある周辺国とずっと関係が悪く」「強硬姿勢で対立が続いている」と落ち着かなくなるのです。不安感といってもいい。

 後編で詳しく説明しますが、韓国には日本に強い親近感、あるいは接近感がある。それだけに昨年から人の往来が激減し、さらにコロナ禍で行き来できなくなった現状はいい気持ちがしない。そろそろ「関係悪化を止めたい」「関係を改善した方がいいんじゃないか」という漠然とした不安が大衆感覚にもある。

 この韓国世論を考えると、文在寅政権がこのまま日本にファイティングポーズをとり続けるのは、必ずしもプラスではなく、世論的には指導力としてマイナスになり得るんです。

 文在寅政権において、対日関係の重要度が上がったわけではありません。文在寅大統領が辞めるまでは、北朝鮮が最優先という順位は変わりません。しかし、文在寅政権の任期は2年を切り、いまや政権の業績残しという「終活」段階にはいっています。このタイミングで、また「反日カード」を切って日韓関係がさらに悪化すると、「対米関係、対中関係だけでなく、対日関係まで大きく悪化させただけの大統領だった」と烙印を押されてしまう。

 ですから、私は退任前に日本との関係は改善しなくても、改善の「きっかけ」くらいは作ろうとすると思います。「日本との関係は悪かったけど、改善の筋道はつけた」という評価を得ようとするのではないでしょうか。

 その意味では、文在寅大統領の後継者候補である李洛淵(イ・ナギョン)前首相が8月末、与党「共に民主党」の代表になったことは大きい。彼は世論的にも与党的にも「知日派」として知られています。希望的にいえば、知日派の有力者である彼の役割の再浮上を含め、関係改善への動きが出てくるかもしれません。

安倍辞任は「徴用工」問題にも好影響?

――当面の課題である徴用工問題は今後どのように推移するのでしょうか。

 徴用工問題の現金化が認められるかどうかは、日韓関係において最大の問題です。もし現金化が認められたら、関係の悪化は決定的になる。

 これまで、韓国側は「司法の問題だ」といい、日本側は「韓国政府が対応しないからだ」といって、対韓輸出管理強化という外交圧力カードを使った。韓国側の要求は輸出管理強化策の撤回ですが、この構図を見ればわかるように経済の問題ではない。最終的には双方が「外交案件」だと認識して、韓国は徴用工問題で日本企業に被害がないように対応し、日本は輸出管理強化カードを手札に戻す、というプロセスでしか解決することはできません。

 日本の政権が代わることは、韓国側からすれば名分として「折れる理由」になります。「安倍を辞任い追い込んだ韓国外交の勝利だ」といえば、韓国国内に顔は立つ。韓国側が姿勢を変えるためのお膳立ては整ったとも言える。「タイミング」は悪くない。文政権の変化を前提にということですが、日本の新しい首相が誰であれ、この対韓貿易カードを納められる人であれば改善の可能性はあると思います。

「土下座像は国際儀礼上、許されない」菅会見は“ダメ対応”の典型 新政権は韓国とこう付き合うべき へ続く

(黒田 勝弘/Webオリジナル(特集班))

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