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「アリナミン」手放した武田薬品 社名からタケダが消える日

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売却が決まった武田コンシューマーヘルスケアの代表商品

 武田薬品工業は、ビタミン剤「アリナミン」や風邪薬「ベンザブロック」などで知られる一般用医薬品事業を米投資ファンド大手、ブラックストーン・グループに売却すると正式に発表した。看板商品ともいえる大衆薬を手放す同社は、いったいどこへ向かうのか。ジャーナリストの有森隆氏がレポートする。

【写真】米国市場重視の武田薬品・ウェバー社長

 * * *
 武田薬品工業が売却を決めたのは、完全子会社の武田コンシューマーヘルスケア(TCHC、東京・千代田区)。金額は2420億円で2021年3月31日に売却を完了する。今回の株式売却により、武田薬品本体の純利益が1050億円カサ上げされるという。

 8月24日のオンライン記者会見でクリストフ・ウェバー社長は、

「当社はバイオ医薬品企業であり、医療用に集中している。ブランドの成長やポートフォリオの拡充、広告(宣伝)投資などを考えると、武田が(大衆薬を)やっていくのは難しくなってきた」

 と売却理由を説明し、さらにこう述べた。

「日本でタケダといえば、ほとんどの人がアリナミンを思い浮かべるほど強いブランド力を築いており、ぜひとも維持したいと思っていた。しかし検討の結果、オーナーとして十分にビジネスを育成できる会社に譲渡するのが最適と判断した。成長を促す投資ができないのなら持ち続けるのは正しくない。

 売却は従業員やタケダを作り上げてきた先人にとってもつらいことで、私自身も困難な決断だった。数年かけて考えた結論で、従業員にも理解してもらえると思う」

かつての武田はアリナミン王国だった

 大衆薬は医師の処方箋が不要でドラッグストアなどで購入できる医薬品のことである。武田CHCは2016年4月、武田薬品の大衆薬部門を分社化して設立され、翌2017年4月に営業を開始した。

「アリナミン」は武田薬品の名前を全国区にした看板商品である。

 戦時中から38年間にわたって社長・会長を務めた6代目武田長兵衛は、1954年に日本初のビタミンB1剤「アリナミン」を売り出した。「タケダ、タケダ、タケダ」のCMソングに乗って、1960年代には全利益の半分をアリナミンが稼ぎ出すというお化け商品に育ち、アリナミン王国を築いた。1987年にはドリンク剤「アリナミンV」を発売し、こちらもヒットした。

 武田薬品が飛躍する一丁目一番地である、そんな「アリナミン」を売ったわけだ。確かに現在の売上高で見れば、武田CHCは武田薬品のほんの一部に過ぎないが、それでも多くの日本人にとって「アリナミン」は今でもタケダの顏なのだ。消費者と直結する企業にとって、いわば名刺代わりとなる看板商品なのである。日本の消費者との接点である大衆薬を手放せば、どうしても日本市場とは疎遠になる。

 売却先のブラックストーンは運用資産約5640億ドル(約59兆円)の世界最大級の投資ファンドだ。都市部のビルやホテルなど不動産を中心に投資をしている。日本には2007年に拠点を設け、2019年、鎮痛剤「カロナール」を持つ中堅製薬、あゆみ製薬(東京・中央区)を1000億円で買収するなどヘルスケア分野の投資実績もある。

 ブラックストーンは買収後も「アリナミン」や「ベンザ」など主要製品は引き続き販売し、武田CHCの従業員の雇用も継続するとしているが、新しい社名を検討しており、タケダは使わない。もっとも投資ファンドは買収した企業や事業を軌道に乗せた上で売却するなどして資金を回収する。武田CHCは将来的には株式を上場することも視野に入れている。

シェア5%、6位にとどまる大衆薬市場

 大衆薬市場をめぐるシェア(市場占有率)争いは年々激しくなっている。英市場調査会社ユーロモニターインターナショナルによると、2019年の国内大衆薬の市場規模は8738億円に上る。インバウンド(訪日外国人)需要が押し上げことにより、5年連続で増加した。

 そんな中、武田CHCは「アリナミン」、風邪薬「ベンザブロックL」、漢方薬「ルビーナ」、便秘薬「タケダ漢方便秘薬」、関節痛などの緩和薬「アクテージAN錠」などを主力製品にシェア争いを繰り広げてきた。痔治療薬「ボラギノール」もテレビでよくCMが流れている。

 だが、発足当初、年商1000億円を目標にしていた武田CHCは、年々、売り上げを落としてきた。2020年3月期の売上高は608億円、営業利益は128億円。事業を開始した初年度の2018年3月期の売り上げ785億円、営業利益212億円と比べると23%の減収、40%の減益だ。利益の落ち込みが特に大きい。

 大衆薬市場のシェアは栄養ドリンク「リポビタンD」や風邪薬「パブロン」を持つ大正製薬ホールディングス傘下の大正製薬が12.5%でトップ。以下、第一三共の子会社、第一三共ヘルスケア、ロート製薬、久光製薬、エスエス製薬と続く。武田CHCのシェアは5.0%で第6位にとどまる。

 人事を見ても、武田CHCの重要度が下がっていることが分かる。武田CHCを分社化した前後から、「いずれ売却するつもりだ」との観測が関係者の間にはあった。

 発足した当初、社長には武田薬品の生え抜きでヘルスケアカンパニープレジデントだった杉本雅史氏が就いた。業界団体の日本OTC医薬品協会長も兼ねた杉本社長は「アジアのリーディングカンパニーになる」と意欲満々だった。ところが、2018年3月、取締役、協会長を任期半ばにして突然辞任した。

「事業開始から1年を区切りとした」というのが表向きの退任の理由だったが、それを信じる人はいなかった。経営の方向性を巡って、親会社のウェバー社長と激突したといわれている。そして、武田を去った杉本氏は、2019年1月、ロート製薬に三顧の礼をもって迎えられ、6月に社長になった。創業120周年のロートで初となる外部出身の経営トップだった。

 一方の武田CHCは2018年9月、野上麻理氏が社長に就任した。野上氏は大阪外国語大学(現・大阪大学)を卒業後、P&Gジャパンに入社。マックスファクタージャパンプレジデント、P&Gヴァイスプレジデントを経て2012年、英アストラゼネカに転職し、2014年より執行役員を務めていた。武田CHCはアストラゼネカ日本法人の呼吸器事業部本部長だった野上氏をヘッドハンティングしたのである。

 大衆薬を扱う企業の社長に、外資系メガファーマ(巨大製薬会社)の出身者が就くのは極めて異例なことだ。業界では、この人事を「タケダが外資系になった証拠」と皮肉った。
野上新社長は「売却へのロードマップ作りを担う人」と名指しされ、実際、その通りになった。

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